International VFX/Animation House Cinesite fête ses 30 ans dans le métier – The Hollywood Reporter

by Oliver Carr | Last Updated: October 12, 2021

Lancé il y a trois décennies alors que la réalisation de films s’éloignait du celluloïd pour se tourner vers les processus numériques, Cinesite reste sur la bonne voie dans la création d’effets visuels numériques et, plus récemment, d’animation de longs métrages.

Beaucoup de choses ont changé depuis qu’Eastman Kodak a fondé Cinesite à Los Angeles en 1991 en tant que filiale de VFX, de restauration numérique et de mastering basée sur sa technologie Cineon. Les premiers jalons de Cinesite comprenaient une restauration numérique pionnière en 1992 de Disney’s Blanche-Neige et les Sept Nains (1937) et la synchronisation numérique des couleurs de Ô frère, où es-tu? (2000), réalisé par le cinéaste vénéré Roger Deakins – parmi les premiers longs métrages complets à impliquer ce que l’on appelle maintenant le processus intermédiaire numérique.

Antony Hunt a rejoint en 2003 en tant que directeur général et en 2012 a dirigé un rachat par la direction de Cinesite, alors basé à Londres, de Kodak, ce qui en fait l’entreprise indépendante qu’elle est aujourd’hui. Cinesite, avec des installations à Londres, Montréal et Vancouver, s’est développée avec les acquisitions des sociétés de VFX Trixter, qui l’ont installée à Munich et Berlin, et Image Engine, basée à Vancouver. Au total, les sociétés Cinesite emploient désormais 1 500 personnes, tout en maintenant ce que le PDG de Cinesite Hunt décrit comme une « culture familiale ».

« La plupart des gens connaissent la plupart des gens », note le superviseur des effets visuels Simon Stanley-Clamp, un vétéran de 18 ans et directeur de la société. Servir maintenant de superviseur VFX global pour la fonction Netflix/Working Title Mathilde, il ajoute : « Je ne suis pas le seul à être là depuis 18 ans. Il y a des gens qui sont là depuis plus de 20, 25 ans. Donc ça en dit long. »

Aujourd’hui, Cinesite se concentre sur les effets visuels et l’animation de longs métrages, une entreprise dans laquelle elle est entrée en 2014, avec des travaux comprenant La famille Addamsy et Famille Addams 2 pour MGM et le prochain Riverdance : l’aventure animée, Samouraï flamboyant (inspiré de Mel Brooks’ Selles flamboyantes) et Hitpig (avec une distribution de voix dirigée par Peter Dinklage, Lilly Singh, Rainn Wilson et RuPaul) dans le cadre d’un contrat de production de neuf images avec le créateur de contenu britannique Aniventure.

La société a également travaillé sur l’animation Mila pour la réalisatrice Cinzia Angelini, la réalisatrice derrière Hitpig. “C’est un court métrage si beau et important sur le type d’impact de la guerre sur les enfants”, a déclaré Dave Rosenbaum, directeur de la création de Cinesite. Mila, qui a récemment remporté plusieurs prix du festival. “Et, malheureusement, c’est quelque chose qui est aussi pertinent aujourd’hui qu’il l’était pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsque l’histoire se déroule.”

Dans une étape notable, Cinesite a récemment remporté le travail pour la série animée Iwaju, produit par Walt Disney Animation Studios en collaboration avec la société de divertissement africaine Kugali et dont la première est prévue en 2023 sur Disney+. “Nous sommes vraiment très excités et honorés d’être l’un des premiers studios à travailler sur un Disney [animation] projet en dehors de Disney », explique Rosenbaum.

L’activité VFX de Cinesite s’est développée aux côtés de la communauté VFX de Londres, Stanley-Clamp indiquant Perdu dans l’espace (1998) comme « le catalyseur pour vraiment faire avancer les choses. [Lost in Space] utilisé 12 installations dans et autour de Londres à cette époque – petites, moyennes, grandes, tout le monde y était. La communauté s’est à nouveau réunie pour unir ses forces sur le massif Harry Potter la franchise. « Toutes les installations n’ont pas fonctionné sur les premiers Potters », ajoute Stanley-Clamp, « mais il a définitivement grandi [to more than a dozen]. “

Cinesite fonctionnerait sur tous les films Potter. Pendant de nombreuses années, il a également été parmi les fournisseurs contribuant à la franchise 007, plus récemment Pas le temps de mourir. Une partie notable des efforts de Cinesite a été le dragon CG de Komodo vu en 2012 Chute du ciel qui a été présenté comme la première créature numérique à apparaître dans un film de Bond.

