“Il a eu une opportunité… et il l’a juste foutue” : à l’intérieur de la montée rapide, des fraudes présumées et de la disparition soudaine de l’homme le plus recherché du monde de l’art

En février 2020, l’artiste Christian Rosa s’est envolé pour Mexico pour la foire d’art Zona Maco. Les marchands sérieux qui se sont rassemblés au sud de la frontière ont vu Rosa et ont supposé qu’il avait de nouveau rencontré le circuit mondial des fêtes d’art lors de sa dernière escale. En octobre dernier, Rosa avait organisé plusieurs soirées dans son appartement parisien pendant la FIAC. Et en mai 2019, Rosa a choisi de se rendre en voiture à l’ouverture de la Biennale de Venise depuis la Suisse.

Mais pour Rosa, Mexico était différent. Il était sur le point d’être représenté par l’OMR, l’une des galeries les plus respectées de Rome, et il pourrait enfin revenir dans les bonnes grâces du monde de l’art après des débuts prometteurs qui ont conduit à une demi-décennie au cours de laquelle ses œuvres ont été vendues aux enchères et aux marchands. refusé d’offrir des spectacles. Alors que les collectionneurs de New York et de Los Angeles montaient les escaliers menant au jardin sur le toit de l’OMR, escaladant l’édifice brutaliste pour admirer Roma et Condesa, la propriétaire de la galerie, Cristóbal Riestra, emmenait Rosa autour de lui, montrant son nouvel ajout à la liste des artistes.

La lune de miel n’a pas duré longtemps.

« L’OMR reproduisait son travail. Ils étaient la seule galerie à vraiment ressusciter sa réputation, et il a tout foutu en l’air », a déclaré Joseph Ian Henrikson, le fondateur de la galerie new-yorkaise Anonymous, qui était en ville cette année-là pour ouvrir une exposition dans sa succursale de Mexico. Ils s’étaient déjà rencontrés, le galeriste et l’artiste, et en discutant avec Rosa sur le toit, Henrikson a presque évoqué un accord de marché secondaire qui les impliquait presque tous les deux en décembre 2019. C’était une offre étrange où un directeur de maison de disques a déclaré il a eu accès à des œuvres sur les vagues impossibles à trouver en Raymond Pettibon, car ils faisaient partie de la collection du bon ami de Pettibon, Christian Rosa.

C’était un accord qui finirait par conduire à des accusations criminelles contre Rosa qui pourraient le conduire en prison pendant des décennies.

“Il a eu l’occasion de revenir dans le monde de l’art”, a déclaré Henrikson cette semaine, 12 jours après que les autorités fédérales ont inculpé Rosa. “Et il vient de le baiser.”

Plus tôt ce mois-ci, le procureur américain du district sud de New York a inculpé Rosa– il est désigné par son nom complet, Christian Rosa Weinberger – avec un chef de complot de fraude électronique, un chef de fraude électronique et un chef de vol d’identité aggravé. Les accusations de fraude par fil à elles seules pourraient lui valoir 20 ans de prison, la peine maximale. L’accusation d’usurpation d’identité aggravée est passible d’une peine obligatoire de deux ans de prison.

Les accusations découlent de ce que les autorités disent être un stratagème d’escroquerie élaboré, dévoilé pour la première fois en mon reportage chez Artnet plus tôt cette année. (Bien que le communiqué de presse annonçant l’acte d’accusation citait mes reportages, je n’ai pas parlé aux autorités fédérales.) Cela se serait passé comme ceci : Rosa prenait des dessins inachevés du studio de Pettibon, son ancien mentor, les finissait lui-même, puis proposait aux concessionnaires et conseillers comme s’ils étaient légitimes. Comme l’indique l’acte d’accusation dans les e-mails et les textes obtenus, Rosa et au moins un associé savaient que les œuvres étaient fausses et ont dû créer de faux certificats d’authenticité afin de faire sortir l’œuvre sur le marché secondaire.

Pendant un certain temps, la prétendue arnaque a très bien fonctionné. Une œuvre a été achetée par un macher du monde de la musique à LA. On a dit que l’une d’entre elles aurait été brièvement dans la collection du fils d’un magnat de la mode milliardaire. Mais une fois que le mot fut sorti, la chute de Rosa fut rapide, peut-être même préordonnée. L’artiste n’a jamais tenu la promesse des premières expositions solo au White Cube à Londres et était nu quant à son désir de gloire. Et ainsi, lorsque la nouvelle de son activité criminelle présumée a été annoncée, le monde de l’art, ennuyé au milieu d’un hiver pandémique, a trouvé une grosse dose de schadenfreude dans l’histoire d’un escroc qui avait besoin d’arnaquer les collectionneurs avec des faux parce qu’il ne pouvait pas vendre sa propre œuvre originale. Rosa aussi était clairement affectée. Le lendemain de la publication de mon article précédent, selon l’acte d’accusation, il a envoyé un courrier électronique à son partenaire dans son crime présumé pour lui dire: “Le secret est dévoilé.”

