Les rêves de l’architecte Zaha Hadid s’élèvent dans le désert

La question était d’autant plus poignante qu’elle avait des réserves quant à l’intérêt du monde arabe pour son travail, alors même qu’elle commençait à recevoir des commandes dans la région à la fin de ses 40 ans de carrière. “Mon plus grand échec a été dans le monde arabe”, a-t-elle déclaré un jour dans une interview. « Je ne pense pas que les Arabes respectent [me] assez, parce que je suis arabe. Les Arabes aiment les étrangers…. Si j’étais américain, ils m’adoreraient. Un homme américain. De plus, les commissions qu’elle a reçues avaient un taux de mortalité élevé, des victimes de changements de régime, des fluctuations des prix du pétrole, des coupes budgétaires et le printemps arabe.

Avec la Banque centrale, puis une poignée d’autres projets, des intermédiaires arabes dans des environnements plus stables se présentaient, la rappelant à un monde qui avait marginalisé l’un des siens. « Elle souhaitait travailler au Moyen-Orient et était très intéressée par de nouvelles opportunités là-bas », a déclaré Sara Sheikh Akbari, directrice associée anglo-persane travaillant chez Zaha Hadid Architects. “Elle s’y sentait chez elle.” En fait, son bureau a connu une croissance exponentielle – et une renommée exponentielle – d’environ 2007 à 2011, et le siège de la Banque centrale faisait partie d’une demi-douzaine de commissions arabes personnellement gratifiantes de cette période ou peu de temps après qui s’ouvrent ou sont presque terminées cet hiver en un arc qui s’étend du Maroc au Golfe.

La crise cardiaque fatale de Hadid en 2016, au sommet de sa carrière et de son talent, signifiait qu’elle ne vivrait jamais pour voir près de la moitié de ses principaux projets construits, y compris les projets à venir. Avec une trentaine de bâtiments importants achevés au cours des cinq dernières années ou en préparation, l’architecte s’est sans doute avéré aussi éminent dans la mort que dans la vie. Et malgré les luttes intestines qui ont entouré sa succession (les exécuteurs se sont battus devant les tribunaux pendant des années), depuis que les chefs-d’œuvre posthumes d’Eero Saarinen, tels que le terminal TWA et l’aéroport international de Dulles, ont connu un tel succès architectural après la mort.

Pour son nouveau Clients arabes, Hadid était le bon architecte au bon moment. Ses bâtiments avant-gardistes et de classe mondiale sont des icônes d’un Moyen-Orient en plein essor. Les dirigeants désireux de redorer le blason de leur pays en tant qu’État progressiste, tout en laissant un héritage architectural personnel, ont commandé des monuments photogéniques qui rehausseraient sa stature et son cachet culturel. Charismatique d’une certaine manière, Hadid elle-même était charismatique, chaque « Zaha » déclarait son individualisme et son indépendance culturelle : la lente liquidité de ses bâtiments ressemblant à de la lave rompait avec les colonnes classiques rigides de l’époque coloniale et les boîtes, grilles et symétries modernistes de l’Europe. De plus, les formes étaient captivantes, coulant comme des dunes : si vous louchiez, leurs lignes sinueuses rappelaient la calligraphie arabe.

Un Zaha garantirait une presse urbaine et du temps d’écran. Sa renommée – elle était une rock star du monde de l’art et du monde arabe – allait déteindre.

Certaines commissions, comme le bâtiment de la banque irakienne, avaient une dimension personnelle. Selon le bureau de Hadid, al-Shabibi a déclaré aux dirigeants de la banque qu’il n’y avait qu’un seul architecte à considérer pour leur siège. Hadid était l’Irakienne la plus célèbre du monde, largement admirée pour ses triomphes mondiaux. Son aura de Jeanne d’Arc, la fierté que ses compatriotes tiraient de son succès et la confiance en cette fille indigène au nom de famille historique (dans un pays où les relations comptent beaucoup) ont scellé l’affaire. Après avoir signé le contrat lors d’une cérémonie officielle à laquelle ont assisté des diplomates irakiens au Victoria and Albert Museum de Londres, Hadid a déclaré que son père était “dans la pièce”.

Le King Abdullah Petroleum Studies and Research Center de Riyad, terminé un an après la mort de Hadid.Hufton+Corbeau.

