Les États-Unis sont le premier producteur de déchets plastiques


N.-É.Les États-Unis sont la première cause de pollution plastique dans le monde. C’est le constat accablant d’un rapport de la National Academy of Science and Technology Medicine, publié mercredi 2 décembre. Au total, les Américains ont produit environ 42 millions de tonnes de déchets plastiques en 2016. C’est plus du double de celui de la Chine et c’est une combinaison de pays de l’Union européenne.

Pourtant, les États-Unis représentent moins de 5 % de la population mondiale. En moyenne, chaque Américain produit 130 kilogrammes de déchets plastiques par an, et le Royaume-Uni arrive en deuxième position avec 98 kilogrammes par personne et par an. En France, la moyenne est de 43 kg. “Le succès de l’invention miraculeuse des plastiques au 20e siècle a produit une grande quantité de déchets plastiques dans le monde, tout ce que nous voyons”, a déclaré un expert dans un rapport commandé par le Congrès américain. Margaret Spring, présidente du panel, mentionné. Selon les experts, cette situation représente une « crise » environnementale et sociale.

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Le développement du recyclage ne se poursuivra pas

Au moins 8,8 millions de tonnes de déchets plastiques se déversent dans les océans chaque année dans le monde. C’est l’équivalent d’un camion poubelle qui est déversé dans la mer toutes les minutes. Tous les plastiques, y compris ceux jetés à terre, peuvent s’écouler dans l’océan, par exemple par les rivières. Aux vitesses actuelles, la quantité de plastique injectée dans l’océan pourrait atteindre 53 millions de tonnes par an d’ici 2030. C’est la moitié du poids total des poissons pêchés dans l’océan chaque année.

Selon des recherches scientifiques, des centaines d’espèces peuvent se retrouver piégées dans les déchets plastiques et ingérer des microplastiques. Le recyclage n’a pas continué à se développer, surtout depuis les années 1980, lorsque la production de plastique a explosé.

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Identifier la principale cause de gaspillage

Ce rapport recommande l’élaboration d’une stratégie nationale aux États-Unis d’ici la fin de 2022. Il détaille quelques axes pour répondre aux enjeux, comme limiter la production de plastiques non recyclés et capturer de meilleurs plastiques dans l’environnement. En favorisant le développement d’alternatives.

Il est également conseillé de mieux collecter les données sur la production de plastique, par exemple en identifiant la plus grande source de déchets. “C’est le rapport le plus complet et le plus abominable sur la pollution plastique jamais publié”, a répondu Judith Enk, présidente de la Beyond Plastics Association. “Nous ne pouvons ignorer le rôle des Etats-Unis dans la crise de la pollution plastique, l’une des plus grandes menaces environnementales auxquelles nos océans et la planète sont confrontés aujourd’hui”, a déclaré Christy Leavitt, directrice de la campagne plastiques au sein de l’ONG Oceana.