Lancement de missile anti-satellite russe : panique sur l’ISS

Il arrive parfois que la fiction anticipe la réalité. Dans le film Gravity, lauréat d’un Oscar en 2013, les satellites russes sont détruits par des missiles. De nombreux débris apparemment inoffensifs ont finalement atteint les astronautes en mission vers le télescope spatial Hubble. Panique générale. Le personnage au cœur froid joué par George Clooney disparaît dans les ténèbres de l’univers.

Hormis ce résultat dramatique, le scénario joué lundi ressemble en tout point à un blockbuster hollywoodien. La Russie aurait fait exploser l’un des anciens satellites de l’ère soviétique lors du test ASAT. Environ 1 500 débris se sont propagés dans l’espace, menaçant la Station spatiale internationale (ISS) et ses passagers. Après le départ du Français Tomas Pesque, sept astronautes, dont quatre récemment débarqués, ont rejoint la mission.

“Bonjour. Je suis désolé pour l’appel téléphonique du matin. Je viens d’être informé de l’effondrement du satellite”, a d’abord lancé discrètement la NASA vers l’ISS. En guise d’avertissement, vous l’entendrez sur les émissions audio des réseaux sociaux. A bord, tout va très vite. L’équipage portait des combinaisons et a immédiatement évacué vers les capsules, Crew Dragon et Soyouz amarré à la station pendant deux heures.

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Après cela, la situation revient à la normale. Ou presque. Selon les lois de l’univers, un nuage de débris orbite désormais autour de la Terre et revient contacter la station toutes les 90 minutes. Par conséquent, une surveillance est toujours nécessaire. Selon l’administrateur de la NASA Bill Nelson, les astronautes courent désormais quatre fois le risque de cette destruction et sont fortement critiqués par les Occidentaux, notamment aux États-Unis.

“Merci pour cette journée folle mais bien réglée”, a finalement rassuré l’astronaute américain Mark T. Vande Hey de l’espace à l’équipe de la NASA basée à Houston (Texas).

“Comportement irresponsable”

La Russie a confirmé mardi avoir effectué un tir d’essai contre l’un de ses anciens satellites en orbite et confirmé les accusations de Washington, mais a affirmé qu’il ne présentait aucun risque pour l’ISS. L’agence spatiale russe a confirmé mardi que la “sécurité de l’équipage” de la Station spatiale internationale était sa “priorité absolue”. Deux des astronautes à bord sont également russes. D’un point de vue américain, ce tournage est jugé “irresponsable” par plusieurs acteurs, dont le patron de la NASA ou le patron de l’OTAN de Jens Stoltenberg, le rendant encore plus incompréhensible.

Le ministre russe de la Défense, Sergey Shoygu, a déterminé que le test était un “bijou”. Ce dernier condamne également les accusations « hypocrites » de Washington sur le danger que représentent les débris. “Les Etats-Unis sont bien conscients que ces fragments (…) ne constituent pas une menace”, a indiqué le ministère dans un communiqué.

Dans un sens plus large, Jens Stoltenberg considère cette destruction comme une « source d’inquiétude ». “La Russie développe actuellement de nouveaux systèmes d’armes capables de détruire les satellites et les fonctions spatiales utilisés dans les infrastructures terrestres de base telles que les communications et la navigation, ou les systèmes d’alerte aux missiles.”

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Le développement de telles capacités risque de provoquer une course aux armements aux conséquences imprévues. Jusqu’à présent, des tirs d’essai d’armes antisatellites n’ont été menés que dans quelques pays comme les États-Unis, la Chine et l’Inde, mais Moscou a toujours été bruyante sur les tentatives de combat pour militariser l’espace. Jusqu’à lundi, et sa propre version de “Gravity”.


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