King Richard: Comprendre le vrai Richard Williams, père et entraîneur de Vénus et Serena

Pendant des années au cours de la carrière de tennis pionnière de ses filles Vénus et Serena, Richard Williams était une présence publique animée – brandissant des pancartes de la foule, offrant des extraits sonores grandiloquents et même, à l’occasion, dansant sur une cabine de télévision.

Mais quand Richard, maintenant âgé de 79 ans, a appris qu’il allait faire l’objet d’un film, le roi Richard, avec Will Smith lui jouant, il a hésité à l’idée.

« Il disait : ‘Je ne sais pas si je veux qu’ils fassent le film. Je ne veux pas que les gens me détestent », se souvient Isha Price, La demi-soeur aînée de Vénus et Serena, une avocate qui, avec Vénus et Serena, est créditée en tant que productrice exécutive du film.

“Je me dis ‘Papa, tout d’abord, nous ne ferions jamais partie de quoi que ce soit où les gens allaient te vilipender [just] parce qu’ils ne t’ont pas compris. Mais nous devons dire la vérité. Il a dit : ‘Oh, je veux toujours que tu sois honnête.’ »

Admet le roi Richard producteur Trevor Blanc dans une interview séparée, “Je pense qu’il y a une sensibilité à la façon dont Richard était dépeint dans les médias, et la famille voulait s’assurer que nous ne recherchions pas ce genre de fausse représentation.”

Price, la cheville ouvrière entre le film et sa famille, se dit convaincue de participer après avoir lu celui de Zach Baylin script et réalisant que Baylin, Trevor et leurs collègues le roi Richard producteur Tim White voulait vraiment la coopération de la famille. Comme Price l’a expliqué aux membres de sa famille, “C’est techniquement notre histoire. Mais quelqu’un finira par le dire. Pourquoi ne pas nous laisser, au moins, dire la vérité et avoir notre propre voix là-bas et ne pas faire en sorte que ce soit une chose fabriquée à propos de choses qui ne se sont jamais produites, ou des choses que les gens ne comprennent pas ? C’est là que vous arrivez à la diffamation de certaines personnes.

Bien que Richard soit resté à l’écart du processus, le reste de la famille s’est impliqué. Serena et Venus ont soumis des commentaires sur le script ; leur sœur Prix ​​Lyndrea travaillé dans le département des costumes; et Isha a tout aidé, du choix du réalisateur, Reinaldo Marcus Vert, pour s’assurer que les moindres détails de sa vie de famille étaient décrits avec précision. (« J’étais en colère parce que la camionnette était poussiéreuse », rit Isha à propos d’une pincée. « Papa lavait la camionnette toutes les semaines. ») Isha, Venus et matriarche Williams Prix ​​Oracène a également passé un temps considérable à parler avec les cinéastes pour s’assurer qu’ils comprenaient le côté privé de Richard Williams.

“Dans les années 90 et au début des années 2000, quand il était beaucoup plus tourné vers l’avant, Richard était une figure très controversée et controversée dans le monde du tennis”, explique Baylin. «Il considérait vraiment que son travail en tant qu’entraîneur ne concernait pas seulement ce qui se passait sur le terrain, mais était leur homme de battage médiatique. À l’époque, je pense que les gens ont vu cela de manière quelque peu controversée. Mais ce qui était génial, c’est qu’il savait que sans les ressources [to fund Venus and Serena’s tennis training], il allait devoir construire cette aura et ce mythe autour d’eux pour amener les gens à investir en eux… Je pense que l’impression extérieure était que cette ambigüité et cette controverse auraient également été là dans la famille. Mais c’était vraiment le contraire. C’était un père et un entraîneur extrêmement doux et encourageant.

Isha ajoute: «Il y avait beaucoup de parents de tennis qui étaient plus méchants. La raison pour laquelle il nous a retirés – ou retiré Venus et Serena – des juniors était à cause de la façon dont les parents agissaient. Il voulait protéger ses filles de cet environnement, dit-elle. “Nous voulions que cela soit montré.”

Baylin a particulièrement apprécié la contribution d’Oracène, une personnalité plus privée qui a également entraîné ses filles et s’est engagée dans le rêve familial de les voir devenir championnes du monde.