Michelle Young à l’avant-première de la saison 18 – The Hollywood Reporter

Michelle Young, finaliste de la saison de Matt James Le célibataire, est de retour pour son propre voyage pour trouver l’amour, prenant le titre de Bachelorette mardi. Young, un ancien joueur de basket-ball de Division I devenu enseignant à l’école primaire, a été un ajout tardif à la saison de James mais est rapidement devenu un favori des fans et dirige maintenant une seconde historique Bachelorette saison cette année, après la course de Katie Thurston cet été.

Sa première remise des gaz a été marquée par la controverse, des publications de la gagnante Rachael Kirkconnell sur les réseaux sociaux insensibles à la race à la sortie de la franchise de Chris Harrison après avoir pris la défense de Kirkconnell; en réponse, ABC et les producteurs Warner Horizon ont promis d’augmenter la diversité de l’émission et d’ajouter une personne de couleur à ses rangs de producteur exécutif. Cette saison marque une exécution de cet engagement, avec Jodi Baskerville nommé en août en tant que tout premier producteur exécutif noir de la franchise.

Young deviendra elle-même la troisième Bachelorette de couleur, derrière Rachel Lindsay et (maintenant coanimatrice) Tayshia Adams; c’est également la première fois qu’un Bachelor est sélectionné pour le cycle suivant avant même la diffusion de la saison en cours, le futur Bachelor étant censé être le candidat Clayton Echard.

Maintenant que sa saison est sur le point de commencer, Young parle à Le journaliste hollywoodien pourquoi elle est revenue à la série, comment elle a été touchée par les changements en coulisses et ce qui l’attend alors qu’elle distribue les roses.

Vous avez signé lorsque la franchise traversait une controverse et avait deux Bachelorettes pour la première fois. Pourquoi as-tu dit oui ?

Je pense que la principale raison pour laquelle j’ai dit oui est que le processus vous met au défi en tant que personne de vous ouvrir, de rester vulnérable, toutes ces choses différentes. Je savais que je pouvais potentiellement trouver ma personne, et en y entrant, je savais aussi que je serais capable de vraiment représenter qui je suis – qui je suis en tant que femme de couleur, qui je suis en tant qu’enseignante et juste me porter de la même manière que je le ferais toujours. Cela m’a enlevé beaucoup de pression sur les épaules, simplement parce que peu importe tout ce qui se passait autour de moi, je sais que j’étais capable de rester concentré.

Qu’est-ce qui était le plus important pour vous dans le fait d’être la Bachelorette et votre objectif autre que évidemment de trouver l’amour ?

Numéro un, oui, pour trouver ma personne. Mais numéro deux, juste pour présenter diverses histoires d’amour. En y entrant, je n’avais pas ce genre de “c’est à quoi ma personne doit ressembler physiquement”. Et pouvoir avoir d’autres jeunes femmes de couleur, des filles de couleur, pouvoir allumer leurs écrans de télévision et pouvoir voir quelqu’un qui leur ressemble n’est pas quelque chose qui arrive souvent du tout. Et donc, leur donner cette opportunité, d’être cela pour une seule autre personne, je pense que c’est incroyablement important.

La saison de Matt James, votre introduction à la franchise, a été problématique, en particulier pour les candidats de couleur. Quelle a été votre expérience en tant que candidat ?

C’était beaucoup dans le sens de beaucoup de choses qui se sont passées, honnêtement, ont commencé à se défaire une fois le tournage terminé. Il y avait beaucoup de conversations lourdes, il y avait beaucoup de conversations à avoir, et c’était quelque chose qui pouvait devenir complètement consommable. C’était juste cette période où vous deviez vous assurer de prendre soin de vous parce que vous voulez défendre ce en quoi vous croyez, et il y a des moments où vous devez aussi vous déconnecter du drame de tout ce qui se passe parce que vous devez vous assurer que vous restez équilibré. J’enseignais toujours et je devais toujours entrer dans une salle de classe et enseigner l’avenir. Ce fut une saison chargée et il a certainement fallu une minute pour appuyer sur ce bouton de réinitialisation et pouvoir recharger.

Auriez-vous aimé avoir plus de soutien en coulisses à ce moment-là, ou y avait-il des choses qui auraient amélioré l’expérience ?

