Le meilleur assistant de Kamala Harris se dirige vers la sortie

Vice président Kamala Harrischef de la communication de Ashley Étienne quitte la Maison Blanche. Un vétéran de la Barack Obama l’administration et un ancien conseiller principal à la fois Président de la Chambre Nancy Pelosi et Joe Biden, Etienne est passé à l’équipe de Harris dans les semaines qui ont suivi les élections de 2020. Quand Etienne a rejoint le bureau du vice-président, elle m’a dit qu’elle resterait la première année, mais son départ survient malgré tout après une série d’histoires sur les querelles internes et le moral bas dans le bureau du vice-président.

Il n’est pas rare que des membres du personnel de la Maison Blanche partent au bout d’un an. Etienne a pris la décision de partir avant les derniers rapports de luttes internes et de moral bas parmi le personnel. Le bureau de Harris a été assailli par des histoires peu flatteuses, centrées en grande partie sur le rôle public que le vice-président devrait avoir. Avec son taux d’approbation tombant à 28%, Harris a continué Bonjour Amérique jeudi matin pour défendre son rôle et l’administration. Lorsque George Stéphanopoulos lui a demandé si elle se sentait « mal utilisée ou sous-utilisée » par la Maison Blanche, Harris a repoussé. “Non,” dit-elle. “Je ne. Je suis très, très enthousiasmé par le travail que nous avons accompli. Mais je suis aussi absolument, absolument lucide qu’il y a beaucoup plus à faire, et nous allons le faire. »

Assermenté pendant une pandémie et à la suite de l’émeute du 6 janvier au Capitole, Harris avait peu de place pour trouver sa place au début de son mandat. elle a honoré la couverture de Vogue et puis, presque immédiatement, sembla s’estomper. « Je pense que lorsque la couverture de l’insurrection a frappé – à juste titre – elle a retiré tous les médias doux de la grille » Rébecca Katz, un stratège progressiste et partenaire fondateur de New Deal Strategies, a déclaré. « Dans la période précédant l’investiture du vice-président, quel aurait été le moment pour obtenir des histoires à son sujet et à quel point c’était remarquable – la première femme, la première femme de couleur – ces histoires ne se sont jamais vraiment produites dans la mesure où elles auraient , si notre pays n’était pas dans un endroit aussi effrayant.

Certains conseillers ont fait pression pour que Harris soit plus visible et se heurtent à ceux qui ne croient pas que ce soit la meilleure voie, selon des sources avec lesquelles j’ai parlé. La tension a atteint son paroxysme en septembre, lorsque Harris a rejoint La vue en direct pour ce qui devait être sa première interview en studio. L’événement a rapidement tourné au fiasco après que deux des hôtes ont été tiré brusquement sur des tests COVID faussement positifs. Alors que Harris a fini par faire l’interview à distance, le chaos à l’antenne a éclipsé tout ce qu’elle a dit. Certains dans l’orbite de Harris ont blâmé le directeur de cabinet du vice-président, Tina Flournoy, un allié vétéran de Clinton, pour la mauvaise perception du directeur, arguant qu’elle n’a pas protégé les intérêts de son patron. Mais beaucoup voient également un modèle couvrant la carrière de Harris au Sénat, sa campagne présidentielle et maintenant sa vice-présidence. « La ligne directe serait le directeur et non le personnel. Je ne pense pas qu’il soit nécessairement juste de blâmer le personnel pour toute la tension parasite autour de cette opération », a déclaré un ancien membre du personnel de la Maison Blanche.

La vice-présidence est un travail ingrat. Le fait que la position soit intrinsèquement déférente à la présidence complique la dynamique pour toute personne dans le rôle. Et Harris fait indéniablement face à des attentes sans précédent, en tant que première femme indienne d’origine américaine et noire à occuper ce poste. « Évidemment, vous ne pouvez pas expliquer [the criticism] sans grand objectif sur le genre. De toute évidence, vous ne pouvez pas en tenir compte sans un grand objectif sur la course », a déclaré l’ancien membre du personnel.

