Interview du réalisateur ‘hôte’ Rob Savage sur Blumhouse, ‘Dashcam’ – The Hollywood Reporter

by Oliver Carr | Last Updated: October 14, 2021

Parmi la poignée de films qui – incroyablement – ​​ont réussi à être conçus, développés, tournés et même sortis pendant la pandémie de l’année dernière, l’un se démarque du peloton comme n’ayant pas seulement été un succès critique mais lançant une carrière dans le processus.

Hôte, du scénariste-réalisateur britannique Rob Savage, était une démonstration extrêmement inventive de ce qui pouvait être réalisé sous verrouillage avec des ressources extrêmement limitées: un film d’horreur qui se déroule sur Zoom alors qu’un groupe d’amis en quarantaine organise une séance en ligne, déclenchant accidentellement un esprit démoniaque qui commence à les faire tomber, un par un.

Près de 15 mois après sa sortie en juillet 2020 sur Shudder, le streamer appartenant à AMC Networks, le film conserve toujours une note de 100 % sur Rotten Tomatoes à partir de 90 critiques, salué pour avoir offert de véritables frayeurs dans un cadre résolument contemporain.

Et tandis que Hôte continue d’attirer des fans (c’est un film “mieux regardé à la maison sur votre ordinateur portable”, affirme Savage), son réalisateur de 29 ans se prépare maintenant pour la première britannique du BFI London Film Festival de son suivi, Dash Cam, qui a fait sa première mondiale à Toronto le mois dernier. Un film de genre (légèrement) plus traditionnel, bien qu’il soit toujours défini pendant le verrouillage, Dash Cam suit deux amis dans ce qui est décrit comme un “voyage d’horreur sur la route alors qu’ils diffusent en direct la nuit la plus terrifiante de leur vie”. C’est aussi le premier film d’un contrat de trois films signé par Savage avec Blumhouse à la suite de Hôtele succès.

Auparavant mieux connu pour la fonction microbudget Cordes, qu’il a écrit et réalisé à l’âge de 17 ans et qui a remporté le Raindance Award aux British Independent Film Awards 2012, Savage admet qu’il est devenu en quelque sorte un « profiteur de pandémie ».

“C’est juste moi et les milliardaires”, dit-il Le journaliste hollywoodien. Mais cette capitalisation de la crise s’est produite – du moins au début – entièrement par accident créatif, et via une voie qui pourrait bien se retrouver dans le folklore du cinéma d’horreur.

Ayant emménagé dans un nouvel appartement environ un an avant le déclenchement de la crise des coronavirus au début de 2020, Savage avait commencé à entendre des sons étranges et des craquements provenant du grenier au-dessus de sa chambre, le seul endroit auquel il n’avait pas un accès immédiat. Il l’a d’abord balayé, mais lorsque le verrouillage a frappé et qu’il ne pouvait pas partir, il a soudainement commencé à s’inquiéter de vivre en dessous d’un meurtrier à la hache. Ce n’était pas – bien sûr – le cas, comme il l’a découvert lorsqu’il a finalement grimpé jusqu’à l’écoutille pour le vérifier. Mais cela lui a présenté une idée.

« J’avais parlé de ces bruits à mes amis, et j’ai pensé que c’était une bonne excuse pour faire une farce », dit-il. “Alors j’ai réuni tout le monde lors d’un appel Zoom et leur ai dit que je vais enquêter sur le son étrange.”

Ce que le groupe d’amis de Savage a vu sur leurs écrans n’était cependant pas en direct. Au lieu de cela, il leur montrait sournoisement une vidéo préenregistrée sur son téléphone ; un court métrage complexe qui le montrait gravir une échelle avant d’être apparemment attaqué par une créature ressemblant à un zombie après avoir regardé à l’intérieur du grenier (en fait un extrait du film d’horreur espagnol de 2007 [Rec] il avait parfaitement épissé avec ses propres images). Il se termine avec Savage s’écrasant au sol et allongé immobile.