Ce que je dirai, c’est que j’avais l’impression d’avoir reçu le soutien dont j’avais besoin. En gérant simplement différentes situations et en étant capable de trier vos émotions, je me suis senti très soutenu par les producteurs et tous ceux qui m’ont contacté. Et puis pour en revenir à ma saison, tout était sur le pont. Il n’y a jamais eu un moment où j’ai vraiment senti que les gens avec qui je travaillais n’avaient pas mon meilleur intérêt, ou si j’avais des questions ou des préoccupations, j’avais l’impression d’être entendu dans ces situations.

Quelles inquiétudes aviez-vous en acceptant cela ? Avez-vous eu l’occasion de demander des modifications spécifiques?

Je pense que lorsque vous prenez des décisions importantes dans la vie, vous pensez aux avantages et aux inconvénients, quelle que soit la situation, mais j’ai finalement eu l’impression que je pouvais vraiment trouver ma personne à travers cela et que je pouvais aussi redonner et être un modèle et c’est pourquoi j’ai dit oui. Mais avec cela, j’ai aussi dit très clairement que j’allais m’en tenir à qui je suis. Et si jamais je me sentais dans une situation [that] il fut un temps où cela contredisait qui j’étais, je ne le ferais pas ou je vocaliserais que c’est quelque chose que je ne supporte pas. Et donc je n’ai jamais dévié de qui j’étais tout au long de la saison.

Comment Tayshia et Kaitlyn vous ont-elles soutenu tout au long de la saison ?

Kaitlyn et Tayshia étaient absolument incroyables. Vous avez deux femmes qui ont vécu la situation que je vivais actuellement à ce moment-là, et c’est une situation tout à fait unique où vous sortez avec 30 hommes et ce n’est pas normal. Vous allez avoir ces sentiments anormaux et vous allez tomber amoureux de plusieurs personnes et développer des sentiments pour plusieurs personnes ; il va y avoir un drame et tout cela se passe. D’avoir deux femmes – et que l’une d’entre elles soit une femme de couleur – qui sont déjà passées par là, elles ont vraiment pu me donner des conseils pratiques sur les choses, elles ont pu valider mes sentiments et me permettre de me sentir entendue afin que je puisse continuer à avancer dans la bonne direction.

La franchise a fait appel à une productrice exécutive de couleur, Jodi Baskerville, pour la première fois cette saison. Dans quelle mesure ces changements ont-ils été notables pendant le tournage et comment cela a-t-il eu un impact sur votre expérience ?

Ce qui est si difficile, c’est que c’est la première fois que je suis un leader et je n’ai rien d’autre à comparer à cela. Mais ce que j’avais, c’est que j’avais une idée de ce que j’étais prêt à faire, de ce que je n’étais pas, de ce qui m’a fait hésiter par rapport à qui je suis. Avoir Jodi là-bas, avoir une autre femme de couleur, s’il y a un moment où quelque chose était préoccupant ou que je voulais juste parler de quelque chose, elle était là pour le faire avec moi, qui peut me faire entendre, ainsi que pour s’asseoir et avoir des conversations et amener tout le monde dans ces conversations également. Et donc j’ai eu l’impression qu’avec ça, l’histoire va être racontée avec précision, va être racontée d’une manière que tous les horizons peuvent comprendre, mais va vraiment mettre en valeur ces diverses histoires d’amour.

Pensez-vous que les téléspectateurs verront des différences dans l’émission par rapport à ces changements en coulisses ?

Après cette première nuit, vous verrez à quel point ce casting est diversifié. Et je suis une personne qui ne recule pas devant les questions difficiles, que les caméras soient là ou non. Que je sorte en public ou hors caméra, je pense qu’il est vraiment important d’avoir ces conversations et de poser ces questions difficiles, car elles sont importantes pour avoir cette ligne de communication et de discussion ouverte. Et donc vous allez voir ces conversations se dérouler sous plusieurs perspectives différentes et vous allez voir des émotions commencer à se produire en fonction de ces conversations. Je pense que ça a fini par être une très, très belle chose.

Au cours des dernières saisons, l’émission a fait appel à des consultants en diversité, ont-ils joué un rôle dans votre parcours ?