En plus de ceux qui pensent qu’elle est mal servie par le personnel et par son propre instinct, il y a ceux qui blâment la Maison Blanche. Biden a remis à Harris un portefeuille éprouvant et ingrat qui comprenait les droits de vote et la diplomatie en ce qui concerne la frontière sud – deux problèmes critiques sans solutions faciles. Maintenant, elle vote encore plus bas que le président ; une récente États-Unis aujourd’hui et l’Université du Suffolk sondage a enregistré sa cote de favorabilité à un abyssal de 28% par rapport aux 38% de Biden. Les tensions entre le président et le vice-président ne sont pas rares. «Je pense que c’est en partie comme ma famille, ma famille démocrate sera toujours plus dysfonctionnelle que la leur. C’est simplement la nature de notre coalition. Joe Biden n’a pas choisi de Mike Pence,” mentionné Steve Schale, un stratège démocrate qui a travaillé sur la campagne d’Obama et a dirigé un super PAC pro-Biden en 2020. “Il a choisi une femme forte, prospère et indépendante qui a eu sa propre carrière et s’est présentée à la présidence à part entière.”

À plusieurs niveaux, Harris se trouve dans une position unique, compliquée par la perception répandue lorsqu’ils sont entrés en fonction que Biden ne pourrait servir qu’un seul mandat. En effet, lorsque Biden l’a invitée à rejoindre le ticket, sa pensée, comme ses alliés et vétérans d’Obamaworld me l’ont expliqué à l’époque, était de combler le fossé entre sa stature septuagénaire et la prochaine génération de dirigeants démocrates. En tant que femme de couleur des décennies sa cadette, Harris faisait l’affaire. Même avant que les votes ne soient comptés l’automne dernier, l’idée que Biden pourrait être un président pour un mandat était la partie silencieuse que même ses plus fervents partisans diraient à haute voix, mais pas officiellement. Ainsi, lorsque Biden et Harris ont prêté serment, elle a effectivement été ointe son successeur et le favori par défaut des démocrates en 2024.

« Nous n’avons pas eu de vice-président en exercice choisi comme héritier présomptif depuis 1996 – et ce type a eu quatre ans pour retrouver son pied marin. Elle n’a pas eu la même salle des coureurs donnée aux vice-présidents [Dick] Cheney, Biden, Pence. Toute sa couverture atterrit différemment dans ce contexte », a déclaré l’ancien membre du personnel de la Maison Blanche.

Mais maintenant, m’a dit un stratège démocrate, l’establishment démocrate et la base de donateurs considèrent de plus en plus Harris comme un «non-starter» en 2024 si Biden ne se présente pas. “Je pense que son plus gros problème est qu’elle est naturellement prudente et qu’elle a été paralysée par l’administration”, m’a dit le stratège. “Cela l’a mise dans un endroit où elle est presque trop choquée pour sortir et faire quoi que ce soit.”

La série de gros titres a commencé par un Reportage de CNN dimanche, poussant les équipes de Biden et de Harris en mode défensif. Dans un communiqué, le porte-parole de Harris Symone Sanders a déclaré qu’il était “malheureux” que “certains dans les médias se concentrent sur les potins, pas sur les résultats que le président et le vice-président ont fournis”. Les responsables de la Maison Blanche de Jen Psaki à Ronald Klain a émis des défenses à toute épreuve de Harris et de son bureau. de Biden décision faire appel à l’ancien maire de la Nouvelle-Orléans Mitch Landrieu superviser la distribution des fonds dans le paquet infrastructure, au lieu de le laisser entre les mains du secrétaire aux transports Pete Buttigieg, pourrait être interprété comme une mesure stratégique pour mettre fin aux spéculations selon lesquelles l’ancien espoir présidentiel se positionnerait désormais comme l’héritier présomptif de Biden après l’adoption de l’accord sur les infrastructures de 1,2 billion de dollars. “Je pense qu’il est clair qu’ils essaient tous les deux d’être en quelque sorte l’héritier de Biden”, a déclaré un législateur démocrate. Cette personne a ajouté: “Ce n’est pas utile pour Biden.”