La bataille juridique de BuzzFeed sur le dossier Steele semble enfin se terminer

Un homme d’affaires russe qui poursuivait BuzzFeed pour sa publication du soi-disant dossier Steele n’entame plus de poursuites judiciaires, Politico signalé Mercredi, mettant fin à une bataille juridique de quatre ans sur une note controversée et contestée dont certaines agences de presse réévaluent maintenant leur couverture. Les dossier, un rapport de l’opposition politique de 35 pages compilé par un ancien responsable du renseignement britannique Christophe Steele pendant la campagne 2016 et alléguant d’éventuels liens entre Donald Trump et la Russie, a été publié par BuzzFeed en janvier 2017. Parmi ceux qui ont été indignés par la décision du média de publier ce qu’il décrit comme « allégations explosives mais non vérifiées » était un entrepreneur Internet russe Alexej Goubarev, qui a affirmé dans un procès avoir été diffamé par son contenu. (BuzzFeed a ensuite supprimé son nom du document en ligne.) En décembre 2018, la poursuite en diffamation de Gubarev contre BuzzFeed a été jeté par un juge fédéral, qui a statué que le point de vente était légalement protégé lors de la publication du document. Gubarev a fait appel de la décision devant la 11e Cour d’appel de circuit pour annoncer, dans un déclaration commune avec BuzzFeed mercredi, que la demande était abandonnée.

“Monsieur. Gubarev a décidé de mettre fin à son litige contre BuzzFeed pour sa publication du dossier en janvier 2017. Le tribunal fédéral a statué que BuzzFeed avait le droit de publier le dossier parce qu’il faisait partie d’une enquête gouvernementale, et M. Gubarev accepte ce jugement. Gubarev et BuzzFeed ont déclaré dans le communiqué, qui a noté que BuzzFeed “a expliqué aux lecteurs que ses allégations n’étaient pas vérifiées” au moment de la publication et “n’a appris aucune information qui permettrait de vérifier les allégations concernant M. Gubarev ou les entreprises qu’il dirigeait” depuis alors.

La fin de la bataille juridique de Gubarev contre BuzzFeed intervient au milieu d’un compte parmi d’autres organisations médiatiques qui ont amplifié la note, qui a été publiée après les deux Barack Obama et Trump avait aurait a été informé à ce sujet et avait si largement circulé qu’il avait “acquis une sorte de statut légendaire parmi les journalistes, les législateurs et les responsables du renseignement”, a écrit BuzzFeed dans son introduction au rapport. Depuis le moment de la publication, la véracité du dossier Steele a été minée par deux enquêtes et, plus récemment, un acte d’accusation fédéral. Igor Danchenko, une source clé derrière le dossier, était plus tôt ce mois-ci arrêté et inculpé en mentant au FBI sur la façon dont il a obtenu les informations qui figuraient dans la note. (Danchenko a plaidé non coupable.)

Quelques jours plus tard, le Washington Post a décidé d’éditer et de republier de grandes sections de deux articles sur le dossier – ainsi qu’une vidéo d’accompagnement – qui avaient identifié l’homme d’affaires Sergueï Millian comme la « Source D » de Steele. Dans un nouvelles histoires sur la réévaluation, rédacteur en chef Sally Buzbee a dit au journaliste Paul Farhi que l’acte d’accusation et les nouvelles conclusions du Poster « créé des doutes » sur l’implication de Millian, et que le journal ne pouvait plus soutenir l’exactitude de cette affirmation. Farhi lui-même a souligné le caractère inhabituel de la Poster, écrivant qu’« il est rare qu’une publication apporte des modifications importantes après la publication et republie l’histoire éditée, en particulier plus de quatre ans après ». Dans un New York Times éditorial détaillant les échecs journalistiques sur le dossier, Columbia Journalism School’s Bill Grueskin appelé Le mouvement de Buzbee “presque inouï”.

Comme mon collègue Joe Pompeo a écrit en 2018, “La publication du dossier dans sa forme brute et non vérifiée était une décision éditoriale très controversée qui a fait sauter le couvercle d’un thriller politique pour les âges.” Et maintenant, comme le dossier la crédibilité continue de s’effriter, les journalistes doivent « compter comment, dans le feu de la compétition, tant de personnes ont été prises si facilement parce que le dossier semblait confirmer ce qu’ils soupçonnaient déjà », a écrit Grueskin lundi. Le même jour, Politico, à la suite de la Posterest en tête, réécrit deux sections d’une histoire de 2019 et inséré une note de l’éditeur. Les le journal Wall Street a déclaré dans une déclaration à Axios qu’ils étaient “conscients des graves questions soulevées par les allégations et continuaient de faire rapport et de suivre l’enquête de près”. Mais d’autres médias, tels que CNN et MSNBC, “ont jusqu’à présent été moins ouverts” quant à savoir s’ils prévoyaient de corriger le dossier, Axios signalé pendant le weekend.

Les PosterLa reconnaissance de “représente le premier grand test du mandat de Buzbee depuis son arrivée en juin”, selon à la politique Jack Shafer, qui a noté qu'”une mesure standard d’un patron de salle de rédaction est la façon dont elle se débat avec les erreurs et les mésaventures d’une publication”. Que le Poster l’a fait en réécrivant et en effaçant, cependant, cela permet de « déterminer précisément ce qui ne va pas dans le premier brouillon du document et comment il a été modifié », souligne Shafer, ce qui est apparemment en contradiction avec l’exercice de responsabilisation. En tant que professeur de journalisme Stephen Bates a déclaré à Politico: “Il est difficile d’avoir un dossier si le dossier ne cesse de changer.”

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