Le showrunner ‘Dopesick’ Danny Strong sur le solo et ‘Empire’ – The Hollywood Reporter

by Oliver Carr | Last Updated: October 11, 2021

Danny Strong n’avait que 8 ans lorsqu’il a commencé à envoyer des lettres à ce qui était alors l’agence William Morris. Un gamin clé en main à Manhattan Beach, il avait regardé Silver Spoons et Diff’rent Strokes, pensant : « Je devrais être à la télévision.

À 10 ou 11 ans, il avait trouvé une âme sœur en la personne de Quentin Tarantino, alors qu’il n’était qu’un « commis explosif » dans le magasin de vidéos préféré de Strong. « J’ai commencé à passer tout ce temps à lui parler et il me recommandait des films », dit Strong. « Ils ont tous commencé à m’appeler Petit Quentin. Ce serait comme, ‘Quentin, le petit Quentin est ici.’ “

Dans la vingtaine, Strong a décroché des rôles d’acteur dans des émissions de télévision comme Buffy contre les vampires et ensuite, Filles Gilmore. À la trentaine, il avait ajouté le scénariste à son curriculum vitae, écrivant les drames politiques primés aux Emmy Awards Raconter et le suivi Changement de jeu pour HBO, et écrit Lee Daniels Le majordome pour le grand écran. Dans la quarantaine, Strong a fait ses débuts de réalisateur sur le film de JD Salinger Rebelle dans le seigle, et, avec Lee Daniels, co-créé le mastodonte Fox Empire.

Maintenant, à trois ans de moins de 50 ans, Strong s’apprête à lancer sa première série limitée, Malade, un regard étoilé sur la lutte de l’Amérique contre la dépendance aux opioïdes. Depuis son appartement new-yorkais qu’il partage avec sa fiancée, l’écrivain, réalisateur et acteur bicoastal (oui, c’est lui sur Milliards) Zoomez pour une conversation sur sa trajectoire : coups sûrs, ratés et la suite.

Est-il juste de dire que vous avez l’un des CV les plus éclectiques d’Hollywood ?

Honnêtement, j’ai toujours été motivé par ce qui me passionne. Après Raconter et Changement de jeu, je mourais d’envie de faire une autre pièce politique, mais rien de ce qui m’est venu n’a jamais eu l’impression que ça allait être aussi bon. Alors j’ai pensé : « Je vais essayer autre chose » et c’était aussi simple que : « Ça a l’air intéressant » ou « C’est en dehors de ma zone de confort ». Et, vraiment, je le ferais si je pensais que ça pourrait être bon. Il y en a eu quelques-uns que j’ai fait juste pour l’argent, et c’était tellement stressant – toujours sur un travail de réécriture – alors j’ai arrêté de les faire. Mes agents me disaient : « Êtes-vous sûr ? Cela ne prend que quelques semaines… » J’ai dit : « Non, je ne veux pas couper le pont avec un studio sur un projet qui ne me passionne pas.

Intéressant. Je suppose que ce serait le contraire : que vos propres créations seraient plus stressantes.

Si je crée ou que j’adapte, je le fais parce que j’aime ça, sans essayer de réparer ton script foutu.

Au début, vous aviez l’ambition d’être un grand gars de tente. tu en as écrit deux Jeux de la faim films et un film de Dan Brown qui a calé. Quand cela a-t-il changé pour vous ?

L’écriture Le symbole perdu, celui de Dan Brown, était tellement stressant. C’était la première fois que j’appelais un producteur après un brouillon pour lui dire : “Je ne sais pas, mec, je ferai autant de réécritures qu’il le faudra, mais cela peut être terrible.” Je n’avais jamais fait ça avant ou depuis. Un de mes amis l’a lu et a dit : « Mec, je pense que c’est la pire chose que j’ai jamais lu. » J’étais comme, « Whoa, d’accord. Nous avons des problèmes ici, bébé.

Strong garde son 100e épisode de Buffy pieu encadré dans son bureau.
Photographié par Michael Buckner

Cela semble terrifiant.

Oh oui. Et Les jeux de la faim était vraiment dur aussi. Mais ils étaient contents du premier, alors ils m’ont engagé pour en écrire un autre, et puis c’était vraiment stressant. Finalement, un autre écrivain est arrivé, ce qui m’est peut-être arrivé deux fois en 15 ans. C’était vraiment une expérience insatisfaisante. Honnêtement, je me sentais un peu comme un concurrent dans le Jeux de la faim.