Rosa a refusé de me parler lorsqu’elle a été contactée par des amis communs, bien qu’il semble qu’il ne puisse pas s’en empêcher entièrement. Des ragots se sont répandus selon lesquels Rosa avait dit que je devais « faire attention à mes arrières » et qu’il avait menacé de faire licencier ma femme de son travail. Le bavardage s’est arrêté fin février, quand j’ai appris qu’il s’était enfui en Europe.

Le FBI dit qu’il ne sait pas actuellement où il se trouve. Mes propres tentatives pour le contacter pour cette chronique ont été infructueuses.

“Monsieur. Weinberger peut croire qu’il a échappé à la justice lorsqu’il a fui le pays plus tôt cette année, mais le FBI et nos partenaires ont une portée internationale et une détermination inébranlable », a déclaré le directeur adjoint en charge du FBI. Michael J. Driscoll dit dans l’acte d’accusation.

Mais des sources à qui j’ai parlé après l’acte d’accusation ont indiqué que Rosa se cachait peut-être à la vue de tous.

En mai 2015, Rosa a fermé un nouvel espace de studio de 11 000 pieds carrés dans le quartier du centre-ville de LA de Boyle Heights. C’était l’apogée de sa course éphémère mais puissante en tant que chouchou du circuit artistique mondial. Le précédent juin, il avait présenté une exposition à guichets fermés à la galerie berlinoise des beaux-arts contemporains, et son travail a provoqué une frénésie chez les collectionneurs. fondateur du CFA Bruno Brunnet a déclaré à Bloomberg qu’il avait vendu une peinture de Rosa sur le stand d’Art Basel en Suisse pour près de 34 000 $ et que la demande pour l’œuvre était à son paroxysme.

“J’aurais pu le vendre 20 fois”, a déclaré Brunnet.

Les collectionneurs de son travail qui passaient souvent par le studio inclus Jay Z et Leonardo DiCaprio. Et en juin 2015, il a eu sa première exposition personnelle à White Cube, la galerie londonienne de création de stars fondée par la pom-pom girl YBA. Jay Jopling. Cela s’est avéré être son dernier exposition à la galerie, et après une autre exposition au CFA en 2016, il a été retiré de la liste des artistes en janvier 2019. Il avait besoin d’argent – des sources l’ont décrit comme un dépensier compulsif qui se gave de virées shopping de créateurs à cinq chiffres même s’il devait mois d’arriéré de loyer.

Accrochées au mur de son studio à Boyle Heights se trouvaient plusieurs grandes œuvres de Pettibon représentant des surfeurs suspendus à dix. Pettibon a longtemps fait son chemin dans la périphérie du monde de l’art, réalisant des pochettes de disques et des flyers pour son frère Greg Ginndu groupe Black Flag et d’autres groupes hardcore de SoCal. Mais en 2019, Pettibon avait été remplacé pendant des années par une troïka de potentats du monde de l’art : David Zwirner à New York, Shaun Caley Regen à Los Angeles et Sadie Coles à Londres. Ensemble, ils contrôlaient le marché tout en s’assurant que les prix de son œuvre marquante – d’esprit punk mais de portée impressionniste – montaient de plus en plus haut.

Il a également continué à exposer avec CFA, la galerie berlinoise avec une scène intégrée avec laquelle Pettibon avait accroché depuis les années 90. C’est à travers la galerie dans les années 2010 qu’il a rencontré la nouvelle étoile montante de Brunnet, Rosa, et ils sont devenus des amis rapides, traînant dans leurs studios respectifs et se peignant le portrait pour une exposition à la galerie Hole à New York. Des sources l’ont décrit comme un mentorat. L’un d’eux a noté que Rosa emmenait souvent Pettibon jouer à son repaire préféré : la piste de chien.

Lorsque les prétendues œuvres Pettibon de Rosa ont commencé à faire le tour des conseillers artistiques, il n’était pas difficile de penser que la ligne de Pettibon à Rosa était tout à fait plausible.