Le projet de loi de compromis de Joe Biden peut-il enfin rassembler les démocrates?

Joe Biden a annoncé jeudi une nouvelle version de son plan d’infrastructure sociale : une version considérablement réduite qui, espère-t-il, pourra néanmoins faire face aux crises nationales et mondiales et assurer une victoire nécessaire à sa présidence et à son parti. “Je sais que nous avons un cadre économique historique”, a déclaré le président mentionné de la Maison Blanche. « C’est un cadre qui créera des millions d’emplois, fera croître l’économie, investira dans notre pays et notre peuple, transformera la crise climatique en opportunité et nous mettra sur la voie non seulement de la concurrence, mais aussi de la victoire économique pour le 21e siècle contre la Chine et tous les autres grands pays du monde.

Son plan de réconciliation original, un mélange d’initiatives sociales et environnementales ambitieuses, a coûté 3 500 milliards de dollars et a été largement soutenu par le parti démocrate. La proposition que Biden a annoncée jeudi coûtera 1,75 billion de dollars – un compromis majeur visant à apaiser les démocrates conservateurs Joe Manchin et Kyrsten Sinema sans s’aliéner le reste de son parti, y compris les progressistes qui ont défendu le projet de loi. Biden s’est dit convaincu que le cadre, plus cher que les 1 500 milliards de dollars que Manchin avait voulu comme plafond, mais manquant toujours de dispositions clés, pourrait enfiler l’aiguille. Mais il n’était pas clair que ce serait le cas. Manchin et Sinema sont restés quelque peu circonspects sur la proposition, et il n’est pas certain qu’elle aille assez loin pour gagner un soutien progressif.

Biden a clairement indiqué qu’il souhaitait un accord avant son départ pour le sommet des Nations Unies sur le climat à Glasgow, dans l’espoir d’utiliser la législation pour réaffirmer le leadership américain en matière de changement climatique. Mais le projet de loi est dans les limbes depuis des mois : les républicains sont unis contre lui, Manchin et Sinema s’opposent à la fois au coût et à diverses dispositions qu’il contient, et les progressistes ont utilisé le projet de loi bipartite sur les infrastructures du Sénat comme levier pour les forcer à négocier. Ces négociations ont été “difficiles”, comme l’a déclaré Biden jeudi. Mais il essaie de vendre le compromis comme une victoire pour les deux parties : une législation qui fera avancer les priorités progressistes, et qui est rentable. “C’est fiscalement responsable”, a-t-il dit, “et entièrement payé.”

En termes de substance, le projet de loi marque un pas en avant significatif : il comprend des milliards de dépenses sociales, y compris pour la garde d’enfants et le préscolaire, et plus encore pour encourager l’énergie propre. Mais il comprend beaucoup moins que ce qui avait été proposé à l’origine, et il manque des dispositions majeures qui, selon les progressistes, sont nécessaires, notamment les congés familiaux payés et la réforme des médicaments sur ordonnance.

Pourtant, Biden a présenté la législation comme une plus grande expansion du filet de sécurité sociale que celle de Franklin Delano Roosevelt et de Lyndon B. Johnson combinées, comme Yamiche Alcindor signalé. Il aurait également suggéré que le reste de l’agenda des progressistes serait compromis si le parti ne parvient pas à se rallier maintenant. “Nous avons absolument besoin d’un vote sur ces deux mesures”, a déclaré Biden aux démocrates, une source proche du discours de Biden. raconté à Alcindor. “Je ne pense pas qu’il soit exagéré de dire que les majorités à la Chambre et au Sénat et ma présidence seront déterminées par ce qui se passera la semaine prochaine.”