Îles Salomon : émeutes exigeant la démission du Premier ministre


N.-É.Une nouvelle émeute a frappé Honiara, la capitale des Îles Salomon, jeudi 25 novembre, au lendemain d’une violente manifestation exigeant la démission du Premier ministre Manasseh Sogavale. Plus tard, le Premier ministre australien Scott Morrison a annoncé qu’il y déploierait un casque bleu.

Des habitants d’Honiara ont déclaré à l’AFP qu’ils étaient retournés dans les rues pour cibler la police et les entreprises de la capitale, Chinatown, en opposition au couvre-feu imposé après l’incident de mercredi. “Plusieurs groupes se déplacent, c’est très tendu”, n’a pas souhaité être identifié alors que les médias locaux ont rapporté des pillages et l’utilisation de gaz lacrymogènes par la police à l’AFP. Le témoin a déclaré avoir vu la police installer des obstacles. Il n’y avait aucun signe de calme du côté de l’émeute, plus de 24 heures après le début des troubles devant le Congrès.

La Chine a exprimé sa “grande préoccupation”

Des centaines de personnes ont manifesté mercredi avant de se rendre à Honiara Chinatown, exigeant la démission du Premier ministre Manasesogabare, où elles ont incendié des postes de police et pillé des commerces jusqu’à ce que la police intervienne avec des gaz lacrymogènes. Après ces incidents, Manasseh Sogavale a ordonné un couvre-feu à Honiara et a déploré “un événement triste et malheureux visant à renverser un gouvernement démocratiquement élu”.

Des manifestants de Malaita adjacents auraient participé à des violences pour protester contre la décision de transférer la reconnaissance diplomatique de Taïwan à la Chine en 2019. Les Îles Salomon ont choisi de certifier Taïwan en 1983 et de nombreux habitants de Malaita avaient des liens étroits avec Taipei. Le gouvernement de l’île a régulièrement critiqué l’approche d’Honiara envers Pékin de cette manière. La Chine a exprimé sa “grande préoccupation”. Zhao Lijian, un porte-parole diplomatique chinois, a déclaré aux journalistes : « J’exhorte le gouvernement des Îles Salomon à prendre toutes les mesures nécessaires pour assurer la sécurité des citoyens chinois et des entreprises chinoises.

“Frustration […] Une grande partie de l’opposition au Premier ministre est incontrôlable dans les rues. “

Les îles du Pacifique sont indépendantes de la Grande-Bretagne depuis 1978 et sont tombées dans la violence ethnique au début des années 2000. De nouvelles tensions ont conduit au déploiement du Peace Corps dirigé par l’Australie de 2003 à 2013. Lors des élections législatives de 2006, des émeutes ont éclaté dans le district chinois de Honiara à la suite de rumeurs selon lesquelles une entreprise proche de Pékin aurait voté frauduleusement.

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Le chef de l’opposition, Matthew Wale, a exhorté Manasseh Sogavale à démissionner, veillant à ce que les troubles ne se terminent pas par un couvre-feu policier. “Malheureusement, la frustration et la colère des gens envers le Premier ministre sont incontrôlables alors que les opportunistes profitent de la situation”, a-t-il déclaré dans un communiqué de l’AFP.