La UK Cinema Association dirige la récupération post-COVID – The Hollywood Reporter

by Oliver Carr | Last Updated: October 3, 2021

Après un an de report puis d’annulation totale en raison de la pandémie, l’édition physique du salon CineEurope en Espagne est de retour. Parmi les dirigeants qui fouleront les salles du Centre international de conventions de Barcelone début octobre, il y a Phil Clapp, une figure très respectée qui est à la tête de la UK Cinema Association et président de l’Union internationale des cinémas d’Europe. Cela a été des 18 mois presque indescriptibles pour le monde de l’exposition, mais en discutant de l’expérience britannique depuis la réouverture des théâtres, Clapp offre une voix d’espoir très bienvenue. Non seulement la crise n’a pas conduit à la menace existentielle que beaucoup craignaient d’abord, dit-il THR, mais les admissions remontent aux niveaux d’avant COVID et, avec Pas le temps de mourir à l’horizon, les exposants pourraient enfin voir l’amélioration progressive au cours des derniers mois se transformer en une reprise à part entière.

Les cinémas au Royaume-Uni sont rouverts depuis plusieurs mois. A quoi ressemble la situation maintenant ?

Je pense que tout semble très positif. Les cinémas à travers le Royaume-Uni ont pu ouvrir à partir de début mai. Le fait que les cinémas devaient fonctionner dans des conditions de distanciation sociale et de couvre-visage et d’autres restrictions signifiait que les admissions étaient positives mais pas aussi élevées que nous le souhaiterions. Et puis à partir de la mi-juillet, lorsque les restrictions dans la plupart des pays du Royaume-Uni ont été supprimées, et alors que la liste continue de se renforcer, je pense que nous avons constaté une amélioration progressive mais certaine en termes d’admissions et de box-office.

Comment cela s’est-il passé en Europe ?

Dans les territoires où les niveaux de vaccination sont élevés, ils suivent la même trajectoire qu’au Royaume-Uni Dans un certain nombre de territoires européens où le gouvernement a introduit des passeports COVID – France, Italie et Allemagne – cela a sans aucun doute eu un effet négatif sur le cinéma admissions. C’est une conséquence du cinéma étant une activité spontanée. Mais cela commence maintenant à se stabiliser. Et tout le monde est sur une trajectoire positive.

La crise existentielle à laquelle l’industrie était confrontée en 2020 est-elle terminée ?

Je pense qu’il n’y a aucun doute parmi quiconque que nous allons en sortir. Mais je pense que l’expérience des 18 derniers mois signifie qu’il serait insensé de commencer à célébrer. Tout semble positif, mais je ne pense pas que nous devrions prétendre qu’il n’y aura pas de défis.

Il y a eu des tensions entre les exploitants et les studios l’année dernière à propos de la mise en place de plusieurs grands films – en particulier Mulan – sur les plateformes de streaming. Cette relation s’est-elle améliorée depuis ?

Une chose que je dirais, c’est qu’en fait, quand vous le regardez sur papier, un nombre relativement faible de titres majeurs sont passés en streaming. De toute évidence, quand ils l’ont fait, on en a fait beaucoup, mais l’écrasante majorité des films qui devaient sortir entre mars 2020 et mai 2021 sortent maintenant dans les cinémas. Cela dit, je pense qu’il y a et il y avait une compréhension que, tout comme les cinémas devaient trouver un moyen de gérer et de maintenir une sorte de revenu pendant le verrouillage, les studios et les distributeurs l’ont également fait.

Nous avons récemment connu un succès au box-office avec gars libre et Shang-Chi et la légende des dix anneaux, avec Disney promettant désormais une première sortie au cinéma pour les titres majeurs pour le reste de 2021. Est-ce une raison pour l’industrie de se réjouir ?

Nous sommes évidemment ravis que l’exclusivité théâtrale ait trouvé grâce auprès de Disney. Aurions-nous aimé qu’ils en soient arrivés à cette conclusion plus tôt? Bien sûr. Mais il n’y a aucun sentiment de victoire ou de chant de notre côté. Une partie du travail des gens du côté du cinéma est de continuer non seulement à argumenter mais à prouver qu’en termes d’expérience et d’économie pour des titres de films importants, rien ne vaut d’être au cinéma.

À quel point est-il important Pas le temps de mourir va être?

[James] Bond, en particulier ces dernières années, est un grand film chaque année. Mais il y a un danger d’y voir la clé de voûte de la reprise du secteur. Ce que je dirai à propos de Bond, c’est que chaque année, c’est le film qui attire des gens qui ne vont généralement pas souvent au cinéma et qui fait revenir un public plus âgé. Toutes les enquêtes de l’industrie que nous avons vues suggèrent que ceux qui se retiennent actuellement d’aller au cinéma se retiennent massivement non pas parce qu’ils ont des inquiétudes concernant l’expérience, mais parce qu’ils attendent le bon film. Nous espérons vraiment que Bond est ce bon film.

Entretien édité pour plus de longueur et de clarté.

Cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro du 22 septembre du magazine The Hollywood Reporter. Cliquez ici pour vous abonner.