Les Français ont un nouveau Donald Trump en Éric Zemmour, le tison d’extrême droite

Une star médiatique sans expérience politique jette son chapeau dans le ring et s’envole dans les sondages présidentiels. Lançant des insultes grossières à ses détracteurs, dénigrant les élites, vilipendant la presse et prodiguant des louanges à la Russie, il surfe sur une vague de colère populiste, de peur et de xénophobie alors qu’il promet de redonner à son pays démoralisé sa gloire d’antan. Pas étonnant que de nombreux experts appellent Éric Zemmour le français Donald Trump. Zemmour, 63 ans, qui, selon ses collaborateurs, est sur le point d’annoncer sa candidature, reconnaît librement la montée au pouvoir de Trump comme un modèle pour sa propre course potentielle. Il a même modelé la couverture de son dernier livre, La France n’a pas dit son dernier mot, sur le manifeste de Trump en 2015, Super encore. Les deux hommes posent comme des sauveurs patriotes devant leur drapeau national. Les deux hommes ont été accusé d’inconduite sexuelle par plusieurs femmes. (Zemmour a refusé de répondre aux allégations.)

Au-delà des similitudes évidentes, cependant, les différences entre Trump et Zemmour sont substantielles. Trump est un vulgaire inculte. Zemmour, en revanche, est un intellectuel éloquent et cultivé dont les discours sont truffés de références littéraires et historiques. Trump a réussi en prenant le contrôle du Parti républicain ; Zemmour, qui n’appartient à aucun parti, se démène pour improviser un mouvement qui lui est propre. Avec sa taille, sa circonférence et sa coiffure extravagante, Trump est physiquement imposant; Zemmour est chauve, de stature modeste et de corpulence légère, avec une voix fluette – le genre de gars dont Trump se moquerait s’il était dans le camp adverse.

Peut-être que la principale chose que les deux hommes partagent est leur statut d’étrangers que personne n’a pris au sérieux jusqu’à ce qu’ils commencent à gagner du terrain dans les sondages nationaux. Dans le cas de Zemmour, la progression a été fulgurante : crédité en juin de 5,5% des voix théoriques, il a plus que triplé cette marge et a désormais de sérieuses chances de se mesurer à Zemmour. Président Emmanuel Macron lors du second tour des élections françaises en avril prochain. Jusqu’à récemment, les idées reçues indiquaient une rediffusion de l’affrontement de 2017 entre Macron et Marine Le Pen, du parti d’extrême droite anti-immigrés Rassemblement national (RN), qui tente de modérer son image. Mais en la débordant par la droite radicale – et en insistant sans relâche sur le fait que « Marine ne peut pas gagner » – Zemmour pourrait attirer un nombre substantiel d’électeurs de Le Pen 2017 dans son camp.

Bien qu’il ne soit pas encore candidat officiel, Zemmour a avalé tout l’oxygène médiatique. Il est une constante dans les interviews télévisées et les débats. Son visage est blasonné sur les couvertures des grands magazines. Sillonnant le pays lors d’une tournée de livres qui est en fait un blitz de proto-campagne, il a attiré des foules enthousiastes à chaque arrêt, ainsi que des groupes de manifestants parfois violents le dénonçant comme fasciste et raciste.

Zemmour nierait les deux accusations, bien sûr, mais ses mots parlent d’eux-mêmes. Ses déclarations et ses écrits brossent un sombre tableau de la France en déclin : menacé par des hordes d’immigrants musulmans, il prétend qu’ils sont déterminés à transformer le pays en une république islamique – un processus qu’il appelle le « grand remplacement », le supplantation de la population blanche de la France et de ses la culture chrétienne par ce qu’il qualifie, en effet, d’envahisseurs musulmans. Déclarant l’islam sous toutes ses formes incompatible avec la démocratie, il propose, s’il fait une pièce de théâtre pour la présidence, de fermer les frontières françaises à davantage d’immigration et d’expulser 2 millions d’étrangers sur son mandat de cinq ans. Il veut également interdire le port en public du voile musulman et interdire l’utilisation de prénoms musulmans comme Mohammed au profit de surnoms français « corrects » comme Pierre et Jacques. Une fois qu’il aura maîtrisé l’invasion étrangère, Zemmour promet de redonner à la France sa grandeur passée, en invoquant les légendes de Jeanne d’Arc, Napoléon et Charles de Gaulle, un panthéon de héros français qu’il entend apparemment occuper.

Né en France, fils de berbères juifs ayant immigré d’Algérie en 1952, Zemmour a étudié à Sciences Po et a commencé sa carrière en tant que journaliste, commentateur radio et auteur de livres populaires exposant ses opinions acerbes. Depuis deux ans, le fougueux polémiste est un commentateur vedette de CNews, une chaîne de télévision de droite créée il y a environ quatre ans qui est souvent comparé à Fox News de Murdoch. (En septembre dernier, il a suspendu ses relations avec CNews et le quotidien conservateur Figaro afin de se conformer aux règles françaises de surveillance concernant l’accès aux médias par les candidats politiques, ou dans son cas, les quasi-candidats.)

