Il est temps de tomber amoureux de Jimmy O. Yang

Zoomer avec Jimmy O. Yang n’est pas très différent de rattraper n’importe quel autre ami à longue distance ou à distance ces derniers temps. Nous discutons d’abord depuis sa cour, où la lumière de Los Feliz est toujours dorée, comme on pouvait s’y attendre. En quelques minutes, Yang transporte l’ordinateur portable dans son jardin, où il incline l’écran vers des grappes de soucis. «Ce sont des soucis de Home Depot à 5 $, et ils l’écrasent», dit-il. Ensuite, il met en évidence son potager, où il cultive des herbes, des poivrons et du habanero. Yang présente “un grand plant de tomate” avec un nouvel angle d’ordinateur portable – ajoutant, avec une immense fierté pour un gars arborant avec désinvolture une Rolex Pepsi de 1969 – qu’il l’a fait pousser à partir de graines. Le verdict gastronomique ? “Je dois dire, mieux que la plupart des tomates que j’ai eues à LA”

La plus grande partie de la maison de Yang est en cours de construction : il a acheté la maison en février 2020, ce qui était un bon moment pour la rénover jusqu’à ce que le reste du monde s’y joigne. « Maintenant, tout le monde est en train de remodeler », soupire Yang. « Tu sais que tu es un adulte une fois que tu parles des putains de prix du bois. » Pourtant, après avoir grandi dans des appartements (d’abord à Hong Kong, puis à Los Angeles après que sa famille a déménagé quand Yang avait 13 ans), c’est la première maison de 34 ans, et Yang est dévoué. Entre la sortie de son stand-up spécial Bonne affaire sur Amazon, tournage de la deuxième saison de Force spatiale, et en vedette dans la nouvelle comédie romantique de vacances de Netflix Aimer fort, il a déjà refait la cuisine, préparé la salle de bain des invités et généralement amélioré son jardinage et sa cuisine (« Sur YouTube, vous pouvez tout apprendre »).

J’ignorerais les fruits du jardin à portée de main si je ne lisais pas métaphoriquement la phase de nidification de Yang, comme une installation figurative pour correspondre au succès qu’il a trouvé dans des émissions comme Silicon Valley et Force spatiale, et dans des films comme Asiatiques riches et fous et Journée des patriotes-un thriller de 2016 sur l’attentat du marathon de Boston qui jette Yang dans un rôle inhabituellement sérieux, en tant que héros américain de la vie réelle Dun “Danny” Meng.

En cette période des fêtes, nous le verrons enfin jouer un rôle de premier plan dans Aimer fort, un film de Noël Netflix. Le film sert le trope habituel de ville-fille-petite-ville, ainsi que beaucoup de nostalgie reconditionnée. Mais c’est aussi une excellente vitrine pour Yang en tant que Josh Lin, un citadin maladroit de Lake Placid avec une terrible chance sur Tinder jusqu’à ce qu’il affronte Natalie, une chroniqueuse romantique de LA jouée par Nina Dobrev.

Il y a une torsion, cependant. Josh a utilisé les photos de Tag, un ancien camarade de classe joué par Darren Barnet, sur son profil de rencontre. Lorsque Natalie découvre à quoi ressemble vraiment Josh, c’est présenté comme un moment record, comme s’il était intrinsèquement ridicule de penser que quelqu’un comme Natalie pourrait sortir avec quelqu’un comme Josh. Cela n’est pas aidé par un échange étrange plus tard dans le film, où Natalie évoque son dernier ex – qui est né à Pékin – puis ajoute, sans y être invité, “Et il était incroyable au lit!”

Yang reconnaît ici la question asiatique implicite : un film sur un sino-américain apparemment idiot qui recourt à la pêche au chat rappelle la tendance raciste de longue date de la culture pop à émasculer les hommes asiatiques. “Personne ne le ressent plus que moi, étant le gars qui ressemble à ça et qui est asiatique”, me dit Yang. Il sait à quoi pourrait ressembler la bande-annonce du film, tout en comprenant parfaitement comment les tropes d’Hollywood et discrimination raciale sur les applications de rencontres travailler aussi.

Mais Yang me pousse également à considérer plus profondément le personnage de Josh, au-delà d’un potentiel gagnant-perdant aux Jeux olympiques de représentation. Et comme il le fait, je me retrouve à réexaminer mes propres attentes. Fait une rom-com interracial Netflix ont apporter une thèse d’accompagnement sur l’identité ? Est-il juste de demander à Yang d’être le porte-parole asiatique choisi dans ce contexte ? N’est-il pas suffisant d’apprécier le portrait sensible de Yang d’un homme ordinaire romantique, pour le prendre pour argent comptant ?

