La petite amie de Barney dans ‘Andy Griffith Show’ avait 95 ans – The Hollywood Reporter

Betty Lynn, l’actrice qui a interprété Thelma Lou, la petite amie saine de Barney Fife de Don Knotts, sur Le spectacle d’Andy Griffith, est mort. Elle avait 95 ans.

Lynn est décédée samedi des suites d’une courte maladie à Mount Airy, en Caroline du Nord, où elle vivait dans une maison de retraite. Elle avait déménagé dans la maison natale d’Andy Griffith – qui abrite aujourd’hui le musée Andy Griffith, où elle signait régulièrement des autographes et ravissait les fans – en 2006. Le musée a annoncé sa mort.

Avant son rôle le plus célèbre, la rousse Lynn est apparue dans des films tels que Mariée de juin (1948) et Moins cher à la douzaine (1950) en tant que joueur sous contrat à la 20th Century Fox. Lynn jouait le rôle de l’épouse du personnage principal de Tom Tryon dans Texas John Slaughter, partie de l’ABC Le monde merveilleux de Disney, quand elle a auditionné pour jouer la petite amie du député névrosé.

Elle a rejoint la comédie vers la fin de sa première saison en 1961 et a continué à apparaître sur 26 épisodes, obtenant 500 $ par émission (elle n’a jamais eu de contrat). Lorsque Knotts a quitté la sitcom pour se concentrer sur sa carrière cinématographique – Barney a été écrit, ayant quitté Mayberry pour rejoindre le service de police de Raleigh, en Caroline du Nord – Lynn est également partie.

Le couple est revenu à une réunion du lycée de Mayberry (classe de 48) pour l’épisode de janvier 1966 “Le retour de Barney Fife”, dans lequel Barney espère raviver son histoire d’amour avec Thelma Lou mais est écrasé d’être présenté à son mari. Cela marquerait sa dernière apparition dans la série.

Cependant, sur le téléfilm NBC de 1986 Retour à Mayberry, Thelma Lou (maintenant divorcée) et Barney se marient enfin.

Lynn a retrouvé Griffith une fois de plus pour jouer sa secrétaire dans une poignée d’épisodes de la première saison de NBC Matlock en 1986.

Dans le sens horaire à partir du haut à gauche : Don Knotts, Betty Lynn, Andy Griffith et Aneta Corsaut de “The Andy Griffith Show”.
CBS/Photofest

Betty Lynn est née le 29 août 1926 à Kansas City, Missouri. Sa mère, Elizabeth, était une chanteuse qui a joué avec l’opéra de Chicago. Sa mère l’a inscrite au Conservatoire de musique de Kansas City à l’âge de 5 ans, et elle a chanté à la radio et dans des clubs de souper à l’adolescence.

Quand elle a eu 18 ans, Lynn a été embauchée par l’USO et envoyée à New York, puis en Chine, en Birmanie et en Inde pour se produire dans un spectacle de variétés pour les troupes « en tant que fille d’à côté », où elle « chanterait dans les hôpitaux et parler aux gars et leur rendre visite », a-t-elle mentionné.

Après huit mois avec l’USO, elle est apparue dans la comédie à destination de Broadway l’avenue du Parc, où elle a été repérée par un découvreur de talents Fox et signée par le studio. Elle est venue à Los Angeles avec sa mère et a fait sa révérence sur grand écran dans la comédie familiale Assis joli (1948), avec Robert Young, Maureen O’Hara et Clifton Webb.

Elle a ensuite joué la sœur cadette du personnage de Barbara Bates dans Mariée de juin, avec Bette Davis et Robert Montgomery, et les filles de Loretta Young dans La mère est une étudiante de première année (1949) et Fred MacMurray et O’Hara dans Le père était un arrière (1949).

Après avoir retravaillé avec Webb dans Moins cher à la douzaine et avec Davis dans Paiement à la demande (1951), Lynn est retournée à New York et a joué fréquemment à la télévision en direct, ce qui, selon elle, a fait dérailler sa carrière au cinéma.

« Les studios détestaient la télévision », dit-elle c’est noté. « Lorsqu’ils m’ont demandé ce que je faisais, j’ai répondu : « J’ai fait de la télévision en direct, c’est absolument merveilleux, c’est comme faire une pièce de théâtre ! Ils allaient tous geler. Je ne comprenais pas qu’ils avaient de grandes difficultés parce que les gens restaient à la maison au lieu d’aller au cinéma. Je me ridiculisais complètement. »

Elle a joué la belle-soeur de Ray Bolger en 1953-54 dans l’émission ABC Où est Raymond ?, a eu de petits rôles dans des films tels que Pistolet pour un lâche (1956) et Rencontrez-moi à Las Vegas (1956) et guest-star dans des séries dont Wagon de train, homme de loi et Contes de Wells Fargo avant son concert le Texas John Slaughter.

Lynn a également eu des rôles récurrents sur Affaire de famille et Mes trois fils et est apparu dans des épisodes de La fille du fermier, Escouade de Mods, Petite maison dans la prairie, Histoire policière et Barnabé Jones.

Elle a déclaré qu’elle avait déménagé à Mount Airy après que sa maison de longue date à Los Angeles ait été cambriolée à deux reprises.

Un service funéraire privé est prévu à Culver City, a déclaré le musée Andy Griffith, et un service commémoratif sera annoncé plus tard.

Des dons en sa mémoire peuvent être faits au Betty Lynn Scholarship Endowment (pour les étudiants poursuivant une carrière dans la danse ou le théâtre) ou au Barbara and Emmett Forrest Endowment Fund (pour le Andy Griffith Museum et Mayberry Days), tous deux confiés au Surry Arts Council. , PO Box 141, Mount Airy, NC 27030; ou Église catholique romaine Holy Angels, 1208 N Main Street, Mount Airy, NC 27030.