Comment est-ce que Malade se concrétiser?

John Goldwyn a vu mon film Rebelle dans le seigle et j’ai adoré. Il m’a demandé : « Que pensez-vous de la crise des opioïdes ? Y a-t-il un film sur la famille Sackler ? J’ai commencé à faire des recherches, et j’ai très vite eu l’impression que c’était beaucoup plus gros que les Sackler. Je pensais que ça devrait être comme Trafic, avec des histoires entremêlées, mais je voulais le faire en série limitée. Parce que je pourrais en faire un film indépendant – mendier, emprunter et voler pour obtenir 6 millions de dollars, supplier les acteurs d’y participer, puis je vais à un festival et deux critiques pourraient me tuer en une journée.

La matière est sombre. Cela vous concernait-il, vous ou des acheteurs potentiels ?

Personne n’en voulait à cause de ça. C’est drôle, le livre Malade était un best-seller, et je me suis dit : « OK, je suis en train de faire Raconter ou Changement de jeu encore et ma dernière chose était Empire, nous allons avoir beaucoup d’intérêt. Hollywood est très humiliant comme ça. Vous sortez et tout le monde vous transmet.

Vous l’avez d’abord vendu à FX, n’est-ce pas ?

Oui. C’était un coup de poing quand [they passed] parce que le processus de développement s’était déroulé comme un gangbusters.

Le débarquement Michael Keaton a dû vous mettre du vent dans les voiles. Saviez-vous qu’il avait un lien personnel avec l’histoire, ou avez-vous simplement eu de la chance là-bas ?

Tu sais, ils t’envoient des listes de personnes [to consider]. J’ai vu le nom de Michael Keaton et c’est un de mes héros d’enfance. C’était une tarte dans le ciel, surtout parce que c’est un ensemble. Cela ne semblait pas réaliste, mais c’était notre première offre, alors pourquoi ne pas essayer ? Je ne savais rien de son neveu qui est décédé d’une overdose. Ensuite, je reçois l’appel, “Il veut me rencontrer.” Nous avons eu ce super appel, puis il a voulu voir quel était l’arc pour la saison parce qu’il n’avait pas fait de télé. Alors, j’ai écrit ce document pour lui qui décrit ce qui se passe toute la saison. Puis j’ai reçu un autre appel disant qu’il voulait le faire. À partir de ce moment-là, c’était comme si nous étions des enfants cool. Soudain, tout le monde a voulu faire partie du projet.

Si je ne me trompe pas, Malade est votre premier effort télévisé en solo. Comment s’est-il senti ?

Je ne vais pas te mentir, j’ai adoré ça.

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Son ami a obtenu Strong le tuyau son Des hommes fous personnage fumé aux enchères pour 700 $.
Photographié par Michael Buckner

Vous avez co-créé Empire, mais je pense qu’il est juste de dire que tu n’en étais pas le visage. Maintenant, vous êtes un homme blanc et c’était une grande histoire noire, alors naturellement votre co-créateur, Lee Daniels, est devenu une histoire de presse plus importante…

C’est exact. J’étais là, j’ai vu tout ce qui s’est passé. (Des rires.)

Cela a également coïncidé avec une conversation plus large sur qui peut raconter quelle histoire, dont Lee a été franc lors d’un THR table ronde. Que se passait-il à l’intérieur ?

Ilene Chaiken et le personnel étaient incroyables. J’ai apporté une contribution très, très importante, tout comme Lee. Il était donc frustrant sur plusieurs fronts qu’il soit présenté comme une pièce d’auteur. Au début, je ne le comprenais pas parce que j’étais le co-créateur, et cela ne me dérangeait même pas. Mais c’était à 100 pour cent les médias. Ce qui se passait à l’intérieur était complètement différent. Et pour la plupart, j’étais assez classe et compréhensif, et puis il y avait ces moments où je me disais: “Ce n’est pas cool.” Je suis parti après la saison deux. Je suis passé de très pratique à non à cause de tout ce dont nous parlons.

Le spin-off est-il complètement mort ?

