La sortie de Brian Williams ne fait qu’ajouter au mal de tête des talents de MSNBC

À quoi ressemblera l’avenir de MSNBC est devenu encore plus flou mardi en tant qu’ancre vétéran Brian Williams, un membre de la famille NBCU depuis près de trois décennies, a annoncé son départ imminent. Williams, 62 ans, “nous a informés qu’il aimerait prendre les mois à venir pour passer du temps avec sa famille” et “se retirera de La 11e heure à la fin de l’année », président de MSNBC Rashida Jones dit dans un note Mardi soir. Williams « est parti de son plein gré » selon à Variety, et “ne cherche pas à prendre un nouveau poste d’ancre quotidien chez un concurrent”. Mais dans une déclaration à ses collègues mardi, Williams, 62 ans, a suggéré qu’il ne raccroche pas pour l’instant. “C’est la fin d’un chapitre et le début d’un autre”, a-t-il déclaré, ajoutant “il y a beaucoup de choses que je veux faire, et je réapparaîtrai quelque part.”

Le départ couronne une période de 28 ans au cours de laquelle Williams est tombé en disgrâce et, dans un retour improbable mais bien exécuté, a réussi à ressusciter non seulement son image, mais aussi l’heure MSNBC de 23 heures à laquelle il a été réaffecté. La star du câble avait été à la tête de Nouvelles du soir NBC pendant une décennie quand, en 2015, il s’est avéré avoir exagéré certains comptes de missions de reporting ; NBCU suspendu Williams, le visage du réseau, pendant six mois et l’a remplacé par Lester Holt. Il est revenu en 2016, au plus fort de l’élection présidentielle, avec La 11e heure, un programme qui « ne s’appuyait pas sur des têtes parlantes ou des partisans qui se chamaillent, mais plutôt sur des journalistes, des avocats et des habitués du Beltway qui connaissaient les tenants et aboutissants des sujets dont ils discutaient », Variety Remarques. Le deuxième acte de Williams en mai 2017 a donné à MSNBC “sa première victoire pure et simple dans le créneau horaire de 23 heures depuis 2001”, le New York Times rapports, comme 11e heure dépassé les cotes d’écoute de ses concurrents sur CNN et Fox News et a finalement incité ces rivaux à repenser leurs propres segments de 23 heures.

La nouvelle arrive juste après signalé semaines de négociations sur son contrat, qui selon à Insider devait expirer en décembre. Williams transmet maintenant l’offre de la direction d’un nouveau contrat aggrave le “problème de talent” qui afflige MSNBC, CNN Brian Stelter écrit, des préoccupations largement centrées sur les hôtes les mieux notés Rachel Maddow. En août, les dirigeants du réseau ont poussé un soupir de soulagement après avoir réussi à garder Maddow, qui était aurait envisage de se retirer, avec un contrat pluriannuel qui offrait un portefeuille élargi. Mais Maddow, dans son nouveau rôle, devrait renoncer à son créneau quotidien de 21 heures pour un format plus hebdomadaire “au cours de la première moitié de 2022, bien que la direction espère qu’elle restera plus longtemps car elle n’a pas de successeur apparent”, selon à la Los Angeles Times, notant mardi que la sortie de Williams signifie que Jones et le président du NBCU News Group César Condé maintenant « doit faire face à deux sièges d’ancrage alors que l’audience des actualités par câble continue de diminuer dans l’ère post-Trump ».

Stelter—dont « la supposition à moitié instruite est que Ali Velshi finira par remplacer Williams – souligne que MSNBC a également perdu d’autres employés ces derniers mois, comme le correspondant de Capitol Hill Kasie Hunt, qui CNN poché pour son offre de streaming CNN+ en juillet. (Jenn Suozzo, qui est parti en tant que producteur exécutif de Nouvelles du soir NBC en août, est aussi parmi les cadres rejoindre CNN+). De plus, Insider rapporte que “Joe Scarborough et Mika Brzezinski ont également eu des conversations sur ce qui les attend. »

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