Les démocrates du New Jersey sont soudainement confrontés à un 2022 de l’enfer

Membre du Congrès Mikie Sherrill devrait être un verrou pour la réélection l’année prochaine. Étant donné qu’elle n’en est qu’à son deuxième mandat, elle a assez bien réussi pour son district du nord du New Jersey, sur tout, du financement COVID à la préservation d’un refuge faunique local. Elle est une prodigieuse collectrice de fonds et mère de quatre enfants. Ses intérêts et son plaidoyer sont de grande envergure et pas vraiment idéologiques : la semaine dernière, peu de temps après que Sherrill, un ancien pilote d’hélicoptère de la Marine et procureur fédéral, ait rendu visite aux troupes américaines protégeant les réfugiés afghans au Qatar, elle était à Parsippany pour célébrer l’acquisition de près de neuf milles de ancienne voie ferrée qui sera reconvertie en voie verte.

Mais le district de Sherrill s’étend du lac Hopatcong, le site d’un grand Défilé de bateaux Trump en août dernier, dans une partie de la république populaire de Montclair, où les parents bouillonnent à cause des fermetures d’écoles en cas de pandémie. C’est, en d’autres termes, un quartier défavorisé de banlieue – le genre d’endroit où un démocrate sortant avant les mi-mandats 2022 devrait être très nerveux, surtout après que le gouverneur démocrate sortant de l’État, Phil Murphy, a failli être renversé par un challenger républicain début novembre. « J’ai reçu un conseil judicieux lorsque j’ai commencé à me présenter au Congrès pour la première fois », dit Sherrill. « On m’a dit qu’il n’y avait que deux façons de courir dans le New Jersey : soit vous courez effrayé, soit vous courez sans opposition. »

Sherrill dit cela en riant, mais elle ne plaisante pas. Après avoir fait passer le quartier du rouge au bleu en 2018 – gagnant de manière décisive, de 14 points, avec l’aide de la vague anti-Trump – sa marge en 2020 n’était que de six points, alors même que Joe Biden a pris le New Jersey par près de 16 sur Trump, un résident nominal. Novembre prochain est loin, politiquement, et une commission de redécoupage bipartite ne proposera de nouvelles limites cruciales qu’à la mi-janvier 2022. Mais Sherrill et ses collègues du New Jersey Josh Gottheimer, Andy Kim, et particulièrement Tom Malinowski sont le genre de titulaires qui détermineront si une vague rouge repousse la Chambre sous le contrôle des républicains. La fortune de Biden au cours des 12 prochains mois peut être un frein ou un coup de pouce important. Mais les prochaines semaines, alors que le Congrès continue de débattre du plan du président Build Back Better, feront également une grande différence. “Il est essentiel que ces membres démocrates rétablissent la déduction SALT”, déclare Julie Roginsky, un ancien stratège principal de Murphy. “Alors au moins, ils peuvent dire qu’ils ont fait quelque chose pour le rendre plus abordable pour les personnes qui vivent dans leurs quartiers.”

Abordable est, bien sûr, un concept relatif. La déduction fédérale pour les impôts des États et locaux a été plafonnée en 2017 pour compenser partiellement les réductions d’impôt des républicains pour les particuliers fortunés. Le changement a frappé le plus durement les États où le coût de la vie est élevé comme la Californie, New York et le New Jersey. La tentative actuelle d’enlever ou de relever le plafond, dirigée par Sherrill, Gottheimer et Long Island’s Tom Suozzi– a provoqué une nouvelle scission entre les démocrates modérés, comme Sherrill, et les progressistes, comme le sénateur Bernie Sanders, qui a déchiré l’idée comme cadeau aux riches et a proposé un plafond de revenu familial de 400 000 $. Dans le district de Sherrill, cependant, le revenu médian des ménages est de 120 000 $. “Nous nous disputons avec le sénateur Sanders, dont l’état est assez différent du nôtre et nécessite beaucoup de subventions fédérales”, a déclaré Sherrill. «Après de nombreuses négociations au sein du caucus, je prévois que nous augmenterons le plafond de déduction d’où il est actuellement, à 10 000 $, à 80 000 $, ce qui engloberait la majorité des gens de mon district. Mais il est un peu difficile de décrire à quoi ressemble la classe moyenne ou même la classe moyenne inférieure dans un endroit comme le New Jersey par rapport à ce à quoi cela pourrait ressembler dans un endroit comme l’Alabama.

Sherrill a plus en commun avec l’aile progressiste de son parti dans son désir de voir augmenter le financement des services de garde et de la prématernelle universelle. Pourtant, même si ces dépenses survivent au prochain cycle de débat, elle et d’autres modérés pourraient payer un lourd tribut pour tous les mois brûlés cette année par les querelles internes des démocrates. Le projet de loi sur les infrastructures que Biden a signé lundi n’était pas très différent de ce que le Sénat a adopté en juillet. Reste à savoir si les progressistes de la Chambre ont obtenu les voix nécessaires pour adopter le projet de loi sur les dépenses sociales.

Le retard a certainement fait exploser toute chance que le président crée un élan politique plus tôt. “Je vais avouer avoir été incroyablement frustré au cours des deux derniers mois”, a déclaré Sherrill. « Mais il est toujours facile de rejeter le blâme. C’est une démocratie et nous faisons exactement ce que nous avons à faire. L’un des pires slogans de notre armée était « Une armée unique ». Il n’y a rien de tel dans l’armée et il n’y a rien de tel au Congrès. Nous avons des intérêts différents. Mais nous devons nous rassembler et faire ce qui est le mieux pour le pays, et même dans l’une des périodes les plus partisanes de l’histoire de notre pays, il y a beaucoup de gens au Congrès qui travaillent très dur pour fournir ce dont ce pays a besoin pour aller de l’avant. Que Sherrill continuera d’être l’une de ces personnes est soudainement moins certain qu’il ne devrait l’être.

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