« Depuis qu’ils ont commencé à utiliser la technologie numérique pour leur travail d’effets visuels, Cinesite a été impliqué dans chaque film Bond », explique Hunt. « Dès les premiers jours… Cinesite a effectué toute la numérisation et l’enregistrement, prenant les images du film et les convertissant en fichiers numériques, puis a continué à créer des effets visuels époustouflants au fil des ans.

Il contribue également aux mâts de tente dans le MCU de Disney/Marvel — y compris Veuve noire et Shang-Chi et la légende des dix anneaux – et a servi de maison principale de VFX sur des projets tels que Mathilde et le biopic d’Aretha Franklin Le respect.

La technologie en temps réel – qui élimine le rendu et accélère le processus d’effets visuels et d’animation – est le dernier domaine qui attire l’attention, et Hunt note que Cinesite utilise déjà le moteur de jeu Unreal en temps réel d’Epic Games pour la phase de test sur les projets animés. “Je pense [real time] sera une progression naturelle pour nous en tant qu’entreprise progressiste, d’utiliser davantage cela dans le développement de nos scénarios de narration, en particulier les storyboards à un stade précoce, en travaillant avec les réalisateurs, les monteurs et les concepteurs.

Pendant la pandémie, la société a adopté des systèmes à distance qui ont permis aux artistes de travailler à domicile, ce qui, selon Hunt, “continuera très probablement pendant un certain temps”.

Cinesite agrandit également son espace physique. Hunt dit qu’il a atteint son maximum à son emplacement de longue date à Londres à Medius House à Soho et déménage dans un studio à Noho. «Nous allons être dans un bâtiment autonome de six étages, de nouveaux théâtres», explique-t-il. Il prévoit d’ouvrir le nouveau bâtiment de 12 500 pieds carrés au début de 2022.

En fin de compte, Hunt considère l’industrie comme une entreprise relationnelle fondée sur la confiance. « Collectivement, nous sommes des cinéastes », dit-il, « établissant de bonnes pratiques, de bons environnements de travail. Et je pense que Cinesite l’a toujours fait.

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Blanche-Neige et les Sept Nains, 1937.
Images de Walt Disney/avec la permission d’Everett Collection

1991
Cinesite est formé à Hollywood dans le cadre de l’unité d’imagerie de divertissement de Kodak.

1992
Travail sur la restauration numérique du classique de Disney de 1937 Blanche-Neige et les Sept Nains commence.

1993
Cinesite ouvre une succursale à Londres, qui deviendra le siège social du groupe.

1995
L’équipe de Cinesite achève les travaux sur Oeil doré, le premier film Bond à utiliser des effets numériques. Cinesite contribuera à chaque fonctionnalité 007 ultérieure.

1996
Les équipes de Londres et LA de Cinesite travaillent ensemble pour produire quelque 1 200 plans d’effets visuels pour Space Jam.

Cinesite achève la première restauration numérique complète sur Disney’s La belle au bois dormant (1959) à partir d’un négatif de 65 mm.

Son équipe livre 50 effets visuels pour L’île au trésor des Muppets.

1997
Cinesite aide à donner à Disney Fantaisie (1940) un lifting numérique, restituant quatre séquences à partir du négatif 35 mm, dont les segments « L’apprenti sorcier » et « La nuit sur la montagne chauve ».

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John Turturro, Tim Blake Nelson et George Clooney dans Ô frère, où es-tu? (2000)
© Photos Buena Vista/Avec l’aimable autorisation d’Everett Collection

2000
Cinesite Hollywood collabore avec DP Roger Deakins pour faire l’intermédiaire numérique (aka étalonnage numérique des couleurs) pour les frères Coen Ô frère, où es-tu?, l’un des premiers grands studios à utiliser ce procédé.