Car si les politiques de représentation sont amorphes, les réalités des opportunités ne le sont pas. Yang savait que jouer le rôle de Josh – un personnage qui, selon lui, n’a pas été écrit en pensant à une race particulière – conduirait à l’embauche d’au moins trois autres acteurs asiatiques, qui seraient appelés à jouer des membres de la famille de Josh. . (de Yang Asiatiques riches et fous costar Harry Shum Jr. fini par jouer le frère de Josh.) De plus, lorsque Tag a dû être refondu (Charles Melton abandonné pour des raisons de programmation), Yang lui-même a clairement indiqué aux producteurs que le troisième rôle principal devrait rester américain d’origine asiatique; le rôle est allé à Darren Barnet.

“En fin de compte, c’était l’une de ces choses où j’ai pris le parti de penser, je pense que c’est une étape positive pour la représentation, de voir un héros improbable qui aurait pu être de n’importe quelle ethnie”, dit-il. « Écoutez : à la fin de la journée, si vous pensez que je ne suis pas sexy, vous pourriez penser que Darren est sexy. Vous pourriez penser que mon père est sexy. Vous pourriez penser qu’Harry est sexy. Nous vous proposons tout un éventail de mecs asiatiques mignons.

Lors de notre deuxième conversation, Yang porte à nouveau son téléphone dans le jardin, où il coupe quelques feuilles de basilic et des piments thaïlandais, les rangeant dans la poche de son sweat à capuche pour les ramener à l’intérieur. Dans la cuisine, il broie une seule portion de pesto maison sur fond d’armoires bleu sarcelle. Il s’avère que c’est la même couleur de peinture qui recouvre les murs de la maison Lin en Aimer fort: Narragansett Green de Benjamin Moore. Yang avait demandé au décorateur la teinte exacte et l’avait utilisée pour apporter un peu du film dans sa maison actuelle.

La logistique de notre date de déjeuner Zoom évoque la nature de COVID et la connexion – comment lui et Nina Dobrev ont dû travailler sur leur chimie via FaceTime tout en mettant en quarantaine avant le tournage, comment lui et Harry Shum Jr. ont commandé des dim sum pour le déjeuner tous les jours, comment les mesures de sécurité sur le plateau ont intensifié ce sentiment de proximité du camp d’été avec les acteurs. “Habituellement, je dirais que chaque film ou émission de télévision que je fais, je me fais un ami très proche”, note Yang, bien que Asiatiques riches et fous était une autre valeur aberrante. “Tout le monde sont restés des amis plus proches. C’est à ce moment-là que j’ai su que ce film était assez spécial. En fait, Shum et Awkwafina est récemment venu chez lui pour un Jeux de calmar-tournoi d’Halloween inspiré. (“Je pense que Nora aurait pu gagner.”)

Il n’y a pas de recette exacte qu’il suive: c’est juste une action au mortier et au pilon avant que Yang ne jette un sac de casarecce du marché mondial dans une marmite agitée, bien qu’il ait été enclin à expérimenter ses apprentissages sur YouTube. (« Qui a dit que vous ne pouviez pas faire de pesto chow mein ? ») Je demande comment les leçons qu’il a apprises en faisant du stand-up se traduisent dans son travail actuel, et il s’illumine à la question. « La vulnérabilité est énorme », dit-il immédiatement. « Toute bonne comédie est basée sur la vérité, vous savez ? Même si vous dites que votre blague ne fonctionne pas et que vous l’admettez sur le moment, « Eh bien, celle-là c’est pas de la merde », tout le monde rit toujours. Je pense que c’est la même chose avec le jeu d’acteur.

Cela lui rappelle une conversation qu’il a eue avec sa petite amie – la relation est assez récente ; elle travaille dans la technologie—à propos de comment vous savez Tom Hanks est un grand acteur parce qu’il est toujours seul à l’écran. “Il est tellement dans l’instant et véridique, et vous vous y perdez.” dit Yang. « La magie opère vraiment lorsque vous oubliez que vous êtes sur scène. Tu ne penses pas à la prochaine blague. Vous établissez une connexion avec le public et vous vous contentez de rouler. Pour entrer dans cette zone, il faut un peu de pratique. Le stand-up aide avec ça.