L’acteur de “Old Yeller”, “Shaggy Dog” avait 79 ans – The Hollywood Reporter

by Oliver Carr | Last Updated: September 29, 2021

Tommy Kirk, dont la carrière de jeune homme de premier plan dans des films Disney comme Vieux crieur, Le chien hirsute et Fils de Flubber a pris fin, a-t-il déclaré, après que le studio a découvert qu’il était gay, est décédé. Il avait 79 ans.

Kirk vivait seul à Las Vegas et a été retrouvé mort mardi, l’acteur Paul Petersen signalé sur Facebook.

Kirk a d’abord fait sa marque lorsqu’il a joué le rôle du détective Joe Hardy dans une paire de séries télévisées Hardy Boys, “Le mystère du trésor d’Applegate” et “Le mystère de la ferme fantôme”, des ramifications de ABC’s Le Club Mickey Mouse diffusé en 1956-57.

Il a également joué le deuxième fils, Ernst, dans Famille suisse Robinson (1960) – James MacArthur et Kevin Corcoran étaient ses frères et John Mills et Dorothy McGuire ses parents – et ont joué le rôle du cerveau universitaire Merlin Jones face à Annette Funicello dans deux autres films de Disney.

Kirk a apporté beaucoup de larmes au public du cinéma en jouant le rôle de l’enfant de la campagne Travis Coates aux côtés d’un héroïque Labrador Retriever dans Old Yeller (1957), puis s’est lui-même transformé en chien – un chien de berger nommé Chiffonn – en Le chien hirsute (1959), le premier des quatre films qu’il a réalisés avec Fred MacMurray.

Après avoir interprété Biff Hawk, le fils du professeur de chimie de MacMurray, dans Le professeur absent (1961) et la suite Fils de Flubber (1963), Kirk a eu un succès inattendu avec Les Mésaventures de Merlin Jones (1964), qui avait été conçu pour la télévision avant que Disney ne décide de le placer dans les salles à la place.

Pendant le tournage du film, Kirk, alors âgé de 21 ans, a commencé à voir un garçon de 15 ans qu’il avait rencontré dans une piscine. Les dirigeants de Disney ont appris la relation par l’intermédiaire de la mère du garçon et Kirk a été licencié, bien qu’il soit revenu pour un autre film, la suite de Merlin Jones. L’oncle du singe (1965).

“Quand j’avais environ 17 ou 18 ans, je me suis finalement avoué que [he was gay and] n’allait pas changer”, a-t-il déclaré à Kevin Minton dans une interview pour un article de 1993 intitulé “Sex, Lies, and Disney Tape: Walt’s Fallen Star” pour Filmfax magazine. “Je ne savais pas quelles seraient les conséquences, mais j’avais le sentiment certain que cela allait ruiner ma carrière Disney et peut-être toute ma carrière d’acteur.”

Il a ajouté: «Disney était un studio de cinéma familial et j’étais censé être leur jeune homme de premier plan. Après qu’ils aient découvert que j’étais impliqué avec quelqu’un, c’était la fin de Disney.

Les circonstances de son départ n’ont pas été rendues publiques et Kirk a atterri à American International Pictures, où il a joué un martien lors d’une réunion avec Funicello dans Soirée pyjama (1964).

Cependant, sa carrière n’a jamais été la même après avoir joué dans plusieurs mauvais films, à commencer par Village des Géants (1965) et Le fantôme dans le bikini invisible (1966). Comme beaucoup d’anciens enfants acteurs à Hollywood, Kirk avait également des problèmes de toxicomanie.

L’un des quatre fils, Thomas Harvey Kirk est né le 10 décembre 1941 à Louisville, Kentucky. Lui et sa famille ont déménagé à Downey, en Californie, quand il était bébé, et son père, Louis, est allé travailler dans l’industrie aéronautique en tant que mécanicien. Sa mère, Doris, était sténographe.

En 1954, Kirk a accompagné son frère aîné Joe à une audition pour Eugene O’Neill Ah, le désert au Pasadena Playhouse et s’est retrouvé avec un rôle (alors que Joe n’en a pas eu) en face de Will Rogers Jr. et Bobby Driscoll.

Il a été signé par un agent qui l’a vu là-dedans, et Kirk est apparu dans Le pacificateur (1956) et à la télévision en Théâtre vidéo Lux, Le spectacle de Loretta Young, Fumée de pistolet et plus de 30 épisodes de Théâtre Matinée avant d’obtenir son premier contrat chez Disney.

En 1956, le studio l’a envoyé avec Mouseketeer Judy Harriet aux conventions nationales démocrates et républicaines pour des émissions d’actualités spéciales.

Kirk gagnait 1 000 $ par semaine, mais a rapidement traversé « une étape difficile », a-t-il noté en 1962. « J’étais mince et dégingandé et j’avais l’air en désordre. C’est à ce moment-là que le studio m’a dit qu’ils n’avaient pas de projets futurs pour moi, alors j’ai été abandonné.

« Je pensais que le monde entier était tombé en morceaux. Mais peu de temps après, le studio m’a appelé et m’a proposé un rôle dans Famille suisse Robinson. J’ai obtenu un tout nouveau contrat et je travaille depuis.

Une arrestation pour possession de marijuana lui a coûté du travail dans les films de 1965 Les fils de Katie Elder et Comment farcir un bikini sauvage, et il a dit à Minton qu’il “avait failli mourir d’une overdose à plusieurs reprises”.

Kirk est également apparu dans des projets aussi lamentables que C’est un monde de bikini (1967), Câpres Catalina (1967), Sang d’horreur épouvantable (1967), Mars a besoin de femmes (1968), L’attaque des plis centraux de 60 pieds (1995) et Billy Frankenstein (1998).

Cependant, il a déclaré qu’il avait repris sa vie en main et qu’il avait dirigé une entreprise de nettoyage de tapis et de tissus d’ameublement basée à San Fernando Valley pendant des années.

A l’occasion d’être nommé Légende de Disney en 2006, Kirk s’est souvenu d’être tombé sur Walt Disney dans un hôtel de Beverly Hills alors que le directeur du studio était un chroniqueur de potins : . Je n’ai jamais oublié ça. C’est le plus beau compliment qu’il m’ait jamais fait.

Sur Facebook, Petersen — le Donna Reed Show star qui a lancé le groupe de soutien A Minor Consideration pour prêter main-forte à d’anciens enfants acteurs comme lui – a noté que Kirk était “aliéné de ce qui reste de sa famille de sang”.

“S’il vous plaît, sachez que Tommy Kirk vous aimait, ses fans”, a-t-il ajouté. « Vous l’avez relevé lorsqu’une industrie l’a laissé tomber en 1965. Il n’était pas amer. Son église le réconforta. Que Dieu ait pitié de son âme.