Le désastreux rassemblement de Trump à Tulsa était encore plus une épave de train qu’on ne le pensait à l’origine

près de cette personne la nuit dernière ?’ », a déclaré un haut responsable de la campagne Trump au journaliste d’ABC News Will Steakin, qui était à Tulsa pour couvrir le rassemblement mais heureusement, il était resté à l’écart du bar de l’hôtel et des Trumpers infectés.

De retour à la Maison Blanche et au siège de la campagne Trump, la santé des membres du personnel de campagne infectés était moins préoccupante que

sur les retombées politiques du rassemblement électoral se transformant en un événement pandémique super-propagateur. Selon deux hauts responsables de la campagne, après que la huitième personne ait été testée positive, dont deux avec les services secrets, le mot est venu de la direction de la campagne : ARRÊTEZ LES TESTS. Cette directive est intervenue après que NBC News a histoire que six membres du personnel de campagne qui s’étaient rendus à Tulsa pour organiser le rassemblement avaient été testés positifs, un rapport qui sous-estimait en fait le nombre de membres du personnel infectés. Les gros titres étaient embarrassants. Trump était furieux que des informations sur des membres du personnel de campagne infectés gênent l’annonce de son retour triomphal à la campagne électorale.

Mais ce n’était pas la seule mauvaise nouvelle à se répandre dans l’équipe ce jour-là. Steakin était au sol tôt à l’extérieur du rassemblement de Tulsa, arrivant vers dix heures du matin pour un rassemblement qui n’était prévu que ce soir-là. En tant que vétéran d’une cinquantaine de rassemblements Trump, Steakin savait qu’il fallait arriver des heures plus tôt pour avoir une chance de trouver un parking. Il savait également que peu importe à quel point il arriverait tôt, il y aurait déjà des dizaines de partisans de Trump dans la file, dont beaucoup auraient campé pendant la nuit. Mais quelque chose a semblé cloche quand il s’est rendu au rallye de Tulsa : il a facilement trouvé une place de parking juste à côté de l’arène.

Et alors qu’il parlait aux partisans de Trump à l’extérieur, beaucoup d’entre eux n’étaient pas sûrs qu’ils participeraient au rassemblement. Ils étaient préoccupés par le coronavirus lors de ce qui serait le premier grand événement en salle en Amérique depuis des mois.

Alors que Trump s’envolait pour Tulsa à bord d’Air Force One, il regardait la couverture médiatique à la télévision. Tout était mauvais – les journalistes de la télévision parlaient des tests COVID positifs, de la sécurité massive et, pire encore, du manque de foule. Alors qu’Air Force One se préparait à atterrir à Tulsa, Trump a appelé Parscale pour vérifier ce qui lui importait le plus : la taille de la foule.

« Est-ce que ça va être plein ? » a demandé Trump.

“Non monsieur. Cela ressemble à Beyrouth dans les années 80 », a répondu Parscale.

Parscale, qui avait regardé avec incrédulité la foule décevante ruisseler à l’intérieur de l’arène, était déprimé. Il a présenté des excuses sincères au président. “Je suis désolé. J’y ai jeté tout ce que j’ai pu”, a-t-il déclaré. En réponse, Trump lui a raccroché au nez. Le président était tellement enragé que certains hauts responsables craignaient qu’il refuse de descendre d’Air Force One et qu’il retourne à Washington.

Parscale, sachant que Trump était furieux, a déclaré aux cadres supérieurs : « Aucun de vous ne devrait s’approcher du président aujourd’hui, y compris moi. »

Pour Trump, Tulsa a été un désastre à cause des sièges vides, mais c’était bien plus que cela. Le rassemblement était une métaphore de la façon dont Trump avait mal géré la pandémie. Il a rejeté les avertissements des professionnels de la santé publique, minimisé le danger, croyait pouvoir s’en sortir et a montré un mépris total pour les conséquences de ses actes.

Incroyablement, les membres du personnel de la campagne Trump qui ont été testés positifs ont reçu l’ordre de prendre des voitures de location et de conduire, tout en étant infectés par COVID-19, à Washington. En vertu des directives de santé publique, toute personne infectée par un coronavirus était censée s’auto-isoler pendant au moins dix jours pour empêcher une nouvelle propagation de la maladie. Au lieu de cela, ces membres du personnel infectés de la campagne Trump ont reçu l’ordre de parcourir plus de 1 200 milles pour rentrer chez eux. Au moins une des voitures était assez encombrée de membres du personnel infectés.

“Il y avait une voiture de trois membres du personnel qui avaient été testés positifs qui ont parcouru tout le chemin de Tulsa, Oklahoma, à Washington, DC”, a déclaré un conseiller principal. « Nous l’avons appelé un mobile COVID. »

L’événement a causé des problèmes aux services secrets, car des dizaines d’agents ont dû être mis en quarantaine après que deux agents qui travaillaient au rassemblement de Tulsa se soient révélés positifs. Les conséquences ont été plus désastreuses pour un éminent partisan de Trump. Herman Cain, un ancien candidat républicain à la présidentielle que l’équipe du président a pris l’avion pour assister au rassemblement, a été testé positif au COVID-19 quelques jours après l’événement. Cain, qui avait 74 ans, a été photographié à l’intérieur de l’arène sans masque, assis plein à craquer avec un groupe d’autres partisans bien connus de Trump qui ne portaient pas non plus de masques. Quelques jours après avoir été testé positif, Cain a été hospitalisé. Un mois plus tard, le 30 juillet, Cain est décédé des complications du coronavirus. La nouvelle a dévasté le personnel de campagne de Trump. Beaucoup se sentaient coupables de sa mort. « Nous avons tué Herman Cain », a déclaré un cadre supérieur à Steakin peu de temps après la mort de Cain.