Au fur et à mesure des farces, c’était aussi élaboré qu’efficace (comme le montrent les expressions sur les visages de ses amis, incertains de ce qu’ils viennent de voir). Heureusement, beaucoup d’entre eux avaient enregistré l’intégralité de l’appel Zoom et, sentant qu’il avait quelque chose, Savage a monté ensemble les clips pour créer une horreur tendue de deux minutes, mettant en vedette les réponses choquées ainsi que son propre film original.

Le 21 avril 2020, moins d’un mois après le premier verrouillage du Royaume-Uni, il a mis la vidéo sur les réseaux sociaux. Internet a rapidement fait ce qu’il fait de mieux.

“C’était juste cette petite chose idiote pour me divertir, mais je l’ai mise en ligne et c’est devenu un peu viral”, dit-il. Mais alors que la vidéo accumulait les succès et était partagée sur plusieurs sites Web majeurs, la conversation s’est très rapidement tournée vers l’adaptation de ce format d’horreur Zoom unique pour un long métrage.

“Nous avons eu un tas de personnes qui nous ont demandé s’il s’agissait d’une preuve de concept pour un long métrage plus important, et comme n’importe quel cinéaste vous le dira, quand on vous pose cette question, vous dites” oui “”, affirme Savage.

Avec son partenaire de production Jed Shepherd, il a concocté une idée qui fonctionnerait sur un long métrage mais à travers le même support basé sur Zoom. Maintenant armés de plusieurs millions de vues en ligne du court métrage original, Savage et Shepherd ont commencé à en parler, choisissant finalement le spécialiste du genre Shudder.

“En gros, ils nous ont donné les commandes pour faire ce film très rapidement”, se souvient-il, ajoutant qu’il avait reçu un budget d’environ 100 000 $. “Tout a été dépensé – je voulais que ce soit plus impressionnant que les gens ne l’imaginent pour un film de verrouillage, pour aller un peu plus loin que ce à quoi ils étaient préparés.”

Le Royaume-Uni étant toujours soumis à des mesures de quarantaine strictes alors que COVID-19 balayait le pays, le tournage de six jours – utilisant bon nombre des mêmes amis dans l’original et avec beaucoup d’improvisation sur la base du traitement du film – a été réalisé entièrement à distance, avec Savage jamais dans la même pièce que son casting (« Je ne me suis même jamais habillé ! », dit-il). Conformément aux précautions de quarantaine, pour un point de vue hors zoom vers la fin du film, le petit ami d’un membre de la distribution a filmé.

D’avoir l’idée de Hôte, au tournage et au montage, à son atterrissage sur la plate-forme Shudder, Savage estime qu’il n’a fallu que trois mois environ. « Nous avons terminé deux jours avant sa sortie », dit-il. “Nous l’avons littéralement peaufiné jusqu’à la ligne d’arrivée et l’avons sorti sans remorque.”

Tout comme la blague courte, Hôte – sans doute le tout premier film « d’horreur de quarantaine » – est rapidement devenu un succès de bouche à oreille, son timing capturant parfaitement l’air du temps d’un monde en crise et coincé à la maison.

“Les gens ont commencé à le regarder et à se rendre compte que ce n’était pas de la merde et ont commencé à en parler à leurs amis”, explique Savage.

Mais ce n’était pas seulement la communauté du genre qui était excitée, le film étant salué par des gens comme Bonjour Amérique et d’autres médias grand public (le New York Times l’a décrit comme un film d’horreur qui “parle à notre moment d’incertitude”). Cela a également aidé Shudder à décrocher des records d’audience, la plate-forme dépassant le million d’abonnés peu de temps après sa sortie. En termes d’évasions, cela a immédiatement mis Savage sur la carte.

Dash Cam, en l’occurrence, était le film que Savage avait voulu faire avant la pandémie (bien qu’il admette qu’il «a beaucoup changé en fonction de ce que nous avions appris de Hôte»). Mais là où il n’y avait peut-être pas eu beaucoup d’intérêt auparavant, grâce à Hôte il y en avait certainement maintenant.

