La poésie et le tabagisme ont aidé Jonathan Majors à canaliser Nat Love dans The Harder They Fall

Lorsque Jonathan Majors lire la première scène du script pour Plus ils tombent, il a été immédiatement attiré par le personnage de Nat Love. Les premiers instants se concentrent sur l’amour en tant qu’enfant de 11 ans, lorsqu’un homme vient chez lui et tue sa mère et son père devant lui. L’homme grave ensuite une croix dans le front du jeune Nat, le marquant pour le reste de sa vie.

“Je voulais être responsable de ce gamin”, dit Majors Salon de la vanité. “Ce type de violation, ce type de douleur, cela m’a fait savoir qu’il y aurait un long chemin à parcourir émotionnellement pour guérir cela. Je voulais vraiment m’occuper de lui.

Plus ils tombent, qui est maintenant en streaming sur Netflix, suit Love 20 ans plus tard, lorsqu’il rassemble son gang de hors-la-loi fidèles pour abattre le chef du crime Rufus Buck (Idris Elbe), qui vient de s’évader de prison. En tant que chef de file de ce western de vengeance, Majors crée un hors-la-loi charismatique, compétent et déterminé dont le chemin le mènera vers un choix difficile tout en essayant de venger le meurtre de sa famille. Pour les Majors, dont les travaux récents incluent Da 5 Bloods, Pays de Lovecraft, et Loki, plus ils tombent met en valeur ses capacités en tant qu’homme de premier plan, offrant à la fois de la profondeur et du charisme en créant un personnage mémorable qui n’est pas souvent vu sur grand écran.

Les majors n’ont pas auditionné pour le rôle mais ont plutôt rencontré le réalisateur Jeymes Samuel en personne pour parler du western avec une distribution entièrement noire. Après leur rencontre, il a envoyé à Samuel deux poèmes qu’il avait écrits, basés sur leurs conversations. «Je voulais vraiment jouer le rôle, alors j’ai pensé, j’ai pu partager cette partie de moi-même en l’absence d’audition. J’aime auditionner parce que vous savez en quelque sorte ce que c’est. Vous avez déjà interprété le rôle d’une certaine manière : personne ne vous l’impose, vous le faites. Donc, j’avais besoin d’un moyen de lui faire savoir quelle était ma position.

Cela a fonctionné, et Samuel l’a engagé pour jouer le rôle de Love. Tandis que Plus ils tombent est une histoire fictive, certains des personnages sont basés sur de vraies personnes, y compris Love, un cow-boy qui était autrefois esclave et qui était un cavalier qualifié, surnommé “Deadwood Dick”. Majors a commencé ses recherches avec l’autobiographie de Love, publiée en 1907 et longue d’environ 70 pages. « Vous vous rendez compte que ce n’est pas seulement une autobiographie, c’est aussi un récit d’esclave », explique Majors. « De là, j’ai appris des choses de base : il vient du Tennessee, c’était un ancien esclave. Mais ensuite, au cours de recherches plus poussées, vous vous êtes rendu compte qu’il avait appris à lire lui-même, ce que nous tenons pour acquis. Mais aucun d’entre nous, je n’ai pas appris à lire moi-même. J’avais des professeurs, de la famille et des livres qui m’entouraient. Cet homme a appris à lire tout seul.

La lecture de l’autobiographie a également donné à Majors un aperçu des capacités de Love. «Il avait un œil et il pouvait distinguer une marque contrefaite, une fausse marque d’une vraie marque», dit-il. « Donc, l’intellect de cet homme – il était en fait un penseur. »

Au moment d’incarner ce personnage, Majors a pris une mauvaise habitude pour le rôle : fumer. “Cela fait juste quelque chose à votre voix”, dit Majors. « Je suis baryton. Sa voix était plus grave que la mienne, simplement à cause des cigarettes, de la fumée du cigarillo. Donc, c’était un changement progressif. Au moment où nous avons commencé à filmer jusqu’au moment où nous avons terminé le film, sa voix était beaucoup plus grave.

La relation d’amour avec Stagecoach Mary (Zazie Beetz), son ancien amant qu’il retrouve alors qu’il poursuit Buck, est au cœur de son personnage. « Mary le fait sourire. C’est l’une des choses sur lesquelles j’étais très consciencieux dans la fabrication de celui-ci », dit-il. “Vous obtenez le sourire de Nat Love, ce sourire ironique qu’il peut parfois lancer, qui a été trouvé et développé grâce à la relation avec Mary.”

Il dit qu’il a puisé dans les sentiments forts qui motivent les actions de Love. « Il a une rage profonde, il a sa vengeance en lui », dit-il. « J’ai senti que la façon dont j’avais besoin de jouer Nat – ou la façon dont je pensais qu’il me demandait de le jouer – c’est que la peur devait être au premier plan. Ce qui est tellement anathème pour le meneur d’hommes qu’il est ou que je pense qu’il est.