Il n’y a pas de vie dans les éternels de Chloé Zhao

Je ne me plains généralement pas des longs temps d’exécution des films. J’aime quand les cinéastes exigent une attention soutenue, des crampes aux fesses dans les sièges, c’est rafraîchissant et confiant. Les cinéphiles, en particulier ceux d’entre nous qui fréquentent le théâtre, sont là pour être hypnotisés, piégés dans une pièce et obligés d’éteindre nos téléphones, puis de réapparaître dans le monde à un tout autre moment de la journée. Mais pour que cela se produise, le film doit être surprenant, émouvant ou complètement fou; Je n’ai pas abandonné l’air frais et les médias sociaux juste pour suivre consciencieusement un complot.

Éternels, réalisateur oscarisé Chloé ZhaoLe premier grand film de studio de , dure deux heures et trente-sept minutes, certains des deux heures et trente-sept minutes les plus longs que j’aie jamais passés dans un théâtre. C’est un film Marvel avec une prémisse assez austère et compliquée, donc pour être juste, Zhao avait du pain sur la planche pour elle.

Les super-héros ici sont des êtres célestes solitaires et immortels adjacents sous forme humaine qui vivent leur vie au service d’une plus grande puissance que la plupart d’entre eux n’ont jamais rencontrée. Depuis l’aube de la vie sensible sur Terre, ils ont reçu pour instruction de sauver l’humanité de monstres bizarres appelés Deviants, qui ressemblent aux monstres bizarres d’autres films Marvel, comme Shang-Chi et les sept anneaux– mais ils sont également destinés à ignorer toutes les catastrophes créées par l’homme. Ils restent donc les bras croisés alors que des hordes de personnes sont brutalement assassinées lors des bombardements nucléaires d’Hiroshima et de Nagasaki, et vraisemblablement aussi – bien que Zhao n’essaie pas intelligemment de dépeindre cela – l’esclavage américain, l’Holocauste, le génocide rwandais, le 11 septembre et la guerre en Irak.

De quels types de cinglés s’agit-il ? Eh bien, il y en a beaucoup. Il y a Asiatiques fous et riches Star Gemma Chan, apparaissant un peu sans but comme la Sersi profondément sérieuse, qui peut changer la matière avec ses mains; Garde du corps‘s Richard Madden comme son ex qui couve, Ikaris, qui vole et tire des lasers de ses yeux; Atlanta‘s Brian Tyree Henry comme Phastos, un inventeur qui crée de nouveaux outils pour les humains via un mime manuel bizarre ; Dunkerque acteur Barry Keoghan en tant que contrôleur d’esprit punk rock de mauvaise humeur Druig – qui a une chimie étonnamment puissante avec le speedster Makkari, joué par Lauren Ridloff, une actrice extrêmement charismatique qui est entrée dans la profession plus tard dans la vie, et qui est également sourde. Ma Dong-seok est le protecteur aux poings d’or Gilgamesh ; Kumail Nanjiani fournit un soulagement comique en tant que Kingo ironique et égocentrique; Angelina Jolie, jouant la déesse de la guerre Thena, s’avère une sorte de version cliniquement déprimée de son autre personnage de Disney, Maléfique; Lia McHugh est le Sprite éternellement enfantin, qui peut se rendre invisible et rendre les autres invisibles, entre autres astuces pratiques ; et Salma Hayek est leur chef maternel Ajak, un guérisseur qui a un lien direct avec leur créateur absent, Arishem.

Le film prend la majeure partie de son temps d’exécution pour établir toutes ces personnalités et relations, embourbées à la fois par le grand nombre d’Éternels et par l’étendue du temps et de l’espace qu’ils couvrent dans leur mission de plusieurs vies. Mais au-delà de cette exposition maladroite et interminable, Éternels est une traînée à regarder. Dominé par les gris et les bruns, l’éclairage naturel sur lequel Zhao a insisté et producteur Kevin Feige a depuis émerveillé lave tout et tout le monde. Seule Jolie, vêtue de blanc et avec l’un des visages les plus frappants du monde, semble échapper à son amortissement. Pour les autres acteurs certainement beaux mais pas littéralement radieux, une lumière clé a peut-être aidé.

Des visuels au choix de la musique, il y a ici un manque de style qui n’est que davantage accentué par le refus du film de se concentrer. Nous passons de nombreuses scènes décousues avec Sersi et Ikaris bien que Chan et Madden n’aient aucune alchimie à proprement parler, encore moins une histoire d’amour avec une source convaincante. Druig et Makkari, cependant, font jaillir des étincelles alors que les acteurs Keoghan et Ridloff communiquent à plusieurs niveaux : par le biais du langage des signes, de la lecture labiale, des regards volés, des coups de coude et des tours de passe-passe. Pourtant, le film ne semble s’y intéresser qu’en passant.

Ridloff trouve des moments passionnants dans la relation hyper-harmonieuse de Makkari avec son environnement. Cela vient, en partie, de l’expérience vécue par l’actrice en tant que femme sourde, ainsi que du don de son personnage pour les mouvements rapides comme l’éclair. Elle ne peut généralement pas rester immobile à moins qu’elle ne soit autour du chef de culte Druig, qui peut désarmer d’un regard. Dans un film meilleur et, certes, plus excitant, leur romance étrange et sinueuse aurait pu unifier certains des thèmes les plus nobles du matériau source.

Beaucoup de moments sérieux dans Éternels m’a aussi fait rire. Le groupe d’acteurs très doués du film a eu du mal avec un dialogue maladroit et des idées sans conviction sur la famille, la responsabilité et, plus indirectement, si les individus génocidaires sont rachetables ou non. Zhao et co-scénaristes Ryan et Kaz Firpo laissez Nanjiani gonflé à bloc avec ce qui semble être un humour en partie improvisé. Son instinct de comédien pour le retrait ironique est le bon ici; même ses muscles tendus ajoutent une couche à l’amour bouffon de son personnage pour le drame et l’attention. Chan et Hayek, cependant, sont criblés de caractérisations fades de bonnes femmes, si dévouées, si pures, si semblables à des déesses dans leurs costumes poussiéreux.