“Notre pitch était essentiellement que moi et l’équipe qui ont fait Hôte – un groupe très soudé de personnes qui ont contribué à faire fonctionner le film – étaient sur une lancée créative et voulaient passer directement à un autre film et tourner », dit-il. « Et nous voulions le faire de la même manière que Hôte – tirer sur le traitement et en improviser beaucoup.

De toutes les parties intéressées, Savage affirme que Blumhouse est sorti le plus fort, offrant un contrat à trois images.

“Blumhouse sont les rois de l’horreur, et j’ai toujours voulu travailler avec eux et j’ai pensé que faire un suivi avec eux serait une sacrée déclaration”, dit-il. “Et ils ont tenu parole – nous avons pu faire ce film de la même manière que nous l’avons fait Hôte. “

Bien que Savage admette qu’il avait plus de ressources pour Dash Cam, il dit que c’est toujours un film à “super petit budget”, réalisé en utilisant des méthodes lo-fi similaires mais cette fois sur place (presque entièrement au Royaume-Uni mais avec quelques scènes à LA) et principalement tourné par le casting sur des iPhones sans directeur de la photographie. Il vient cependant avec la force non négligeable de Jason Blum répertorié comme producteur.

C’est aussi un film beaucoup plus bruyant, Savage le décrivant comme “un tour de montagnes russes de Sam Raimi plus exagéré”.

Et, comme Hôte, il parvient en quelque sorte à refléter l’époque de sa création, filmé alors que l’élection présidentielle américaine de 2020 se déroulait et monté lors de la prise d’assaut du Capitole américain en janvier 2021.

“Si Hôte est un genre de film très calme, je suis seul dans la maison tout seul, c’est tout le monde qui crie, rien ne se fait entendre – le film de discours en colère qui ne fait qu’ajouter à la cacophonie », dit-il. « De la même manière que Hôte consiste vraiment à planter un drapeau et à dire “c’est ce que c’est que d’être en lock-out en 2020”, Dash Cam c’est faire la même chose mais d’une manière différente, c’est essayer d’être comme, ‘c’est comme ça que les gens se sentaient et interagissaient les uns avec les autres en ce moment’ ».

Un accord de distribution pour Dash Cam serait sur le point d’être signé, Savage affirmant qu’il espère qu’il y aura une « grande composante théâtrale » (Hôte effectivement sorti dans les cinémas d’un certain nombre de territoires où Shudder n’est pas présent). “Mais c’est un film à voir avec un public – je pense qu’il se joue très différemment à la maison tout seul.”

Avec deux films dans le sac en seulement 18 mois, la prochaine étape de Savage est de se reposer et de faire le point.

“Je veux m’assurer que le prochain film de Blumhouse – qui a le même budget, c’est le même accord pour les trois films – est le genre de chose que personne d’autre ne me laisserait faire en aucune circonstance”, dit-il. “Ce doit être quelque chose d’unique qui mérite sa place.”

Mais Blumhouse n’est pas le seul à profiter des références d’horreur en plein essor de Savage. L’année dernière, il a été révélé qu’il travaillait avec StudioCanal sur un thriller surnaturel féminin présenté comme “La conjuration derrière les barreaux », alors qu’il fait également équipe avec le maestro du genre Sam Raimi sur une autre horreur surnaturelle – encore sans titre – que Raimi produira et se déroulera dans un seul endroit. Les deux sont nés d’idées originales de Savage et Shepherd.

Et s’il admet qu’il tient à mettre les enchères avec de vastes budgets et ressources à sa disposition, Savage affirme qu’il est tout aussi content de rester dans le monde du genre lo-fi.

« J’aimerais évidemment faire quelque chose de plus grand et avoir tous les jouets, mais je suis tout aussi heureux de faire de l’horreur sanglante au ketchup avec mes amis », dit-il. “Tout est pareil pour moi.”