Les travailleurs deviennent publics, la pression monte dans les studios – The Hollywood Reporter

by Oliver Carr | Last Updated: October 2, 2021

La maquilleuse Kristina Frisch a rapidement appris que COVID-19 n’avait pas ralenti le rythme de travail dans la production cinématographique et télévisuelle. Après avoir accepté son premier emploi à temps plein à la suite de fermetures liées à une pandémie, elle a découvert que le concert impliquerait de travailler six jours par semaine pendant tout le tournage et de ne jamais pouvoir faire de pause pour le déjeuner (elle pourrait manger tout en travaillant). Puis, pendant le tournage, « j’ai passé cinq jours sans voir mes enfants », raconte Frisch, un nouveau record pour elle. Dans l’ensemble, après la quarantaine, “C’était comme si nous avions été fermés, nous devons donc maintenant travailler plus longtemps et plus fort.”

Kristina Frisch, photographiée le 1er octobre à Los Angeles.
Lee Morgan

Pendant des mois, les membres d’équipage ont partagé des histoires comme celle-ci sur les réseaux sociaux, détaillant les longues heures, les bas salaires et les conditions de travail épuisantes dans l’environnement de production d’aujourd’hui, sur fond de nouvelles négociations de contrat. Depuis mai, le principal syndicat des équipes, l’Alliance internationale des employés de la scène théâtrale (IATSE), a mis au point les détails d’un nouvel accord de base avec l’Association des producteurs de films et de télévision (AMPTP).

Les dirigeants syndicaux ont plaidé pour des périodes de repos plus importantes, des taux minimums plus élevés pour les métiers les moins bien payés et une rémunération et des ressources plus continues pour leur régime de santé et de retraite. Ces pourparlers ont échoué à la mi-septembre et ce week-end, des dizaines de milliers de membres de l’IATSE votent pour autoriser ou non leur président international, Matthew Loeb, à potentiellement appeler à la grève contre l’industrie du cinéma et de la télévision. Pour sa part, l’AMPTP a déclaré que le syndicat s’était éloigné d’une “proposition globale de clôture de l’accord” qui répondait à ses principales préoccupations. Un vote fort en faveur de l’autorisation pourrait donner aux négociateurs syndicaux plus de poids dans les pourparlers, tandis qu’un « non » global pourrait compromettre leur position.

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Colby Bachiller, photographié le 29 septembre à Los Angeles.
Lee Morgan

Quel que soit le résultat du vote, cette période de négociation a incité les membres d’équipage à devenir de plus en plus francs sur les conditions de travail. En conséquence, « je pense [the larger industry is] enfin prêter attention », dit le coordinateur du scénario et membre de la section locale 871 Colby Bachiller. « Même avant la pandémie, nous savions à quel point les tarifs et les heures étaient invivables, insoutenables et malsains – mais maintenant ils sont tout simplement cruels. » Les membres de l’IATSE sont également plus précis sur leurs préoccupations, tirant la sonnette d’alarme sur les pauses repas sautées, les longues journées de travail, les courtes périodes de repos et le niveau de vie sur les taux minimum de leur syndicat. (La proposition de l’AMPTP à l’IATSE comprenait des périodes de repos améliorées pour certains travailleurs de postproduction et membres d’équipe travaillant sur des émissions télévisées de la première saison, et une augmentation de 10 à 19% des taux minimums pour les métiers peu rémunérés, a-t-il déclaré.)

Grâce en partie au populaire compte Instagram IA Stories, qui partage pour la plupart des histoires anonymes de membres d’équipage, les travailleurs de l’IATSE se sont particulièrement prononcés sur le bilan des journées de travail de plus de 12 heures. Bien que certaines productions aient initialement fait signe d’essayer de mettre en œuvre une journée de 10 heures, comme recommandé par les meilleures guildes de l’industrie lorsque la production a redémarré pendant la pandémie, “il semblait que beaucoup de ces trucs de bonne foi n’ont pas tenu”, a déclaré le maître de la propriété. Theresa Corvino, membre de la section locale 44. « J’ai vu des changements spectaculaires vers l’absence de pause-repas du tout ou des heures de retard entre les pauses-repas; voir des journées de 14 à 16 heures sur une base régulière alors que la promesse souple était des journées de 10 heures ; voir des émissions diffusées ce que nous appelons les «vendredis» à peu près tous les week-ends. » (« Les vendredis » font référence aux tournages tard le vendredi qui se déroulent tôt le matin le samedi, ce qui donne aux membres de l’équipe moins de temps de repos avant de retourner au travail le lundi.)

