« Les Six » : Critique du film | VIFF 2021 – Le journaliste hollywoodien

by Oliver Carr | Last Updated: October 12, 2021

Dans une scène supprimée de James Cameron Titanesque, le commandant Harold Lowe (Ioan Gruffudd) revient sur les lieux de la collision mortelle entre le paquebot britannique et un iceberg, à la recherche de passagers. « Est-ce que quelqu’un est vivant là-bas ? » crie-t-il dans la mer sombre, maintenant jonchée de valises, de morceaux de bois et de cadavres gelés. « Quelqu’un peut-il m’entendre ? » crie désespérément le capitaine. Soudain, il entend une faible réponse au loin. Lui et son équipage rament dans la direction de la voix jusqu’à ce qu’ils rencontrent un Chinois pâle flottant sur un morceau du navire. Ils le tirent dans le bateau, lui sauvant la vie.

Cette scène, qui est basée sur l’histoire du passager du RMS Titanic Fang Lang, ancre Les six, un nouveau documentaire sur la poignée de voyageurs chinois du navire. Réalisé par Arthur Jones et produit exécutif par Cameron, Les six est une enquête méthodique et itinérante sur le sort de six hommes chinois qui ont survécu à cette froide nuit d’avril 1912. Le RMS Titanic occupe une place importante dans notre imaginaire culturel, et les histoires à son sujet susciteront toujours l’intérêt car l’ampleur de la tragédie semble encore incompréhensible.

Les six

La ligne de fond

Un documentaire captivant construit sur de petites révélations.

Lieu: Festival du film de Vancouver (Aperçus)

Réalisateur-scénariste : Arthur Jones

1 heure 47 minutes

Jones capitalise sur le mystère entourant le navire pour créer un documentaire réfléchi et tranquillement suspensif sur une partie relativement inconnue de l’héritage du Titanic. Tandis que Les six commence par l’embarcation gigantesque, elle va intelligemment au-delà pour considérer la réalité historique qui a rendu presque impossible la recherche de ces demi-douzaine d’hommes. C’est un examen lucide du racisme mondial et des politiques d’immigration anti-chinoises de divers pays, dont les ramifications se font encore sentir aujourd’hui. C’est aussi un argument pénétrant pour regarder au-delà de l’histoire écrite pour la reconstruction narrative.

Le film s’ouvre avec Steven Schwankert, un écrivain et monteur dont les recherches se concentrent sur la Grande Chine, parlant avec insistance à un groupe de la façon dont il s’est absorbé dans le mystère des survivants chinois du Titanic. (Selon une carte de titre qui apparaît pendant les premières secondes du film, Les six est basé sur une idée originale de Schwankert.) Le manque de curiosité sur ce qui est arrivé à ces hommes lui semblait absurde, surtout à la lumière du fait que la vie des 700 autres personnes et plus qui ont survécu est incroyablement bien documentée.

Schwankert entreprend de rectifier cela en rassemblant une équipe de plus d’une douzaine de chercheurs sur plusieurs continents pour l’aider à enquêter sur les six vies. Les entretiens avec Schwankert et Cameron abordent efficacement l’héritage culturel du Titanic, rafraîchissant notre compréhension à la fois du naufrage et du film de Cameron. Lorsque le réalisateur a entrepris de dramatiser ce moment historique unique, il a voulu dépasser le récit glamour des riches à bord pour comprendre les passagers des classes populaires et immigrées, dont les rêves accentuent la tragédie.

Les six adopte une approche criminelle de son sujet, ce qui fonctionne compte tenu du manque de pistes solides dont Schwankert et son équipe disposent. Les noms sont le premier ordre du jour. Schwankert et son équipe commencent par les listes de passagers du Titanic pour déterminer les noms des huit hommes chinois à bord du navire : Ali Lam, Fang Lang, Len Lam, Cheong Foo, Chang Chip, Ling Hee, Lee Bing et Lee Ling. Ils étaient tous des marins, probablement de la province du Guangdong, un lieu d’origine qui aide Schwankert et l’équipe à reconnaître que le prénom sur la liste, Ali Lam, est incorrect. Une tradition dans cette région veut que les gens s’appellent Ah, un surnom, et ce que les chercheurs réalisent, c’est que le nom du premier passager n’était pas « Ali Lam » mais « Ah Lam ».

L’enquête de l’équipe est l’un des détails comme ceux-ci, des révélations petites mais passionnantes qui clarifient les dossiers existants. Bien que cela ne se traduise pas par un documentaire propulsif, cela en fait une étude constante et toujours intéressante. La prochaine étape consiste à retrouver les descendants des survivants, ce qui implique de parcourir les archives des journaux et le Web à la recherche de miettes. C’est un processus lent rempli de fausses pistes et d’impasses qui pourraient facilement décourager les impatients, mais ce qui ressort de ce documentaire, c’est le pur dévouement au projet de Schwankert et de son équipe. Vous ne pouvez pas vous empêcher de vous sentir inspiré.

Un message sur Internet mène l’équipe à Tom Fong, un homme qui prétend être un descendant de Fang Lang. Ils se rendent à Janesville, dans le Wisconsin, pour un entretien. Fort d’une partition au suspense parfois incongru, Les six prend une vitesse considérable alors que les chercheurs se rendent compte qu’ils peuvent, au moins, reconstituer la vie de l’un des passagers. Ce qui suit est un récit complexe et fascinant sur l’identité, l’amitié et la famille. Le documentaire nous emmène des États-Unis dans certaines parties de la Chine, où l’histoire du Titanic est populaire mais les détails sur ses survivants chinois ne sont pas bien connus. Les chercheurs se rendent dans des provinces rurales de Chine où ils pensent que ces hommes ont grandi et en apprennent davantage sur ce qu’ils ont laissé derrière eux.

Les rêves d’opportunité de construire une vie différente plane sur de nombreuses histoires qu’ils entendent, et ce qui devient de plus en plus clair, ce sont les limites de l’histoire écrite. Pour de nombreux citadins à qui Schwankert et son équipe parlent, les histoires qu’ils connaissent ont été transmises oralement et non par écrit. À un moment donné, Schwankert fait un commentaire impossible à oublier, et qui, je pense, est la véritable leçon de cette entreprise. “Tant de gens ont l’impression que leur histoire familiale n’est pas spéciale ou en quelque sorte honteuse ou tout simplement pas importante, et je pense que c’est vraiment triste”, dit-il. « Il y a beaucoup d’histoires de gens qui sont vraiment intéressantes et, plus important encore, qui ont une valeur historique. »

Les six est un documentaire spécial parce que Jones et Schwankert comprennent les limites du matériel disponible. Ils ne savent pas grand-chose sur ces passagers et, par conséquent, les deux soutiennent intelligemment leur récit principal avec des fils auxiliaires intéressants. Ils interrogent des experts sur l’histoire des migrants chinois aux États-Unis et en Grande-Bretagne et sur les politiques d’immigration racistes auxquelles ils sont confrontés dans les deux pays. Ils parlent et passent un temps considérable avec les descendants des marins, et ces interactions révèlent des histoires familiales compliquées et secrètes. A chaque conversation, Les six s’épanouit en une histoire poignante sur ces hommes, leurs familles et leurs héritages.