Avec l’immigration comme son principal bugaboo, Zemmour exprime une litanie d’opinions racistes, sexistes et autrement extrêmes qui le placent à la périphérie de l’extrême droite française. Virulent anti-féministe et homophobe, méprisant toute forme de politiquement correct, Zemmour est favorable au rétablissement de la peine de mort, à la levée des limitations de vitesse sur les autoroutes et à la limitation de ce qu’il appelle les « contre-pouvoirs », c’est-à-dire « les juges, les médias, les minorités. Il met en garde sombrement contre une guerre civile imminente et a été sanctionné à plusieurs reprises par les tribunaux français pour incitation à la haine raciale. Il a également un penchant pour les provocations à la Trump : dans un geste choquant qui a suscité de nombreuses critiques le mois dernier, il a braqué un fusil de sniper déchargé sur un groupe de journalistes lors d’un événement de sécurité et leur a ordonné en plaisantant de « revenir ». Lorsque le ministre de la Citoyenneté Marlène Schiappa a qualifié l’acte d'”horrible”, Zemmour l’a qualifiée d'”imbécile”. (Un jour plus tard, les dangers des armes « non chargées » ont été tragiquement démontrés par l’acteur Alec Baldwinle meurtre accidentel de la directrice de la photographie Halyna Hutchins sur un plateau de tournage au Nouveau-Mexique.)

En politique étrangère, Zemmour est un ultranationaliste qui veut sortir la France du commandement intégré de l’OTAN et nouer une relation chaleureuse avec Vladimir Poutineest la Russie. Aides dit qu’il considère Washington comme un allié, mais insiste pour être traité comme un partenaire égal et recherche un « équilibre » entre les États-Unis et l’État russe. Pourtant, sa rhétorique est souvent teintée d’anti-américanisme non dissimulé. S’exprimant lors d’un rassemblement à Rouen le mois dernier, par exemple, il a qualifié l’invasion du jour J “d’occupation et de colonisation par les Américains”. Bien qu’il n’appelle pas à un Frexit pur et simple de l’Union européenne, il veut restreindre les pouvoirs de l’UE et réaffirmer la souveraineté française, d’où son amitié avec le Premier ministre nationaliste hongrois. Viktor Orban, avec qui il a rencontré en septembre.

Bien qu’il soit lui-même juif pratiquant, Zemmour a été accusé d’antisémitisme par des membres éminents de la communauté juive de France sur la base d’une série de remarques et d’écrits troublants. Récemment, il a suggéré que les familles des enfants juifs qui ont été assassinés par un terroriste islamiste en 2012 n’étaient pas de bons citoyens français parce que leurs familles avaient choisi d’enterrer leurs restes en Israël. Il a mis en doute l’innocence du capitaine Alfred Dreyfus, un officier de l’armée juive accusé d’espionnage pro-allemand et finalement acquitté en 1906. Le plus troublant est son affirmation révisionniste selon laquelle le gouvernement de Vichy sous Philippe Pétain a en fait protégé les Juifs français pendant l’occupation nazie, tandis que le rôle actif de Vichy dans les rafles et la déportation des Juifs vers les camps de la mort d’Hitler (dans les trains français) est bien documenté. Quelles que soient ses motivations, les sifflets pour chiens de Zemmour plaisent clairement à ceux d’extrême droite qui sont mécontents du rejet par Marine Le Pen de l’antisémitisme flagrant pour lequel son père était notoire.

La chose la plus remarquable à propos du phénomène Zemmour est que personne ne l’a vu venir. « C’est une augmentation spectaculaire », dit Frédéric Dabi, directeur de l’institut de sondage IFOP. “Dans l’histoire de la Ve République, nous n’avons jamais vu quelqu’un qui ne faisait pas partie de l’establishment politique prendre un tel élan.” Une explication, dit Dabi, est que Zemmour bénéficie d’un vide de leadership à droite. Marine Le Pen, après deux tentatives infructueuses à la présidence, a perdu une grande partie de sa crédibilité, tandis que sa stratégie d’adoucissement de son message – elle l’appelle dédiabolisation, ou non diabolique – a laissé de nombreux adeptes affamés du genre de viande rouge que Zemmour distribue.

En conséquence, Zemmour mange le déjeuner de Le Pen. Depuis son apparition dans l’arène politique, la chef de file du RN a vu ses chiffres de sondage chute brutalement et les deux courent maintenant au coude à coude. À ce stade précoce de la campagne, bien sûr, on ne sait pas si Le Pen ou Zemmour – ou un autre candidat – se qualifieront pour le second tour. Mais pour l’instant, les luttes intestines les plus féroces opposent ces deux rivaux de droite l’un contre l’autre. Un mauvais signe pour Marine : son propre père, le sulfureux fondateur du parti Jean-Marie Le Pen, 93, dit qu’il soutiendra son ami Zemmour s’il conserve son commandement dans les sondages. « Marine a abandonné ses positions les plus fortes, a-t-il noté, et Éric occupe ce terrain.

Pendant ce temps, les partisans des Républicains de centre droit ne se sont toujours pas remis de l’humiliante élimination de leur champion, François Fillon, aux élections d’il y a cinq ans. Divisés par des prétendants concurrents, les républicains ne se prononceront sur un candidat que lors de leur convention du 4 décembre. L’apparent favori, ancien ministre du Travail Xavier Bertrand, est actuellement en retard sur Zemmour et Le Pen dans la plupart des sondages.

Quant à la gauche, également divisée par des querelles intestines, aucun candidat ne semble avoir une chance réaliste d’accéder au second tour. « De moins en moins d’électeurs français s’identifient à la gauche », dit Dabi de l’IFOP. « Les valeurs du pays se situent beaucoup à droite aujourd’hui. Certains analystes parlent même d’une « extrême droite » de l’opinion française. En effet, les sondages combinés de Zemmour et Le Pen représentent plus d’un tiers de l’électorat français. (En même temps, Zemmour a le négatifs les plus élevés de tout candidat potentiel: 70% pensent qu’il manque de stature présidentielle, 57% disent qu’il les inquiète, et 71% pensent qu’il donne une mauvaise image de la France à l’international.)