Le procès de Ghislaine Maxwell ouvre un nouveau chapitre dans la saga odieuse de Jeffrey Epstein

Pour ceux qui suivent l’histoire de Jeffrey Epstein, les deux dernières années ont donné l’impression de prendre un virage sans fin. Les réponses aux questions clés au cœur du vaste scandale ont semblé incroyablement proches et frustrantes hors de portée. Comment le défunt pédophile a-t-il gagné sa fortune estimée à un demi-milliard de dollars ? Quels hommes puissants ont participé à son réseau de trafic sexuel ? Qu’en est-il de toutes ces vidéos de surveillance de l’intérieur de ses maisons ? Le 29 novembre, les avocats devraient faire des déclarations liminaires dans le procès très attendu du complice présumé d’Epstein Ghislaine Maxwell. Pour les victimes d’Epstein, ce sera une opportunité de justice longtemps refusée. Pour le reste d’entre nous, c’est peut-être notre meilleure et dernière chance de percer l’énigme d’Epstein.

Maxwell est jugé pour six chefs d’accusation, dont complot en vue de transporter des filles mineures afin qu’elles se livrent à des activités sexuelles illégales. L’acte d’accusation cite quatre victimes que, selon les procureurs, Maxwell a soignées entre 1994 et 2004, lorsque les femmes étaient mineures (certaines n’avaient que 14 ans à l’époque). Les procureurs allèguent que Maxwell s’est lié d’amitié avec les filles, les a emmenées faire du shopping et au cinéma, et les a livrées à Epstein pour être maltraitées, souvent en présence de Maxwell. Maxwell nie avec véhémence les accusations. “Je n’ai commis aucun crime”, a-t-elle mentionné lors d’une audience préliminaire le 1er novembre. Ses avocats ont attaqué le cas du gouvernement sur plusieurs fronts. Dans les requêtes préalables au procès, ils soutiennent que Maxwell est injustement puni parce que le gouvernement n’a pas poursuivi Epstein, décédé en prison en 2019 avant qu’il ne puisse être traduit en justice. Ils ont également dénoncé les conditions inhumaines du centre de détention métropolitain, où Maxwell a été détenu dans isolement au cours des 16 derniers mois. S’il est reconnu coupable, Maxwell, 59 ans, risque jusqu’à 80 ans de prison. En effet, elle est jugée pour sa vie.

Je couvrais Epstein depuis son arrestation à l’aéroport de Teterboro le 6 juillet 2019. J’espérais que le procès Maxwell résoudrait enfin et définitivement le mystère d’Epstein. Mais maintenant, je ne suis pas optimiste. Dans les requêtes préalables au procès, les procureurs ont indiqué que leur affaire se concentrerait sur le rôle présumé de Maxwell dans la préparation et la traite des jeunes filles. « La question au procès », ont écrit les procureurs, « sera de savoir si l’accusé a pris des mesures pour permettre à Jeffrey Epstein d’avoir accès à des filles de moins de 18 ans, sachant qu’Epstein avait l’intention d’avoir des contacts sexuels avec ces filles ». Les procureurs doivent prouver que Maxwell a illégalement trafiqué des filles à Epstein ; ils n’ont pas besoin de prouver qu’Epstein était un blanchisseur d’argent, un espion qui dirigeait un programme de chantage sexuel ou l’une des autres théories folles qui ont été avancées au fil des ans. « Ils ne courent pas après l’argent d’Epstein. Si c’est ce que vous voulez répondre, vous serez très déçu », a déclaré une personne proche du dossier, qui a requis l’anonymat parce que le juge Alison Nathan a ordonné à toutes les parties de s’abstenir de parler aux médias. Un avocat qui a représenté les victimes d’Epstein a déclaré avec frustration : « Qu’allons-nous réellement apprendre ?

Ce que nous apprendrons dans la salle d’audience dépendra en grande partie des témoins que le gouvernement fera comparaître. Au moins quatre accusateurs témoigneront contre Maxwell (dont trois bénéficieront de l’anonymat). Selon une source, l’un des accusateurs d’Epstein les plus connus, Virginie Giuffre, ne témoignera pas. Giuffre est le seul accusateur d’Epstein à avoir nommé les noms des hommes puissants qui auraient participé au réseau de trafic d’Epstein. Dans des dépositions et des entretiens avec les médias, Giuffre a déclaré qu’Epstein et Maxwell l’avaient trafiquée vers la Grande-Bretagne Prince Andrew, Alan Dershowitz, ancien gouverneur du Nouveau-Mexique Bill Richardson ; ancien chef de la majorité démocrate au Sénat George Mitchell ; le regretté informaticien du MIT Marvin Minsky ; et cofondateur de l’agence de mannequins MC2 Jean-Luc Brunel (les hommes ont vigoureusement nié les allégations). Selon la source, Giuffre, qui vit en Australie, organisera des séances d’information à distance officieuses pour les journalistes pendant le procès.

Une autre question non résolue est de savoir quelles preuves le juge Nathan autorisera les procureurs à présenter au tribunal. Les procureurs ont déclaré que Maxwell avait deux complices anonymes en plus d’Epstein. Ces complices anonymes auraient pu coopérer avec le gouvernement et fournir de nouveaux détails sur les crimes d’Epstein qui pourraient être divulgués devant les tribunaux. Mais nous n’entendrons pas parler d’eux directement. Le New York Times signalé le 16 novembre que les coconspirateurs ne sont pas « disponibles » pour témoigner. Il est possible que le gouvernement enquête sur ces personnes et envisage de les inculper de crimes après le procès Maxwell. Jusque-là, nous attendons.

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