Honnêtement non. Je dirais que, oui, ce sont des ressources qui sont là pour vous, généralement après le spectacle mais avant – étant dans le Minnesota, étant enseignant au Minnesota, enseignant à de nombreux étudiants de couleur, j’étais juste dans un bon endroit pour aller de l’avant et pour pouvoir manipuler cette pièce. Je sais que si j’avais besoin d’aide, j’aurais Jodi, j’aurais d’autres ressources à ma disposition, mais je me sentais définitivement en confiance, mais aussi ouvert à la navigation au fur et à mesure.

En tant qu’enseignant maintenant de retour à l’école, que pensez-vous des élèves et des parents d’élèves qui regardent cette saison ?

Je ne peux pas m’asseoir ici et dire que ça ne va pas être inconfortable ou que ça ne me traverse pas l’esprit parfois. Mais ce que je peux dire, c’est qu’il y a une stigmatisation sociale selon laquelle être enseignant signifie que c’est tout ce que vous êtes – c’est qui vous êtes à l’intérieur de la classe, c’est qui vous êtes en dehors de la classe, vous ne pouvez pas avoir une vie en dehors de cela. Et ce que je dirais à cela, c’est que c’est 100 pour cent faux. En fait, les meilleurs enseignants sont les enseignants qui restent équilibrés car ils sont capables de prendre soin de leurs besoins et aussi de retourner en classe et d’être la meilleure version d’eux-mêmes. Je suis resté fidèle à qui j’étais, j’étais authentique, j’ai gardé la classe mais oui, il va y avoir une composante romantique à cela. Croyez-le ou non, je n’étais pas nécessairement un adepte du PDA, en entrant là-dedans. Donc, cela a définitivement un peu mis ma zone de confort à l’épreuve, mais finalement, j’ai pu en quelque sorte abandonner le contrôle de cela et simplement profiter de cette expérience et vraiment tomber. Et je pense que les familles, les étudiants, les supporters, Bachelor Nation, celui qui regarde va voir une véritable personne se dérouler à l’écran.

Je suis sûr que les enfants sont excités.

Ils sont très excités. Ils essaient de poser des questions assez fréquemment, mais nous nous en tenons définitivement à parler de Miss Young en classe et non de Michelle the Bachelorette.

Comment décririez-vous vos concurrents et les meilleurs hommes cette saison ?

Il y a tellement de diversité. Chaque gars qui sort de cette limousine, vous allez voir qu’ils sont radicalement différents du suivant. Je ne savais pas qu’il y avait autant de types différents de personnes merveilleuses. Je suis ravi que tout le monde puisse simplement en apprendre davantage sur tout le monde et pouvoir voir toutes ces personnalités, caractéristiques et histoires différentes. C’était vraiment cool d’apprendre à connaître tout le monde, et je suis vraiment excité que le monde apprenne à connaître tout le monde.

Pour la première fois, nous savons que le prochain Bachelor sort de votre saison avant même de l’avoir rencontré. Qu’avez-vous pensé du fait que cela soit révélé et que ce soit un peu un spoiler?

Ce que je peux dire, c’est que j’ai l’impression que la télé-réalité était probablement beaucoup plus facile avant que les médias sociaux ne commencent avec tous les spoilers et tout ; ils sont inévitables. Tous les hommes qui sont dans ma saison, tellement de gens merveilleux différents, tellement de gens vraiment bons et différents pour les bonnes raisons. Et donc je pense que vous commencerez à voir cela au fur et à mesure que son histoire se déroule sur ma saison.

Comment vous sentez-vous en sortant de l’autre côté de cela? Avez-vous trouvé ce que vous cherchez ?

En entrant, il y a les nerfs, tu es anxieux, tu ne sais pas comment tout va se passer, mais ce que j’ai essayé de faire, c’est de profiter de chaque minute, positive, négative, tout ça pour que quand je suis arrivé au à la fin, je serais heureux de la façon dont j’ai géré les situations et j’aurais, espérons-le, ce que je recherche. Mais j’aime où j’en suis, je suis ravi que tout le monde voie tout se dérouler et tout le voyage, la bonne partie, les parties difficiles. Je suis juste excité que les choses démarrent.

L’interview a été modifiée pour plus de longueur et de clarté. La bachelorette diffusé les mardis à 20 h sur ABC, à partir du 19 octobre.