L’université culturelle anti-annulation de Bari Weiss atteint déjà des ralentisseurs

L’Université d’Austin, un projet universitaire non accrédité contre l’annulation de la culture lancé la semaine dernière par l’ancien New York Times journaliste Bari Weiss et nombre de ses compatriotes intellectuels, a déjà atteint son premier dos d’âne. Lundi, le chancelier de l’Université de Chicago Robert Zimmer et professeur à Harvard Steven Pinker a annoncé qu’ils se sépareraient de l’institution après avoir été initialement répertoriés comme deux des membres de son conseil consultatif. “Comme c’est souvent le cas avec les start-ups à évolution rapide, il y a eu quelques faux pas”, a écrit l’Université d’Austin dans un déclaration annonçant leur départ. « Notre site Web n’a initialement pas fait clairement la distinction entre les administrateurs fondateurs et le conseil consultatif… et assumer la responsabilité de ces choses.

Dans un tweet, Pinker, un intellectuel libéral largement critiqué après ses liens au regretté pédophile milliardaire Jeffrey Epstein ont été rendus publics, ont noté que la dissolution de son partenariat avec l’université s’était produite de manière « mutuelle et amicale ». “[I’m] en leur souhaitant bonne chance. Je me concentre sur Rationality (le livre) et Think With Pinker (la série radio et podcast de la BBC) et je n’en parlerai pas davantage », a-t-il ajouté. Zimmer a également partagé une déclaration, l’écriture que bien qu’il soit d’accord avec l’engagement de l’Université d’Austin en faveur de la liberté d’expression, « la nouvelle université a fait un certain nombre de déclarations sur l’enseignement supérieur en général, en grande partie assez critiques, qui s’écartaient très sensiblement de mes propres opinions ».

Un de ces commentaires critiques est venu du président de l’école, Pano Kanelos, qui a écrit dans un article sur Weiss’s Substack selon lequel les membres du corps professoral des universités américaines «sont traités comme des criminels d’opinion» et sont punis pour «avoir une mauvaise opinion sur des questions brûlantes telles que l’immigration ou les différences de genre». Le site Internet de l’école élabore: “Nous sommes alarmés par l’illibéralisme et la censure qui prévalent dans les universités les plus prestigieuses d’Amérique et ce que cela augure pour le pays”, peut-on lire. “Mais nous savons que nous sommes suffisamment nombreux à croire encore à l’objectif principal de l’enseignement supérieur, la poursuite de la vérité.”

La liste des administrateurs et conseillers fondateurs de l’institution est une rangée de meurtriers de personnalités des médias qui ont décrié « l’annulation de la culture », y compris le biologiste évolutionniste Heather Hey, historien Niall Ferguson, Poste de New York journaliste Sohrab Ahmari, atlantique rédacteur en chef Caitlin Flanagan, et ancien Nouvelle République éditeur Andrew Sullivan. Alors que l’université, telle qu’elle existe actuellement, n’est qu’un lieu où les étudiants peuvent suivre des cours informels, ses fondateurs dire ils prévoient de construire un campus physique dans la région d’Austin pouvant accueillir jusqu’à 4 000 étudiants et recevoir une accréditation pour les programmes d’études supérieures et de premier cycle.

Reste à voir si c’est une avenue tenable. Et les sceptiques pensent que la construction d’un campus physique est plus qu’un obstacle logistique, c’est un faux drapeau. Comme Katelyn Burns a écrit pour MSNBC :

Il semble qu’il n’y ait aucune substance derrière l’effort prétendument académique. Aucun des instructeurs n’est censé faire de recherche dans son domaine ; aucun des programmes n’offre de crédits qui pourraient être acceptés dans les véritables collèges. Au lieu de cela, l’Université d’Austin semble être un centre d’échange de vidéos ou de cours en ligne, où les gens aiment [Kathleen] Stocker [a British academic who has been accused of transphobia], peut dire ce qu’elle veut sur les personnes trans ou le chroniqueur Andrew Sullivan peut conférence sur le QI racial sans conséquences officielles. Et les étudiants paieront probablement de l’argent pour accéder à ce matériel, bien sûr.

Daniel Drezner, un professeur de l’Université Tufts, soulevé questions personnelles sur le réalisme de l’objectif de brique et de mortier de l’université. « À ce stade, UATX est plus théorique que réel », a-t-il écrit dans un Washington Post op-ed, ajoutant qu’il n’est pas certain “si ce projet naissant se rapprochera de son objectif déclaré”. Dans un suivi article, Drezner s’est interrogé sur la manière dont le projet mobilisera les capitaux nécessaires pour devenir IRL. “La plupart des ploutocrates regardent l’état actuel de l’enseignement supérieur américain et ne voient pas l’apocalypse qui [the university’s founders] la revendication existe », a-t-il ajoutée. “Peut-être, juste peut-être, qu’ils exercent leur propre genre de pensée indépendante.”

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