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Victor P. Bouzi, photographié le 1er octobre à Los Angeles.
Lee Morgan

Victor P. Bouzi, mixeur de son et membre de la section locale 695, dit de certains emplois nécessitant des journées de 14 à 20 heures pendant des semaines : « Cela n’a pas toujours été le cas. Cela semble être plus une motivation juste pour sortir le produit depuis COVID avec toutes ces nouvelles plateformes de streaming qui sont sorties. » Un membre d’équipage dit qu’on lui demande «constamment» de changer les cartes de pointage lorsqu’il s’agit d’invasions de redressement. Une source du studio a déclaré que l’AMPTP offrait un délai d’exécution quotidien de 10 heures, avec des exceptions pour la postproduction de longs métrages, les employés de garde et la publicité en studio, pendant les négociations. Les vendredis sont toujours un “point ouvert” dans les négociations, a déclaré cette source, ajoutant que pendant les tournages de nuit, “vous allez clairement avoir cette situation”.

L’absence de pauses repas garanties rend ces longues journées encore plus éprouvantes, selon certains membres d’équipage. «Je viens de travailler sur un long métrage à Atlanta où nous n’avons jamais eu de pause déjeuner. Pas une seule fois nous n’avons eu de pause déjeuner pendant 40 jours de tournage », déclare Eric Johnson, client et membre de la section locale 705. Les membres du syndicat affirment que les pénalités de repas, les frais que les productions paient lorsque les travailleurs manquent les périodes de repas obligatoires, sont devenues si abordables que les productions les intègrent dans les budgets (Les signataires de l’Accord de base doivent payer aux membres d’au moins certaines sections locales importantes de l’IATSE entre 7,50 $ et 13,50 $ par demi-heure après l’heure du repas manqué). Et bien que l’indemnité de repas supplémentaire puisse être utile aux personnes à bas salaire, « après 10 ans de [missed meals], vous ne pouvez tout simplement pas supporter cela », dit Johnson. Certaines productions préconisent des « déjeuners roulants » où les travailleurs s’éloignent brièvement et/ou se remplacent les uns les autres pendant une journée de travail ininterrompue afin qu’ils puissent prendre de la nourriture, mais les membres de l’équipe dans certains rôles – comme ceux du département caméra – disent qu’ils ne peuvent pas quitter de façon réaliste ou demander à quelqu’un d’autre d’assumer brièvement son rôle.

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Eric Johnson, photographié le 29 septembre à Los Angeles.
Lee Morgan

Sur les réseaux sociaux, les membres de l’IATSE et leurs alliés ont plaidé pour des pauses-repas garanties. La source du studio a déclaré que l’AMPTP proposait une “solution alternative de pause-repas”, les déjeuners roulants n’étant que l’une des options discutées, qui a été rejetée. “Nous pensons que les gens ont la possibilité de prendre un repas sur les productions en général”, ajoute cette source de studio.

Les travailleurs disent que les heures supplémentaires qui auraient pu être durables lorsqu’ils étaient plus jeunes ne le sont plus maintenant. « Quand vous avez 24 ans, la façon dont votre corps peut gérer tout cela est très différent de ce qu’elle est à 44 ans », explique Patti Lee, directrice de la photographie et membre de la section locale 600, qui travaillait auparavant comme électricienne et gaffer. “Vous voyez aussi beaucoup de gens brisés à la fin, dans leurs vieilles années.”

Les personnes occupant certains des postes les moins bien payés de l’IATSE disent qu’au-delà des longues heures, elles sont confrontées à des difficultés supplémentaires en raison de ce qu’elles décrivent comme un salaire invivable. Actuellement, les assistants scénaristes, les coordonnateurs adjoints de la production et les coordonnateurs du département artistique gagnent un minimum contractuel de 16 $ de l’heure ou un peu plus, tandis que les coordonnateurs de scénario gagnent au minimum 17,64 $ de l’heure. Tout en essayant d’apprendre à joindre les deux bouts dans son rôle, Bachiller se souvient que des collègues du personnel de soutien lui avaient conseillé, le vendredi, de prendre « toute la nourriture qui était sur le point d’expirer de la cuisine et ce serait notre épicerie pour le week-end. ” Elle ajoute: “C’était juste considéré comme normal, cela faisait partie du paiement de votre cotisation.” Alison Golub, assistante de rédaction et membre de la section locale 871, s’estime chanceuse d’être originaire de LA et de pouvoir vivre à la maison – « parce que je n’ai pas les moyens de payer un loyer ». Une grève serait particulièrement difficile pour les membres dans ces rôles, et la section locale 871 élabore actuellement un programme, potentiellement financé au moins en partie par un fonds de grève, pour leur offrir un soutien financier en cas de grève; au moins une autre section locale travaille sur un programme d’aide économique.

