La NASA dévie de l’orbite d’un astéroïde pour protéger l’humanité

c’est “Sera historique“Le scientifique de la NASA Tom Statler participant à cette mission a déclaré lors d’une conférence de presse.”Pour la première fois, l’humanité va changer le mouvement des corps célestes naturels dans l’espace.“”

Ceci est juste une répétition générale et l’astéroïde cible ne représente pas une menace pour la Terre. Mais cet objectif est pris très au sérieux par l’Agence spatiale américaine.

Actuellement, plus de 27 500 astéroïdes de toutes tailles proches de la Terre sont répertoriés.Aucun d’entre eux ne constitue une menace dans les 100 prochaines années“, a rassuré Thomas Zurbuchen, directeur de la mission scientifique de la NASA.

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Cependant, les experts estiment que seuls 40% des astéroïdes de plus de 140 mètres (astéroïdes pouvant détruire toute la région) sont connus, dont la plupart n’ont pas encore été découverts. Par conséquent, l’idée est de développer une technologie pour prévenir les menaces futures en cas d’épidémie.

Cette mission, baptisée DART (dart en anglais), décollera de la base aérienne de Vandenberg en Californie mardi à 22h21 (mercredi 6h21) à bord d’une fusée SpaceX Falcon 9.

Quelques heures avant le décollage, les conditions météorologiques restaient propices à un lancement opportun, a tweeté SpaceX.

-10 minutes-

Le navire est plus petit que la voiture et possède deux longs panneaux solaires sur les côtés. L’automne prochain, environ 10 mois plus tard, un astéroïde de la taille d’un terrain de football (environ 160 mètres de diamètre) sera placé à 11 millions de kilomètres de la Terre.

L’astéroïde, appelé Dimorphos, est en fait la Lune, en orbite autour d’un plus gros astéroïde nommé Dimorphos (780 mètres de diamètre).

Dimorphos met maintenant 11 heures et 55 minutes pour orbiter autour d’un gros astéroïde. Les scientifiques s’attendent à raccourcir cette orbite d’environ 10 minutes.

“”C’est un très petit changement, mais c’est peut-être tout ce qui est nécessaire pour dévier un astéroïde qui a une trajectoire de collision avec la Terre, si nécessaire, s’il est trouvé suffisamment tôt.“, a expliqué Tom Statler.

L’effet exact de l’impact est inconnu pour le moment, d’autant plus qu’il dépend de la composition de l’astéroïde.

Ce que les scientifiques veulent déterminer, c’est ce changement exact d’orbite mesuré à l’aide d’un télescope depuis la Terre. Les résultats sont utilisés dans les calculs pour aider à définir la masse à projeter sur un type particulier d’astéroïde afin de provoquer une déviation suffisante à l’avenir.

– explosion –

Est-ce que Dimorphos est fait de roche solide ou plus poreuse ? Les scientifiques ne le savent pas et les astéroïdes n’apparaissent sur les images envoyées par le navire qu’une heure avant la collision. Sa forme est circulaire ou rectangulaire et devient apparente il y a seulement 2 minutes.

Puis une explosion, et le silence de la radio.

L’image suivante provient d’un petit satellite développé par l’Agence spatiale italienne. Il sera libéré du navire 10 jours avant l’impact.

Trois minutes après la collision, survolez Dimorphos pour observer les effets de l’impact et, si vous avez de la chance, les cratères en surface.

En raison de la relation gravitationnelle avec la Lune, l’orbite du grand astéroïde Didymos autour du Soleil peut également changer légèrement. Cependant, le changement est trop faible pour être mesuré. Par conséquent, il est peu probable qu’un astéroïde soit placé sur une nouvelle trajectoire potentiellement dangereuse pour la planète bleue.

Le coût total du premier vol spatial interplanétaire lancé par la société d’Elon Musk pour la NASA est de 330 millions de dollars.

D’autres technologies sont envisagées pour distraire l’astéroïde. Par exemple, en effectuant une explosion nucléaire à proximité de l’un d’eux, pour détourner son orbite en rebondissant plutôt que de le détruire. Vous pouvez également profiter de la gravité des navires volant près des astéroïdes pendant de longues périodes.

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Cependant, la technique dite d’impact dynamique testée ici est beaucoup plus aboutie. A condition qu’il fasse ses preuves lors de ce test.


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Frédéric Filloux est chroniqueur à L'Express et rédacteur en chef de Monday Note.Frédéric Phillow

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