L’ancien chef du Pentagone poursuit pour dire sa version de l’administration Trump “tumultueuse”

Ancien secrétaire à la Défense Marc Esper poursuit le ministère de la Défense, qu’il dirigeait autrefois sous Donald Trump, sur ce qu’il prétend être une tentative inappropriée de supprimer des parties de ses mémoires sur l’ancien président. “Je suis plus que déçu que l’administration actuelle porte atteinte à mes droits constitutionnels du premier amendement”, a déclaré Esper dans un communiqué. signalé par le New York Times. “Et c’est avec regret que le recours juridique est le seul moyen désormais disponible pour moi de raconter toute mon histoire au peuple américain.” Le Pentagone essaie d’empêcher que des parties « importantes » du livre d’Esper ne soient publiées « sous le couvert d’une classification », selon le procès déposé dimanche, qui réitère la conviction d’Esper que “rien dans le manuscrit ne contient des informations classifiées ou ne compromet la sécurité nationale”. Des citations de Trump et d’autres personnes lors de réunions, ainsi que des conversations relatées entre Trump et Esper, font partie du manuscrit du livre que le département aurait demandé à Esper de supprimer ; Esper a également déclaré qu’on lui avait demandé “de ne pas utiliser certains verbes ou noms pour décrire des événements historiques” et “de supprimer mes opinions sur les actions d’autres pays”.

Esper – qui, en novembre 2020, a rejoint la liste des responsables de l’administration Trump licenciés par tweet – a initialement soumis le manuscrit de son livre, Un serment sacré, pour examen fin mai. Il l’a fait conformément au processus d’examen préalable à la publication, une procédure standard que les employés de l’exécutif suivent avant de publier des documents liés à leur service et qui, selon le Fois, est « destiné à empêcher que des documents susceptibles de nuire à la sécurité nationale ne deviennent publics ». Pourtant, lorsqu’Esper a récupéré le manuscrit après près de six mois – qu’il a décrit dans le dossier comme une durée “inhabituelle” pour l’examen d’un ancien secrétaire à la Défense – une grande partie de ce que le Pentagone avait expurgé d’environ 60 pages du livre « étaient déjà dans le domaine public ; certains ont même été publiés par le DOD », selon la poursuite. “Le texte retenu est crucial pour raconter des histoires importantes discutées dans le manuscrit”, déclare-t-il.

La poursuite demande à un juge fédéral d’autoriser la publication d’informations non classifiées dans son livre, qui devrait être publié par une empreinte de HarperCollins en mai 2022. Le Pentagone “n’a pas démontré l’existence d’intérêts gouvernementaux substantiels qui lui permettraient d’interdire la publication d’informations non classifiées dans le manuscrit du secrétaire Esper », selon le dossier. En outre, la poursuite indique que certaines histoires décrites dans le manuscrit d’Esper ont été divulguées aux médias grand public pendant que le DoD procédait à son examen, une décision peut-être conçue pour « saper l’impact » des informations qu’Esper devait révéler pour la première fois dans son livre publié. Dans un communiqué, le porte-parole du Pentagone John Kirby a déclaré que le département était “conscient” des “préoccupations” d’Esper et “comme pour tous ces examens, prend au sérieux son obligation d’équilibrer la sécurité nationale avec le désir narratif d’un auteur” mais a refusé de commenter davantage “étant donné que cette affaire fait actuellement l’objet d’un litige”.

Esper n’est pas le premier responsable de l’administration Trump à s’être mêlé au gouvernement à propos d’un projet de mémoire sur leur mandat. Le ministère de la Justice de Trump a ouvert une enquête pénale et déposé une plainte connexe contre l’ancien conseiller à la sécurité nationale John Bolton sur ses mémoires, La pièce où c’est arrivé, qui contenait des informations que le Conseil national de sécurité avait jugées classifiées et contraint Bolton à supprimer du manuscrit. Ministère de la justice de Biden fermé l’enquête et chuté le procès en juin. “Le secrétaire Esper est le plus haut responsable qui a intenté une action en justice afin de contester les expurgations”, a déclaré l’avocat d’Esper, Marc Zaid, a déclaré dimanche dans un communiqué, par CNN. “Contrairement à [Bolton], le secrétaire Esper adhère et fait progresser l’état de droit.”

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