2001
Le travail de Cinesite sur Harry Potter à l’école des sorciers marque le début d’un partenariat avec la franchise, et il produira des effets pour les sept versions suivantes.

2002
Effets visuels pour la série HBO sur la Seconde Guerre mondiale Bande de frères est récompensé par un Royal Television Society Award, avec les contributions de Cinesite, notamment des parachutes CG et des hommes atterrissant à l’extérieur de la ville néerlandaise d’Eindhoven.

2003
Après 10 ans sur Carlisle Street, Cinesite déménage à Medius House au 2 Sheraton St., qui abrite un théâtre de 36 places.

Antony Hunt rejoint Cinesite pour diriger la division Londres ; il deviendra à terme PDG du groupe.

2004
Cinesite construit un modèle à l’échelle 1:24 de Poudlard, maintenant exposé au Warner Bros. Studio Tour à Leavesden, pour Harry Potter et le prisonnier d’Azkaban.

2005
Pour Charlie et la chocolaterie, Cinesite construit un modèle à l’échelle 1:24 de l’usine et du paysage urbain environnant de Wonkaville, avec 1 500 maisons individuelles et des milliers de lumières à fibre optique.

2006
La série HBO Rome, sur lequel Cinesite a travaillé, reçoit un Emmy pour les effets spéciaux, le premier auquel Cinesite est associé.

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La boussole dorée
NewLine VFX par Cinesite

2007
Contributions de Cinésite à La boussole dorée, des créatures démons au ferry aérien survolant une version fantastique de Londres, aidez-vous à obtenir un Oscar VFX et un prix BAFTA.

2009
La mini-série HBO Génération Tuer reçoit un Emmy pour des effets visuels exceptionnels pour une mini-série, un film ou un spécial, tandis que le biopic Winston Churchill Dans la tempête est également nominé dans la catégorie — tous deux bénéficiaires des efforts de Cinesite.

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Chute du ciel
Eon VFX par Cinesite

2012
Le combat mortel du dragon de Komodo de Cinesite dans Chute du ciel fait du film le premier de la série 007 à présenter des créatures entièrement en CG.

En mai, Cinesite est racheté à Kodak avec un management buyout combiné à un investissement privé.

2013
Le directeur de l’animation Eamonn Butler rejoint le siège social de Londres, et des plans sont élaborés pour étendre les talents de Cinesite à l’animation de longs métrages.

2014
Cinesite conclut un premier contrat de production avec Comic Animations (plus tard appelé Aniventure) pour créer des films axés sur la famille.

Un accord multi-images avec 3QU Media est conclu, résultant en une liste de quatre longs métrages d’animation, dont Gnome seul.

Cinesite ouvre un studio de 54 000 pieds carrés à Montréal au 250 Saint-Antoine Ouest avec le soutien d’Investissement Québec.

2015
Cinesite annonce l’acquisition du studio d’effets visuels Image Engine de Vancouver.

2016
Dave Rosenbaum, ancien vice-président talent chez Illumination, se joint à Cinesite en tant que chef de la création de son studio de Montréal.

Cinesite contribue à Le revenant, qui remporte un prix de la Visual Effects Society.

2017
Cinesite acquiert le studio d’animation de Vancouver Nitrogen (Fête de la saucisse, Chasseurs de Trolls).

2018
Cinesite acquiert le studio allemand d’effets visuels et d’animation Trixter, dont le siège est à Munich et à Berlin.

2019
La division d’animation de longs métrages de Cinesite à Vancouver déménage dans un studio de 25 000 pieds carrés au 565 Great Northern Way.

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Riverdance
Aniventure CGI Animation par Cinesite

2021
Mai voit la sortie du Royaume-Uni et de l’Irlande de Riverdance : l’aventure animée, le premier long métrage du partenaire de production de Cinesite, Aniventure et River Prods.

Avec l’aide de l’équipe créative de Cinesite, l’attraction The Bourne Stuntacular d’Universal Studios Florida reçoit un prix de la Visual Effects Society en plus d’un Themed Entertainment Award. -Steve Chagollan

Cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro du 6 octobre du magazine The Hollywood Reporter. Cliquez ici pour vous abonner.