Julius Jones : Exécution prévue malgré les soupçons de sa condamnation


N.-É.Malgré la mobilisation de millions de personnes soupçonnées de sa culpabilité, des responsables de l’Oklahoma ont utilisé jeudi 18 novembre un protocole meurtrier controversé pour créer un Afro-Américain de 41 ans se préparant à exécuter l’humain Julius Jones. “C’est la machine impitoyable de la peine de mort aux Etats-Unis”, a accusé sur Twitter Kim Kardashian, star de téléréalité qui le soutient depuis plusieurs années. “Mon cœur fait mal à Julius et à bien d’autres victimes du déni de justice”, a-t-elle ajouté.

Comme elle, l’actrice Kerry Washington, ainsi que les 6,5 millions de signataires de la pétition Internet, ont déclaré au gouverneur Kevin Stitt jusqu’à 16 heures (heure de Greenwich), l’heure de son exécution. Les élus républicains n’ont pas répondu pour l’instant, mais l’Oklahoma Pardon Department, qui pointe une faille dans le dossier, recommande de passer deux fois à la réclusion à perpétuité.

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Peine de mort

Julius Jones a été condamné à mort en 2002 pour le meurtre de Paul Howell, un homme d’affaires blanc qu’il a toujours nié. Il affirme avoir été arrêté par les auteurs, mal défendu par le premier avocat, et discriminé lors du procès.

Toutes ses actions en justice ont été rejetées et la famille de Howell, y compris sa fille, reste convaincue de sa culpabilité. Les failles dans cette affaire ont fait l’objet de séries documentaires et de podcasts, et j’étais d’accord avec la section Opinion. Mercredi encore, des centaines de lycéens ont quitté leur établissement de l’Oklahoma et ont tenté de se plier pour protester contre le gouverneur. Des manifestants ont campé près de sa résidence hier soir, selon la chaîne locale Coco.

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L’exécution soulève une question

“Si vous pensez qu’il est coupable, vous bénéficierez d’un procès équitable. Sa mère, Madeline Davis Jones, a déclaré mercredi lors d’une conférence de presse. Quelques heures après la date limite, l’avocat de Julius Jones a déposé un dernier appel. Protocole de la peine de mort et le cas de M. Jones, nous espérons que le gouverneur empêchera l’exécution de la peine de mort », a déclaré Amanda Base.

L’exécution soulève des questions au-delà de tout soupçon de sa culpabilité, car Julius Jones doit recevoir un cocktail mortel de trois substances soupçonnées de causer une douleur intolérable. L’Oklahoma, un État rural et conservateur du sud des États-Unis, a utilisé ce protocole controversé pour reprendre les exécutions le 29 octobre, après une interruption de six ans.

Plusieurs voix accusées d’avoir violé la Constitution américaine

John Grant, un Afro-Américain de 60 ans, a tremblé de vomissements et de convulsions après la première injection, a rapporté un journaliste qui a été témoin de la scène. Les services pénitentiaires ont garanti “aucune complication”, mais certaines voix ont accusé la Constitution américaine de violer une décision cruelle. Le protocole contesté combine des sédatifs, du midazolam et des anesthésiques et est censé prévenir des doses mortelles de douleur au chlorure de potassium pré-injection. Utilisé en 2014 pour exécuter le Clayton Lockett, le prisonnier souffrait d’une douleur évidente pendant 43 minutes.

En 2015, un autre détenu, Charles Warner, s’était plaint que le bourreau s’était brûlé le corps avant l’exécution parce qu’il avait utilisé un produit non conforme. La même erreur s’est presque reproduite en septembre 2015, et l’exécution a été reportée à la dernière minute. Suite à ces échecs, le grand jury a ouvert une enquête et les autorités ont accepté de suspendre l’application de la peine de mort. En 2020, ils ont achevé un nouveau protocole et fixé plusieurs dates d’exécution en 2021.

Après Julius Jones, l’État prévoit cinq autres exécutions d’ici mars.