Les Celtics Games retirés en Chine après qu’Enes Kanter ait critiqué Xi Jinping – The Hollywood Reporter

Les matchs des Boston Celtics ont été retirés d’Internet chinois jeudi après que le centre vedette de l’équipe, Enes Kanter, ait critiqué l’oppression du Tibet par le pays, qualifiant le président chinois Xi Jinping de “dictateur brutal”.

L’épisode est susceptible de raviver la controverse entourant la NBA en Chine, qui est le deuxième marché de la ligue depuis des années.

Après des décennies de popularité croissante en Chine, la NBA a été plongée dans la crise en 2019 lorsque le directeur général des Houston Rockets de l’époque, Daryl Morey, a publié un tweet de sept mots épousant son soutien au mouvement pro-démocratie de Hong Kong (« Combattez pour la liberté, tenez bon pour Hong Kong », lit-on). Le tweet a été rapidement supprimé, mais les chaînes de télévision chinoises ont abandonné toute diffusion de matchs de la NBA pendant plus d’un an et les sponsors locaux ont rompu des millions de dollars de contrats avec des équipes et des joueurs de la NBA.

Dans les mois qui ont suivi, la NBA avait progressivement commencé à rajeunir sa réputation dans le pays, les matchs revenant à la diffusion en ligne. Le mouvement pro-démocratie de Hong Kong, quant à lui, a été brutalement réprimé, avec plus de 100 militants et politiciens de l’opposition jetés en prison en vertu d’une nouvelle loi sur la sécurité nationale qui fait de critiquer publiquement la domination de la Chine continentale un crime.

Mercredi, dans une vidéo de trois minutes sur ses comptes de médias sociaux, Kanter a dénoncé le « génocide culturel » de la Chine au Tibet tout en portant un t-shirt avec le visage du Dalaï Lama. « Sous le régime brutal du gouvernement chinois, les droits et libertés fondamentaux du peuple tibétain sont inexistants », a-t-il déclaré. « Ils ne sont pas autorisés à apprendre et à étudier librement leur langue et leur culture. »

“Je dis : ‘Honte au gouvernement chinois'”, a-t-il ajouté. « La dictature chinoise efface l’identité et la culture tibétaines. »

Dans un post de suivi, Kanter a affiché des baskets arborant des motifs de drapeau tibétain et les mots «Free Tibet».

Peu de temps après que la nouvelle des remarques de Kanter ait atteint la Chine, les jeux des Celtics ne sont plus disponibles pour être rejoués sur les services vidéo du géant chinois de l’Internet Tencent, qui a un accord de 1,5 milliard de dollars avec la NBA pour diffuser des jeux dans le pays. Le site Web de Tencent Sports a également indiqué que les prochains matchs des Celtics ne seraient pas diffusés.

Le compte de fans des Celtics le plus populaire sur Weibo, la version chinoise de Twitter, a informé ses plus d’un demi-million d’abonnés qu’il cesserait de publier des articles sur l’équipe, en écrivant : « Résistez résolument à tout comportement qui porte atteinte à l’harmonie nationale et à la dignité de la patrie ! »

Si la réponse réactionnaire aux déclarations de Kanter se multiplie en Chine et que l’ensemble de la NBA subit une plus grande rétribution, l’incident est susceptible de raviver le frisson idéologique qui a suivi l’incident de Morey en 2019. Le commissaire de la NBA, Adam Silver, a refusé de s’excuser directement pour les remarques de Morey à l’époque, mais de nombreuses critiques ont été émises aux États-Unis concernant la réponse de la ligue et de bon nombre de ses joueurs, qui semblaient prêts à minimiser les valeurs démocratiques afin de maintenir leur énorme intérêts commerciaux en Chine.

La star des Los Angeles Lakers LaBron James, sans doute le joueur le plus populaire de la ligue, a fait l’objet d’un examen minutieux pour avoir critiqué Morey pour le tweet – une décision que de nombreux spectateurs et militants ont considérée comme hypocrite étant donné la réputation de la star comme étant un ardent défenseur de la justice sociale sur les questions américaines ( “Je pense qu’il n’a pas été informé de la situation actuelle, et il a parlé”, a déclaré James à propos du soutien de Morey aux manifestants de Hong Kong.)

Kanter, d’origine turque, est connu pour son soutien aux campagnes internationales de défense des droits humains. Il est un éminent critique du président répressif de la Turquie, Recep Tayyip Erdogan – une position qui a entraîné la révocation du passeport turc de Kanter et la délivrance de plusieurs mandats d’arrêt par les procureurs turcs.

Kanter a également semblé exprimer sa déception envers LaBron James en 2019, répondant aux remarques de la star des Lakers à propos de Morey avec un tweet disant: “Wow mec!”, suivi d’un emoji facepalm. Il a ensuite tweeté une liste des conséquences personnelles auxquelles il a dû faire face pour avoir dénoncé le régime d’Erdogan en Turquie, déclarant : « A emprisonné mon père ; Mes frères et sœurs ne trouvent pas d’emploi ; J’ai révoqué mon passeport ; Mandat d’arrêt international; Ma famille ne peut pas quitter le pays ; J’ai des menaces de mort tous les jours.

Dans un éditorial de 2019 publié dans le Boston Globe, Kanter a écrit : « J’ai une plate-forme de premier plan et je veux l’utiliser pour promouvoir le respect des droits de l’homme, la démocratie et la liberté personnelle. pour moi c’est plus gros [than] basketball.”