L’urgence de taxer le kérosène pour l’industrie aéronautique par Aurélien Saussay

La crise du Covid continue de secouer l’économie mondiale, et ses circuits de production sont divisés à travers le globe, même dans les endroits les moins suspects. Cependant, certaines de ces conséquences conduisent à de réelles anomalies climatiques.

Prenons le cas du transport. Le fret maritime constitue généralement l’axe central sur lequel s’organise le système logistique international. D’énormes porte-conteneurs transportent des milliards de tonnes dans le monde chaque année. C’est un ordre de grandeur qui fait voler en éclats le fret, les routes, les chemins de fer, et bien sûr d’autres modalités d’aérien.

Le transport maritime a généralement une très mauvaise couverture de l’environnement. Pour la plupart, cette réputation terrifiante n’a pas été enlevée. Les grandes compagnies maritimes internationales vivent sur de grands navires sous pavillon de complaisance. C’est-à-dire qu’il ne répond à aucune des normes sociales et environnementales fixées par la plupart des pays développés. Libérés de tout contrôle, ces armateurs n’hésitent pas à utiliser les pires diesels, sont à la fois les moins chers, et en même temps ont les émissions les plus élevées en termes de particules et d’oxydes de soufre.

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Fret maritime, moins de maladies

Cependant, il s’avère que les polluants dans ces zones terribles ne contribuent pas au changement climatique. Au contraire, en matière d’émissions de gaz à effet de serre, le transport de marchandises par porte-conteneurs est de loin le moins concentré de tous. Cette caractéristique étonnante du fret maritime est directement liée à son efficacité énergétique. Les vitesses moyennes sont relativement lentes, mais surtout, à tonnage comparable, l’énergie nécessaire pour déplacer un bateau est fondamentalement moindre que pour les véhicules terrestres.

Un exemple extrême du contraire est le transport aérien. C’est très rapide, certes, mais tellement gourmand en kérosène, c’est une source importante de dioxyde de carbone, plus de 100 fois plus que les options maritimes par tonne de transport. Ce contraste climatique se reflète généralement en partie dans les tarifs. En 2019, il coûtait 12 fois plus cher de transporter un kilo de marchandises chinoises vers l’Europe.

Cela a été compté sans aucun impact sur le Covid et son commerce international. Côté maritime, les prix se sont d’abord détériorés avec la chute de l’économie mondiale début 2020. Cependant, les blocages continus ont entraîné des économies excédentaires importantes que les ménages occidentaux souhaitent désormais dépenser, notamment en biens de consommation. Déjà soutenue par les politiques de soutien budgétaire et financier en cours, la reprise rapide de l’économie mondiale met à rude épreuve la chaîne d’approvisionnement. Impact direct sur la surchauffe du fret maritime : Si vous devez actuellement payer 10x, le conteneur pourrait traverser le Pacifique pour 2000$ de Shanghai à Los Angeles en 2019.

Urgence de la taxation du kérosène

Le fret aérien est dans la situation inverse. Lorsque le transport international de passagers a chuté de plus de 90 % en 2020, les entreprises ont choisi le fret pour maintenir leur flotte opérationnelle. Après un an et demi, le transport de passagers ne s’est pas encore complètement rétabli et les approvisionnements en fret aérien sont bien supérieurs aux niveaux d’avant la crise. Les tarifs sont si sensibles que ces mouvements opposés ont contribué à réduire l’écart air-mer à un simple rapport de 1:3. On est loin du niveau auquel les externalités carbone doivent réellement être considérées.

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Heureusement, cette situation extraordinaire, qui facilite le transport aérien de marchandises qui n’en ont absolument pas besoin, est temporaire. Le retour progressif à la normale réduira les goulets d’étranglement responsables de l’accélération du commerce international. L’écart entre le fret maritime et aérien reviendra aux niveaux d’avant Covid. Cependant, cet épisode souligne l’absurdité de la nécessité de mettre fin aux exonérations fiscales dont bénéficie le fret aérien concernant le kérosène, et plus généralement, sa contribution au changement climatique. Hormis les considérations médicales (comme les greffes d’organes), le transport aérien ne se justifie que pour des produits de très haute valeur. Il est temps que ce coût reflète les externalités du climat.


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