Je ne sais pas. Taraji [P. Henson] m’a demandé de l’écrire pour elle. J’ai dit que je pense vraiment que nous devons avoir une co-scénariste / showrunner noire. Nous en avons donc embauché deux et nous avons écrit ce script ensemble. Pour être honnête, j’étais un peu maladroit quand ça ne marchait pas parce que je recevais des appels essayant de me marteler sur le budget. Et tout ce que vous faites, c’est mentir : « Le budget sera ce dont vous avez besoin. » Dites-leur ce qu’ils veulent entendre. Puis j’ai reçu l’appel, “En fait, nous n’allons pas y arriver.” C’était très différent de ce que j’avais entendu, mais je pense que c’est un thème ici.

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Strong s’est lancé dans la photographie en noir et blanc, emportant partout un nouvel appareil photo Leica.
Photographié par Michael Buckner

Vous avez entendu beaucoup de « non » dans votre carrière, en tant qu’acteur et écrivain. Quelle est la clé pour le dépasser ?

J’étais l’assistant de Gary Ross quand j’avais 22 ans, et il avait ce script intitulé Années de chien c’était incroyable. L’un des meilleurs que j’ai jamais lu. Il était sur le point d’entrer en production, et le studio a débranché la veille. J’ai demandé à Robin Bissell, son partenaire de production, “Qu’est-ce que Gary a fait?” Il a dit : « Il est venu le lendemain matin et a dit : ‘OK, nous faisons Biscuit de mer à la place’ et a commencé à écrire Biscuit de mer.” C’est ce que vous devez faire : prendre le coup et passer à autre chose.

Avec tout ce qui s’est passé dans le domaine politique au cours des années depuis que vous avez fait Changement de jeu et Raconter, avez-vous eu envie de revisiter le genre du drame politique ?

Peut-être. (des rires.) Jay Roach [who directed both films] et j’essaie constamment de faire quelque chose. Ce qui m’a retenu, c’est qu’il y a plein de belles histoires, mais je ne vois pas le film. C’est comme, “Oh, c’est un documentaire.” Ou, “Oh, c’est un article.” Ce n’est pas un film. Mais Jay et moi complotons et complotons constamment. Nous aimerions comprendre quelque chose.

Pendant un certain temps, il s’apprêtait à adapter le film de Michael Wolff Feu et fureur

Oui et je ne voulais pas. Feu et fureur était une lecture délicieuse, mais étaient allons-nous vraiment nous soucier de la première année de la présidence Trump dans deux ou trois ans lorsque ce film sortira ?

Vous avez fait vos débuts en tant qu’acteur dans des émissions comme Buffy et Filles Gilmore. Qu’avez-vous appris sur la façon de diriger une émission auprès de ces producteurs ?

J’ai eu très peu d’être de ce côté de la caméra à observer le processus parce que ce n’est tout simplement pas ce que vous faites quand vous êtes là. Post moi faire Buffy et Filles Gilmore, Joss Whedon, je n’ai eu presque aucun contact avec, et Amy Sherman-Palladino et Dan Palladino sont comme ma tante et mon oncle adoptifs. Je les aime. Ce que j’ai appris de chacun d’eux était moins sur la façon de diriger une émission que sur l’écriture. Ce sont des écrivains incroyables, et travailler sur du matériel comme celui-ci met la barre, inconsciemment, pour les scripts. Regarder Ilene sur Empire, c’était ma leçon sur le showrunning.

À ce stade, êtes-vous toujours en train d’auditionner pour des rôles d’acteur ?

Avec Milliards, ils ont dit : « Voulez-vous faire quelques scènes avec Damian Lewis ? Cela pourrait être deux épisodes, peut-être trois. Et puis ils n’arrêtaient pas de me ramener. C’est tellement amusant et ne prend pas beaucoup de temps pour moi. Mais c’est drôle, j’ai fait Milliards pendant cinq ans, et les gens adorent la série et semblent aimer mon personnage et pourtant, comme je le disais à quelqu’un l’autre jour, c’est exactement la même chose que pour moi dans la vingtaine. Rien ne mène à autre chose. C’est pourquoi j’ai commencé à écrire.

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Un politiquement connecté Changement de jeu L’actrice a fait signer le scénario de Strong par Barack Obama.
Photographié par Michael Buckner

Entretien édité pour plus de longueur et de clarté.

Une version de cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro du 6 octobre du magazine The Hollywood Reporter. Cliquez ici pour vous abonner.