La cérémonie de Tonys 2021 était mieux tard que jamais, mais encore trop tard – The Hollywood Reporter

by Oliver Carr | Last Updated: September 27, 2021

Que dire des 74e Tony Awards, la cérémonie qui s’est tenue dimanche soir – le 26 septembre 2021 – en reconnaissance des réalisations de Broadway au cours de la saison 2019-2020 avant son interruption par COVID ?

Eh bien, pour ceux qui ont pu le regarder dans son intégralité, ce fut apparemment un événement très agréable, mis en évidence par des victoires pour des vétérans populaires comme Danny Burstein, Adrienne Warren et Lois Smith, et des performances musicales par des gens comme jennifer vacances, Lin-Manuel Miranda, Idina Menzel et Kristin Chenoweth.

Hélas, je n’étais pas parmi eux, mais pas faute d’avoir essayé.

Tous les prix, sauf les trois plus grands, ont été remis en deux heures sur Paramount + – quelque chose qui a offensé de nombreux membres de la communauté de Broadway, car la présentation de presque tous les Tonys a historiquement été diffusée sur CBS, et non sur un service de streaming nécessitant un abonnement. en place, ou au moins un essai pour un – puis les trois autres ont été remis lors d’un concert spécial de deux heures qui a été diffusé sur CBS. Malheureusement, l’application de streaming de Paramount, du moins pour les iPhones, était un échec total, n’offrant pas réellement de lien pour voir la cérémonie ou, parfois, pour charger du tout. Et l’application CBS n’offrait que la possibilité de regarder le football. Ce fut donc une soirée frustrante pour moi et pour beaucoup d’autres amateurs de théâtre (voir: Twitter), et un gâchis chaud du genre qui est particulièrement inexcusable étant donné que CBS et les forces derrière les Tonys – The Broadway League et l’American Theatre Wing – a eu 16 mois de plus que d’habitude pour se ressaisir.

Tous les autres groupes notables de New York qui ont décerné des prix de théâtre – le New York Drama Critics Circle, les Lucille Lortel Awards, les Outer Circle Critics Awards, les Drama Desk Awards et les Drama League Awards – ont présenté leurs distinctions via un communiqué de presse ou une cérémonie virtuelle en avril, mai ou juin 2020, alors que les Tonys ont abandonné leur date initialement annoncée du 7 juin 2020. Il y a eu ensuite une annonce en août 2020 suggérant que les Tonys se tiendraient sous forme de présentation virtuelle (comme les Emmys 2020 l’étaient un mois plus tard ), mais rien d’autre n’a été entendu à ce sujet. Les nominés ont été annoncés en octobre. Puis, cinq mois plus tard, en mars, les gagnants ont été choisis. Et puis il a fallu encore six mois jusqu’à ce que les résultats soient révélés dimanche.

Certes, Broadway a été fermé pendant presque toute cette période. Mais il me semble qu’une cérémonie Tonys antérieure aurait pu offrir une bouée de sauvetage aux émissions qui en avaient désespérément besoin pendant la fermeture de Broadway de 560 jours – une raison pour les investisseurs et les propriétaires de théâtre de parier sur le retour d’un spectacle, plutôt que de réduire leurs pertes.

Lorsque Broadway est devenu sombre le 12 mars 2020, 31 spectacles étaient à un stade ou à un autre de la production. Seuls 18 avaient été vus par suffisamment de membres du comité de nomination des Tonys pour être considérés comme éligibles. 15 ont fini par recevoir au moins une nomination. Mais depuis dimanche soir, seulement Trois sont toujours en cours – les meilleurs nominés musicaux, Petite pilule dentelée, Moulin Rouge! et Tina — rendre la reconnaissance aux autres plutôt douce-amère. (Nomination pour le meilleur jeu jeu d’esclave serait va revenir à Broadway en novembre.)

Comme j’écris depuis plus d’un an, je suis sûr que les gens derrière les Tonys étaient bien intentionnés et pensaient qu’ils pourraient mieux aider Broadway en le mettant en évidence à son retour du bord du gouffre. Mais ce fut une erreur de calcul de produire une soirée qui prêchait efficacement à la chorale des fidèles de Broadway en mettant en valeur le travail de spectacles bien-aimés qui ont disparu (par exemple Laque pour les cheveux!) ou le plus susceptible de revenir fort (par exemple Méchant), plutôt que l’hôte de nouvelles émissions qui pourraient vraiment utiliser une certaine exposition en ce moment pour avoir une chance de survie.

Ce dont beaucoup ont parlé dimanche soir, c’est du blanchissage de jeu d’esclave, une production acclamée d’un dramaturge noir, Jeremy O. Harris, qui examine les effets persistants de l’esclavage en Amérique. Il est arrivé aux Tonys avec 12 nominations (les nominations de Tony sont déterminées par un petit comité de nomination) – plus que toute autre pièce de l’histoire – mais n’a laissé aucune statuette (les victoires sont déterminées par un grand groupe d’initiés du théâtre), conduisant certains à impliquent que les personnes qui choisissent les gagnants Tony pourraient manquer d’éveil.

Pour ma part, je pense qu’il y a des explications beaucoup plus probables pour le résultat, d’autant plus que la communauté de Broadway est à peu près aussi diversifiée et inclusive que toute autre dans les arts ou au-delà. Pour commencer, jeu d’esclave perdu dans chaque cas à des concurrents qui étaient également très appréciés, dont plusieurs étaient également des personnes de couleur (par exemple L’Héritage‘s Matthieu Lopez est devenu le premier Latino gagnant de la meilleure pièce Tony) et/ou des émissions centrées sur les personnes de couleur (voir : Un jeu de soldat, qui a reçu de nombreux prix).

De plus, il faut se rappeler que jeu d’esclavele décompte des nominations, comme celui des autres émissions, a été presque certainement gonflé par le fait que les nominateurs n’avaient pas autant d’émissions à choisir qu’ils le font habituellement, étant donné que la saison de Broadway a été écourtée par la pandémie avec 42 jours restants dans la période d’éligibilité. De nombreux candidats très attendus ont été retenus jusqu’aux dernières semaines d’une saison, dans le but d’être aussi frais que possible dans l’esprit des électeurs – parmi eux Buffle américain, Bougies d’anniversaire, Diane, Pendus, Comment j’ai appris à conduire, La trilogie Lehman, Chanter la rue, Sortez-moi et Qui a peur de Virginia Woolf ? – mais ils ont fini par rater complètement le bateau.

En fin de compte, je suppose qu’à peu près tout la conversation ou le débat sur Broadway profite probablement aux quelque 87 000 personnes qui travaillent dans la communauté de Broadway lorsqu’elle fonctionne à plein régime. Je souhaite juste qu’une telle conversation ou ce débat ait eu lieu plus tôt afin que son impact puisse se faire sentir encore plus tôt et potentiellement aider plus de ces 87 000 personnes à traverser une période très difficile.