Les inquiétudes concernant les heures de travail, les périodes de repos et les bas salaires des membres d’équipage ne sont pas nouvelles et ne cessent de croître depuis des années. Selon un initié du syndicat qui a parlé sous couvert d’anonymat, les problèmes que le syndicat se bat pour cette ronde de négociations sont « les mêmes cinq ou six problèmes dont nous avons parlé. [about] avec nos employeurs pendant une décennie », à savoir les bas salaires, les longues heures, les périodes de repos, la rémunération des nouveaux médias et le financement des régimes de santé et de retraite. (“Il y a des problèmes que les deux parties, producteurs et syndicats, veulent résoudre dans les négociations”, rétorque la source du studio. “En fin de compte, des accords ont été conclus au cours des cinq ou six dernières rondes de négociations, et clairement les deux parties, y compris le syndicat, ont accepté le contrat, ils ont donc dû accepter ces listes de priorités. ») La mort en 1997 du deuxième assistant caméraman Brent Lon Hershman dans un accident de voiture et la sortie en 2006 du documentaire de Haskell Wexler sur la longue heures d’ouverture, Qui a besoin de sommeil ?, a déclenché des conversations similaires des décennies auparavant. Les membres de la Motion Picture Editors Guild et de la Costume Designers Guild discutent depuis des années d’une éventuelle grève.

Mais les membres de l’IATSE – dont le syndicat représente des rôles aussi disparates que ceux des publicistes de studio et des techniciens d’éclairage – sont « directement unis » sur ces questions en 2021, dit Bouzi. Citant la soi-disant « grande démission », un terme décrivant la récente vague de démissions à l’échelle nationale dans tous les secteurs, Golub ajoute : « Je pense que ce qui se passe actuellement dans l’industrie cinématographique est révélateur de ce qui se passe dans le pays dans son ensemble. ” Elle dit : « J’aime travailler dans le cinéma et la télévision, mais je veux aussi avoir une vie en dehors de cela et ce n’est pas déraisonnable de demander.

Ces derniers jours, le syndicat-cadre et les 36 sections locales dont les membres voteront, ont tenu leur circonscription au courant de l’évolution du vote par courrier électronique et par SMS ; Les sections locales ont également organisé des assemblées publiques d’information et les membres ont utilisé les médias sociaux, les services bancaires par téléphone et la peinture automobile pour exhorter les autres à voter oui. Dans leurs communications avec les membres, les dirigeants de l’IATSE les encouragent à voter pour autoriser une grève et soulignent qu’une autorisation ne signifie pas qu’une grève aura lieu, mais est plutôt une monnaie d’échange. L’initié du syndicat note que la plupart des membres de leur section locale à qui ils ont parlé semblent prêts à voter oui, mais un petit nombre n’est toujours pas sûr. L’AMPTP et l’IATSE n’ont pas encore de date fixée pour revenir à la table des négociations.

Sur le plateau, les membres de l’équipe disent qu’ils n’ont pas beaucoup entendu parler de la direction d’une grève potentielle alors même qu’elle menace l’industrie, menaçant les productions à l’échelle nationale. « Vous savez que les choses se font différemment de la normale parce qu’il y a des inquiétudes quant à la possibilité d’une grève, mais personne ne vient dire:« Nous faisons cela à cause d’une grève », explique Corvino. Frisch dit qu’il est étrange de voir d’autres membres d’équipage porter des t-shirts « IA Solidarity » sur le plateau mais peu de gens autour d’eux en parlent ou posent des questions à ce sujet. “Tout le monde agit comme si quelque chose ne se passait pas jusqu’à ce qu’ils doivent absolument y faire face”, dit-elle, “ce que je comprends, vraiment, parce que vous ne savez jamais dans quel sens cela va se passer.”