La défaite de Glenn Youngkin contre Terry McAuliffe en Virginie envoie un signal d’alarme aux démocrates

Républicain Glenn Youngkin a vaincu Terry McAuliffe prendre le manoir du gouverneur de Virginie, infligeant aux démocrates une perte cuisante dans une forteresse bleue que le président Joe Biden gagné de dix points il y a un an.

“Mes concitoyens de Virginie, nous sommes ici ce matin à ce moment déterminant, un moment déterminant qui, oui, a commencé avec deux personnes en promenade et un moment déterminant qui est maintenant des millions de Virginiens marchant ensemble”, Youngkin mentionné vers 1 heure du matin, après que l’Associated Press et d’autres médias lui aient annoncé le vainqueur. “Ensemble”, a-t-il ajouté, “nous allons changer la trajectoire de cette république.”

Youngkin, un ancien cadre de private equity que McAuliffe a décrit comme «Donald Trump en kaki », a présenté sa campagne comme une sorte de référendum sur la première partie de la présidence de Biden. La victoire bouleversée devrait servir de signal d’alarme pour les démocrates à Washington, qui n’ont pas utilisé leur faible majorité au Congrès pour faire adopter l’ambitieux programme national de Biden, et ailleurs, alors que le parti se prépare pour les mi-mandats. Un autre signe inquiétant est arrivé dans le New Jersey, où le gouverneur sortant Phil Murphy, qui devait battre confortablement le challenger républicain Jack Ciattarelli, est resté dans une chaleur morte mercredi matin alors que les votes continuaient à être comptés.

Bien que les concours hors année soient toujours soumis à des lectures attentives de la part des partis et des analystes politiques, il est important de se rappeler qu’il y a des limites à ce que l’on peut tirer d’une seule élection au niveau de l’État. Pourtant, un gain Trumpiste dans un État qui a eu une tendance bleue au cours de la dernière décennie est une source de préoccupation pour les démocrates, en particulier avec leurs perspectives en 2022 et 2024 probablement dépendantes de la surperformance par rapport aux cartes défavorables, aux lois de suppression des électeurs inspirées par Big Lie et à d’autres obstacles. . “Il va sans dire,” tweeté Dave Wasserman, rédacteur en chef américain du Cook Political Report, “les résultats de ce soir sont cohérents avec un environnement politique dans lequel les républicains reprendraient confortablement à la fois la Chambre et le Sénat en 2022”.

Dans un État qui est devenu plus fiablement démocrate au cours des derniers cycles, Youngkin a tenté un équilibre délicat entre la voix des griefs de guerre de la culture Trumpian, comme en témoigne sa campagne de peur à propos de « théorie critique de la race » et le chef-d’œuvre lauréat du prix Pulitzer de Toni Morrison, Bien-aimé, tout en se projetant comme un républicain raisonnable. À cette fin, il a essayé de garder Trump à distance pendant sa campagne contre McAuliffe, reconnaissant publiquement que Biden avait été légitimement élu et exprimant sa désapprobation d’un rassemblement «Take Back Virginia» Steve Bannon et d’autres personnalités de Trump tenues à son soutien le mois dernier, au cours desquelles les participants ont fait allégeance à un drapeau qui aurait été porté lors de l’insurrection du 6 janvier. Cet engagement, a-t-il dit, était « étrange et faux », et il a insisté sur le fait qu’il n’avait aucune part à ce rassemblement.

Mais, comme NBC News c’est noté à l’époque, l’un de ses principaux substituts, le sénateur de l’État de Virginie Amanda Chase, était présent à cet événement, soulignant à quel point Youngkin a essayé de jouer dans les deux sens : « Soit [Youngkin] croit en fait aux mêmes théories du complot qui ont abouti à une foule, ou il n’y croit pas mais il est prêt à l’accepter, à dire ou à faire n’importe quoi pour être élu », l’ancien président Barack Obama a déclaré lors d’une apparition à la campagne pour McAuliffe le mois dernier. “Et c’est peut-être pire… parce que ça en dit long sur le caractère.” L’ancien président a ajouté : « Nous n’avons pas de temps à perdre dans ces guerres culturelles bidon et inventées de toutes pièces.

L’apparence d’Obama – et celles de Biden, vice-président Kamala Harris, et d’autres chefs de parti – reflétaient à la fois la vulnérabilité de McAuliffe et les implications nationales que les démocrates ont vues dans la course en Virginie. Bien sûr, Trump surveillait de près le résultat et a même pris un tour de victoire Mardi soir avant l’AP et les grandes chaînes de télévision ont projeté un gagnant. “Je tiens à remercier ma BASE d’être venu en force et d’avoir voté pour Glenn Youngkin”, a-t-il déclaré dans un communiqué. « Sans vous, il n’aurait pas été près de gagner. Le mouvement MAGA est plus grand et plus fort que jamais.

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