Infectieux, vaccins, présence en Europe… tout ce qu’il faut savoir sur les variantes Omicron

Son nom officiel est désormais Omicron, la quinzième lettre de l’alphabet grec. Une nouvelle variante du Sars-CoV-2, B.1.1.529, détectée jeudi en Afrique du Sud, a suscité de vives inquiétudes dans le monde. Selon le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies, cela est considéré comme « inquiétant » par l’OMS (avec les variantes dominantes dans le monde delta, alpha, bêta et gamma) et pose un risque « élevé à très élevé » pour l’Europe. . Contrôle (ECDC). Alors que l’État ferme ses frontières avec l’Afrique du Sud les uns après les autres, 61 passagers ont été testés positifs pour Covid-19 sur des vols entre l’Afrique du Sud et Amsterdam. Le premier cas de cette nouvelle sous-espèce a également été détecté en Allemagne samedi après la Belgique vendredi.

Plus de données sont nécessaires, mais le risque de transmission peut être plus élevé par rapport à d’autres variantes. Il y a aussi une question sur l’efficacité du vaccin contre cette variante. Tout cela indique que la crise sanitaire n’est pas encore terminée.

Selon un groupe d’experts de l’OMS sur la base de données préliminaires, Omicron a montré un “risque élevé de réinfection” par rapport à d’autres variantes, dont le Delta hautement contagieux, très répandu dans le monde. Un porte-parole de l’organisation a déclaré vendredi qu’il faudrait “des semaines” pour comprendre les niveaux d’infectiosité et de pathogénicité.

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Ses caractéristiques génétiques cristallisent la peur. « D’après les informations de la presse britannique, il existe 32 mutations dans la protéine de pointe (la clé de l’entrée du virus dans l’organisme, ndlr), avec des mutations connues comme les acides aminés 417, 478, 484, 501. Inclus. Sud Les autorités africaines expliqueront qu’elle sera très contagieuse », explique au CNRS et à L’Express Hervé Fleury, virologue et professeur honoraire à l’université de Bordeaux.

“Les virologues, dont moi-même, sont inquiets, mais je ne pense pas que quiconque puisse conclure que tout est gâché sur la seule base des données dont nous disposons”, a déclaré Angela Rasmussen, des Etats-Unis, sur Twitter. “Je suis inquiet. C’est la première fois que je dis ça depuis Delta”, a confirmé le virologue britannique Ravi Gupta sur Twitter.

  • Peut-il prendre le trône de la variante Delta ?

Il est trop tôt pour le savoir. Le premier facteur effraie le potentiel d’Omicron, mais nous devons attendre plus de données. “Les grands événements de superpropagation liés à B.1.1.529 peuvent donner la fausse impression qu’ils remplacent Delta”, a déclaré l’expert britannique Sharon Peacock. Centre des médias scientifiques..

  • Où a-t-il été détecté ?

En plus de l’Afrique du Sud, cette sous-espèce a été détectée au Malawi, en Israël, chez des personnes du Malawi, du Botswana et de Hong Kong. Du côté de l’Union européenne, il a été détecté en Belgique. Selon le ministre belge de la Santé, le patient infecté était « venu de l’étranger » et a été testé le 22 novembre. Il est venu d’Egypte et est passé par la Turquie.

Les autorités locales de Hesse ont annoncé samedi que le premier cas suspect en Allemagne avait été détecté chez une personne récemment revenue d’Afrique du Sud. “Des variantes d’Omicron existent probablement déjà en Allemagne”, a déclaré Kai Krose, ministre des Affaires sociales, sur Twitter.

Par ailleurs, 61 passagers de deux vols en provenance d’Afrique du Sud ont été testés positifs au Covid-19 à leur arrivée à Amsterdam, ont annoncé samedi les autorités sanitaires néerlandaises.

« Ne vous moquez pas de nous-mêmes. Probablement déjà dans d’autres pays européens, notamment au Royaume-Uni. En France, où nous n’avons pas cette importante activité de séquençage, nous sommes probablement là et sous le radar. Faisons-le », Elve Fleury a dit à L. Express limité.

  • Va-t-il s’étendre à l’Europe ?

L’émergence de cette nouvelle variante intervient alors que l’Europe est déjà confrontée à l’épidémie de pollution. Cela représente “un risque élevé à très élevé” pour le Vieux Monde et a mis en garde vendredi soir le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC). “Il existe une incertitude considérable concernant l’infectivité, l’efficacité du vaccin, le risque de réinfection et d’autres propriétés”, a-t-il déclaré.

Selon l’ECDC, « les niveaux de risque généraux de l’UE et de l’EEE (Espace économique européen, Islande, Liechtenstein, Norvège) associés à la variante Omicron du SRAS-CoV-2 sont considérés comme très élevés. » “Dans l’UE et l’EEE, nous pensons qu’il existe un potentiel élevé de nouveaux arrivants et de contamination (par Omicron)”, a déclaré l’agence.

  • Quelle est la réaction de chaque pays face à cette menace ?

Selon le gouvernement, le monde se rapproche de l’Afrique australe pour contrôler Omicron, mais l’Afrique du Sud pense qu’elle sera « punie » pour avoir détecté une variante d’Omicron. Le Brésil est le dernier État à fermer ses frontières avec cette partie du monde vendredi, après de nombreux pays d’Amérique du Nord, d’Europe et arabes.

Le Canada et les États-Unis ont annoncé que les touristes d’Afrique australe seront interdits d’entrer sur le sol. Du côté du Vieux Monde, de nombreux pays européens, dont le Royaume-Uni, la France, l’Italie et la Suisse, ont interdit les vols en provenance d’Afrique du Sud et des pays voisins.

L’Union européenne recommande que tous les voyages en provenance d’Afrique du Sud et des six autres pays de la région soient suspendus. Selon Elve Fleury, “la fermeture de la frontière sud-africaine est accessoire, peut-être car elle a pénétré ou a déjà pénétré d’autres routes”.

  • Que savons-nous du potentiel de résistance aux vaccins ?

Il est trop tôt pour savoir si Omicron réduit l’efficacité du vaccin, mais les experts redoutent cette hypothèse. “Actuellement, personne ne connaît ses propriétés biologiques, notamment la neutralisation de Moderna et Pfizer avec des sérums vaccinaux. Ces deux sociétés ont immédiatement procédé à cette validation. La technologie ARNm peut être fournie”, a déclaré Elve Fleury.

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Moderna a déjà annoncé son intention de “développer rapidement des candidats vaccins” à des doses spécifiques à Omicron. BioNTech, un laboratoire allemand affilié à Pfizer, a annoncé qu’il étudiait l’Omicron et attendra “d’ici deux semaines au plus tard” les premiers résultats pour voir s’il peut échapper à la protection vaccinale en bas. Pour l’Agence européenne des médicaments (EMA), fournir une indication pour la variante Omicron du vaccin est de toute façon “prématuré”.


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