L’étrangeté de Wayne LaPierre, le leader réticent de la NRA

« Où est Wayne ? »

C’est une question que tous les proches de Wayne LaPierre se posent de temps en temps. La réponse est généralement « Je n’en ai aucune idée », suivie d’une autre série de jurons. L’exécutif livresque de la NRA a l’habitude de disparaître en période de stress. Mais cette question, ce samedi de la fin de l’été 1998, était différente. C’était le jour de son mariage, et il manquait au pire moment. Wayne avait eu froid aux yeux.

La conduite de Wayne dans la période précédant son mariage avec Susan était, pour tout observateur extérieur, absolument humiliante. Il s’est précipité, selon un témoin, interrogeant nerveusement tous ceux qu’il rencontrait pour savoir s’il devait le faire. Il a demandé à son personnel. Il a demandé à une secrétaire. Il a demandé à ses amis. Pour tous ceux qui regardaient, il était clair qu’il cherchait un moyen de sortir d’un mariage dans lequel il s’était senti poussé par la mariée. Selon deux amis proches de Wayne, Susan avait envoyé les invitations pour le mariage sans le lui dire.

Lorsque Wayne a finalement été retrouvé le jour du mariage, il a dit qu’il ne voulait pas se marier. Le témoin a honoré cela en plaçant un seul billet de cent dollars sur le tableau de bord de sa voiture, une Jeep Wagoneer. Avec le moteur en marche, le témoin de Wayne lui a dit qu’ils pouvaient partir quand il le voulait. Le témoin a raconté plus tard à des amis qu’il avait proposé de chasser Wayne.

Mais Wayne a finalement été persuadé de ne pas partir par Susan et le prêtre. Wayne était un homme remarquablement faible, ont dit des amis, et on pouvait compter sur lui pour céder à toute demande si elle était émise avec force et assez fort. Cela en soi n’aurait peut-être pas eu autant de conséquences s’il n’avait pas pris la tête de ce qui deviendrait une organisation de défense des armes à feu de 400 millions de dollars par an.

Wayne Robert LaPierre Jr. est né en 1949 à Schenectady, New York, mais a grandi à Roanoke, en Virginie, dans un foyer sans armes à feu. Élevé catholique, il est diplômé de Patrick Henry High School et a fréquenté le Roman Catholic Siena College, l’alma mater de son père.

Alors que les manifestations de la guerre du Vietnam faisaient rage sur les campus universitaires, Wayne a décroché un stage auprès d’un législateur de l’État de New York. Il a réussi à éviter l’enrôlement militaire alors qu’il était à l’université grâce à un report d’étudiant. Il a également reçu plus tard un ajournement médical – la même catégorisation que celle de Donald Trump – bien que la raison exacte de cela soit inconnue.

Wayne LaPierre, militant des droits des armes à feu et directeur général de la National Rifle Association, dans son bureau au siège de la NRA à Fairfax, Virginie, le 9 décembre 2019.Photographie de Mark Peterson/Redux.

Wayne est un type maladroit de tête d’œuf, et il n’est pas difficile d’imaginer qu’avec quelques coups du sort, il aurait fini comme professeur d’université enseignant les sciences politiques, plutôt que de devenir l’un des défenseurs des droits des armes à feu les plus controversés du pays. Il avait un faible pour les enfants et était employé comme enseignant suppléant en éducation spécialisée à Troy, dans l’État de New York, auprès d’élèves pauvres et ayant une déficience intellectuelle. En 1973, il a commencé un doctorat. à l’Université de Boston, mais a abandonné pour aider un démocrate à se présenter à la législature de l’État de Virginie; quelques années plus tard, il a obtenu une maîtrise en sciences politiques du Boston College.

Son attitude professorale n’est pas bien adaptée à la direction d’une organisation massive et puissante. Il est facilement intimidé et n’a pas la capacité de prendre des engagements fermes ou de tenir ses promesses une fois qu’il les a faites. La meilleure description est peut-être celle de l’ancien membre du conseil d’administration de la NRA, Wayne Anthony Ross, qui a déclaré que Wayne avait “l’épine dorsale d’un éclair au chocolat”.

Il n’a pas de noyau et a la réputation de ne jamais pouvoir dire non, en particulier aux mauvaises personnes, ont déclaré des initiés de la NRA. Il dédaigne le stress de la controverse – les intrigues internes surtout – mais en étant incapable de se développer une colonne vertébrale et de rejeter les mauvaises idées, il finit par provoquer une partie importante du drame à l’intérieur de la NRA décrit dans ce livre. Les initiés de la NRA avaient l’habitude de plaisanter en disant que même si vous entriez dans le bureau de Wayne avec un nez rouge et de grosses chaussures en caoutchouc, vous pouviez lui faire approuver une dépense si vous le pressiez suffisamment. En d’autres termes : si vous pouviez entrer pour le voir, vous pourriez éventuellement lui faire faire un chèque. Wayne ne pouvait jamais livrer de nouvelles critiques, et si c’était absolument nécessaire, il désignait quelqu’un d’autre pour le faire, puis paniquerait plus tard pour savoir si c’était la bonne décision.

S’il n’avait pas été professeur ou universitaire, il y a de fortes chances que sa vie l’ait conduit à une autre passion : la confection. Il a exprimé à plusieurs reprises à des amis qu’il ne souhaiterait rien de plus que de prendre sa retraite et d’ouvrir un glacier en Nouvelle-Angleterre. Son cœur n’a jamais vraiment été autant dans la défense des droits des armes à feu. En 1995, quatre ans après son entrée en fonction de haut dirigeant de la NRA, il a déclaré au Los Angeles Times que le travail était dévorant, qu’il ne voulait pas vivre ce genre de vie et qu’il avait hâte de déménager dans le nord du Maine pour ouvrir son glacier. « Ta vie passe, songea-t-il. Un quart de siècle plus tard, il occupe toujours le poste le plus élevé à la NRA, mais la crème glacée reste en arrière-plan : lorsque le bureau du procureur général de New York a sondé ses dépenses, les enquêteurs ont découvert que Wayne avait dépensé des sommes substantielles pour envoyer la crème glacée de Graeter à ses amis pour Noël. , le tout sur les centimes de son organisation à but non lucratif.