Le gratte-ciel de 34 étages en béton, verre et acier est maintenant terminé à Bagdad, sur les rives du Tigre. Les meneaux de forme organique sur ses façades héliotropes s’entrelacent comme des tiges, tournant géométriquement avec la trajectoire du soleil pour protéger l’intérieur du bâtiment de la charge solaire brutale de l’Irak. Hadid et son équipe ont sculpté le podium résistant aux explosions en longs contours roulants ; les espaces à l’intérieur roulent comme de l’eau vive. Hadid et ses collègues ont dérivé les formes des angles du soleil et du cours des rivières. Comme façonné par la nature, il ressemble à une grande plante poussant le long du Tigre. Hadid a également conçu la tour de haute technologie comme une sorte d’université de construction, où les ingénieurs, architectes, constructeurs et artisans locaux pourraient mettre leur expertise au niveau des normes internationales concurrentielles : ses pairs irakiens ont suivi un cours accéléré sur le bâtiment.

Son bureau a travaillé sur le gratte-ciel pendant les récentes turbulences en Irak, y compris la crise de l’Etat islamique, et, depuis 2014, sans salaire. Jim Heverin, le directeur du projet et l’un des chefs de Zaha Hadid Architects, déclare : « Nous sommes restés impliqués parce que nous voulions faire le bâtiment pour Zaha.

Comme Frank Lloyd Wright avec sa canne, sa cape et son chapeau de porc, Hadid s’est marquée portant Yohji Yamamoto et Issey Miyake, surmontée de son rouge à lèvres rouge vif, de sa voix graveleuse et de son bronzage toute l’année. Mais ses conceptions inventives, pas son aplomb, lui ont valu les commandes et la renommée. De nombreux projets ont été remportés lors de concours, comme dans le King Abdullah Petroleum Studies and Research Center (commencé en 2009 et terminé en 2017) et la station de métro King Abdullah Financial District pratiquement achevée à Riyad, où sa conception a rempli les hautes exigences saoudiennes. aspirations. « Ils voulaient le meilleur et le plus beau projet de transport au monde », explique le directeur du projet Gianluca Racana. « Le but était ‘l’iconicité’ », un bâtiment qui pouvait être identifié de manière reconnaissable avec la ville.

Les conducteurs de cette capitale encombrée de voitures et réseauée d’autoroutes peuvent désormais abandonner leurs véhicules en se garant dans le ventre de la station de métro, un bâtiment qui importe un mirage saharien de dunes empilées dans un paysage urbain sans événements et sans arbres. La façade, un pare-soleil poreux d’arcs ondulés, rafraîchit et voile les quatre étages et les six quais ferroviaires à l’intérieur. Des colonnes, courbées et inclinées en vagues, se calent contre la poussée des trains en décélération. Comme le bois moucharabieh qui couvrent les fenêtres des maisons arabes traditionnelles, le treillis ombrage les intérieurs, permettant aux brises à l’intérieur, induites par la whoos de trains. La structure, qui mélange les transports avec les magasins, les restaurants et les espaces de travail, respire comme un poumon. “Le mouvement des trains suggérait des vagues d’air”, explique Racana, “qui rappelaient les vents façonnant les dunes que nous évoquions dans la façade.”

Si les architectes ont importé la métaphore du désert au cœur de la capitale saoudienne, ils avaient affaire au véritable désert des Émirats arabes unis pour un siège de pointe en matière de gestion de l’environnement et des déchets. En 2013, le cheikh Sultan III de Sharjah, l’un des émirats, a réuni six architectes dans son manoir du Sussex, en Angleterre, pour désigner le gagnant d’un concours pour le centre Bee’ah. Il a commencé par revoir le design de Hadid, et l’émir n’a jamais vraiment dépassé ses modèles et ses dessins ; il les aimait tellement qu’il a dû être cajolé pour voir les autres, et au cours de la discussion, il a enquêté sur le déplacement du site lui-même vers un endroit où il pourrait voir le bâtiment depuis son palais.

Hadid et ses collègues architectes ont canalisé le désert à travers l’idée du vent. À l’aide d’un logiciel de modélisation 3D pour imiter les motifs de la nature, ils ont composé un bâtiment de dunes entrecroisées qui poussent dans le paysage de sable, balayées en formes de crête entourées d’une oasis de palmiers et de piscines. Les architectes ont creusé les dunes avec des motifs générés par ordinateur qui ont créé des constellations de lumière éblouissantes, évoquant des étoiles arabes décoratives. Malgré toute sa beauté, Bee’ah coche toutes les cases environnementales : certification LEED Platine, faible empreinte carbone et énergie solaire captée et stockée dans les batteries Tesla.