Le milliardaire Leon Black fait l’objet d’une enquête par le procureur de Manhattan, selon des sources

La semaine dernière les mandarins de la haute finance assemblé au Beverly Hilton pour la conférence annuelle organisée par l’ancien “roi de la junk bond” Michael Milken. La liste d’invités éclectique de cette année est incluse Questlove, Uma Thurman, et ancien secrétaire au Trésor Steven Mnuchin. Un participant a certainement attiré une attention particulière : l’ancien PDG et président d’Apollo Global Management Léon Noir. Il s’agissait de la première apparition très médiatisée de Black depuis que deux anciens mannequins l’avaient accusé dans des documents judiciaires d’agression sexuelle, de viol et de participation au réseau sexuel de Jeffrey Epstein (le porte-parole de Black a qualifié les allégations de « fiction complète »). Selon le Financial Times, Black et sa femme, Debra, assisté un panel sur la dette en difficulté avec leur fils Ben, un dirigeant de capital-investissement.

La tentative de Black de revenir à la vie publique est compliquée par des problèmes juridiques croissants. Le bureau du procureur du district de Manhattan a ouvert une enquête criminelle sur Black, selon deux sources informées de l’enquête. Des sources ont déclaré que les procureurs examinaient les allégations dans les documents judiciaires selon lesquelles Black aurait violé et agressé sexuellement les deux anciens mannequins. Les allégations ont été incluses dans l’ancien modèle russe Guzel Ganievale procès civil de Black contre Black. Ganieva et une femme identifiée dans les documents judiciaires comme « Jane Doe » ont récemment rencontré des procureurs pour discuter de leurs allégations, a déclaré l’une des sources. Un porte-parole du Manhattan DA a refusé de commenter.

Un porte-parole de Black a déclaré : « Nous n’avons connaissance d’aucune enquête sur M. Black. Comme nous l’avons indiqué précédemment, M. Black a fourni des preuves documentaires substantielles dans des dossiers juridiques, y compris des messages texte et des enregistrements, qui montrent que les affirmations de Mme Ganieva sont complètement fausses. De plus, nous avons été en contact avec le bureau du procureur du district de Manhattan et avons fourni des preuves détaillées de l’extorsion de M. Black par Mme Ganieva. L’avocat de Ganieva, Jeanne Christensen, a refusé de commenter spécifiquement l’enquête, mais a déclaré: “Nous croyons en nos clients et cherchons à demander des comptes à Black.”

La vie personnelle et professionnelle de Black est en chute libre depuis janvier 2021, lorsque le milliardaire a annoncé qu’il quittait son poste de PDG du géant du capital-investissement Apollo à la suite de l’émergence de ses liens avec Epstein. Une enquête commandée par le conseil d’administration d’Apollo a révélé que Black avait payé à Epstein 158 millions de dollars de frais entre 2012 et 2017—après Epstein a plaidé coupable d’avoir sollicité la prostitution d’une adolescente. Les paiements massifs de Black à Epstein pour de prétendus « conseils fiscaux » et « planification successorale » ont frappé de nombreuses personnes à Wall Street comme équivalant à une somme ridiculement gonflée pour de tels services.

Black a toujours insisté sur le fait que sa relation avec Epstein était strictement professionnelle. “Je n’étais absolument pas au courant de l’inconduite odieuse de M. Epstein qui a été révélée fin 2018”, a déclaré Black en janvier 2021, ajoutant: “Je n’ai commis aucun acte répréhensible ou conduite inappropriée.” Mais fin mars, Black a brusquement quitté Apollo des mois plus tôt que prévu et a ensuite annoncé qu’il démissionnerait de son poste de président du conseil d’administration du Museum of Modern Art de New York.

Depuis lors, Black et Ganieva se battent contre des demandes et des demandes reconventionnelles devant les tribunaux. En juin, Ganieva a déposé une plainte alléguant que Black l’avait violée en 2014. En juillet, les avocats de Black déposé une réponse de 52 pages au procès de Ganieva. Il a qualifié le procès de Ganieva d'”œuvre de fiction”, a déclaré que Ganieva avait extorqué Black et a suggéré que Ganieva pourrait travailler pour “un tiers qui pourrait souhaiter du mal à M. Black”.

En août, Ganieva a déposé de nouveaux documents judiciaires affirmant que Black l’avait emmenée par avion à Palm Beach en octobre 2008 “sans son consentement, pour satisfaire les besoins sexuels d’Epstein, son” meilleur ami “”. et que Black a dit à Ganieva qu’Epstein avait fait voler de “très jeunes filles” dans son jet privé.

Puis, le mois dernier, Ganieva a modifié son procès avec de nouvelles allégations choquantes. Dans la plainte, un ancien mannequin identifié comme Jane Doe a affirmé que Black l’avait violée violemment dans la salle de massage de la maison de ville d’Epstein en 2002. Doe a affirmé que Black lui avait par la suite payé 5 000 $ en espèces pour l’aider à s’endetter par carte de crédit. “Cette affirmation est une fiction complète et n’a aucun fondement en fait ou en droit”, a déclaré un porte-parole noir dans un communiqué à l’époque. « Il est révélateur qu’elle soit affirmée de manière anonyme et concerne des événements qui se seraient produits il y a une vingtaine d’années. Nous nous attendons à ce que les tribunaux voient cette fausse réclamation pour ce qu’elle est. »

Selon des sources, l’enquête du procureur de Manhattan n’en est qu’à ses débuts.

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