Mission « Planet Defense » : la sonde missile de la NASA Dirt attaque des astéroïdes


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Fin septembre 2022, quelque part dans l’espace, à 11 millions de kilomètres de la Terre. Un vaisseau spatial de la NASA entrera en collision avec un astéroïde de 160 mètres de large, Didymos, en orbite autour d’un autre astéroïde de 780 mètres, Didymos, à près de 24 000 km/h. C’est la mission de Dart (test de redirection double astéroïde)Besoin de décoller de Base aérienne de Vandenberg, États-Unis, Californie, 24 novembre 2021, 7h21 KST.

« Les effets sont surveillés depuis la Terre par des radars et des télescopes, ce qui va changer la période orbitale de Didymos autour de Didymos, et donc si la sonde est entrée en collision avec un astéroïde, et quelles en seront les conséquences. Seront déterminés », explique Patrick Michel, directeur de Recherche au CNRS. C’est l’Observatoire de la Côte d’Azur et membre de l’équipe saleté. En règle générale, les collisions ne modifient pas la vitesse orbitale de l’astéroïde de plus de 1 %, soit quelques millimètres par seconde. “Mais je ne sais pas exactement ce qui va se passer. Si les Dymorphos sont très fragiles et creux, ils peuvent être complètement déformés !”, avouent les experts. C’est pourquoi la petite sonde de 550 kg largue un petit satellite de l’agence spatiale italienne LICIA Cube juste avant la collision. Poussé par la vitesse des fléchettes, il passe devant deux astéroïdes en quelques secondes et scanne les débris pour identifier la nature de l’impact. Ne paniquez pas, mais l’expérience aigre ne change pas l’orbite de l’astéroïde principal, Didymos. Il ne menacera jamais la terre. Ou pas depuis des milliers d’années.

Protégez la Terre et apprenez à tirer et à miner dans l’espace

Le but de la saleté est multiple. Le premier film de science-fiction digne est gravé “Planet Defense”. Il s’agit certainement de la première mission à tester notre capacité à dévier de l’orbite d’un astéroïde risquant d’entrer en collision avec la Terre. La première technique testée à Dart consiste à envoyer un « impacteur cinétique » sur une cible découverte il y a quelques années. Par conséquent, même le moindre écart peut éliminer suffisamment le danger au fil du temps. D’autres technologies incluent l’explosion d’une bombe nucléaire près d’un astéroïde afin qu’une onde de choc change son orbite. Cependant, la possibilité de l’écraser en fragments à faible risque est trop grande pour un projectile dynamique s’il est découvert au dernier moment, ou si l’étoile est trop grosse (plus d’un kilomètre de large). option de dernier recours.

La mission DART entrera en collision avec le satellite Didymos sur l'astéroïde (65803). Les observations post-collision des télescopes optiques au sol et des radars planétaires mesurent les changements dans l'orbite des satellites autour du corps parent.

La mission DART entrera en collision avec le satellite Didymos sur l’astéroïde (65803). Les observations post-collision des télescopes optiques au sol et des radars planétaires mesurent les changements dans l’orbite des satellites autour du corps parent.

NASA / Laboratoire de physique appliquée Johns Hopkins

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Le risque qu’un astéroïde géant frappe la Terre est faible, mais les conséquences peuvent être dramatiques. La preuve en est la preuve de l’éradication des dinosaures de la surface de la terre. “L’impact d’un astéroïde catastrophique sur Terre, c’est un peu comme une pandémie. Les chances sont faibles, mais les résultats sont énormes. Il faut être bien préparé avant d’en avoir besoin”, souligne Patrick Michel. .. C’est pourquoi la NASA a entrepris de répertorier tous les astéroïdes géocroiseurs, c’est-à-dire les astéroïdes dont les orbites coupent l’orbite terrestre et pourraient nous frapper un jour, depuis 1998. En 20 ans, les agences américaines en ont déjà détecté la quasi-totalité sur plus de 10 kilomètres de large, dont les effets provoqueront des cataclysmes dont l’humanité ne se remettra pas. Bonnes nouvelles. Depuis des millions d’années, rien ne menace la planète. Les agences américaines ont également détecté plus de 90 % de celles de plus de 1 km de large qui provoqueraient une catastrophe planétaire. Encore une fois, il n’y a aucun danger pendant au moins 100 ans. Mais qu’en est-il des « petits cailloux » ? « En juin 2005, le Congrès a demandé à la NASA de détecter 90 % des objets géocroiseurs de plus de 140 mètres d’ici 2020… nous n’en sommes pas du tout là, le National Center for Space Studies. sont à peu près 40,%, Pour ceux de moins de 140 mètres de large, seulement 0,15%” a été détecté.

Cependant, des centaines de mètres d’astéroïdes peuvent frapper des villes, des régions et même des pays, selon leur vitesse et leur composition (métal ou roche). Le 15 février 2013, un astéroïde de 15 à 20 mètres de diamètre a explosé au-dessus de Chelyabinsk, en Russie, provoquant des pluies de météores et des ondes de choc équivalentes à 30 bombes provenant d’Hiroshima, blessant plus de 1 000 personnes. .. Et le 15 avril 2018, l’astéroïde 2018 GE3, estimé à trois à six fois la taille de Tekliabinsk, est passé à 192 000 kilomètres de la Terre, soit la moitié de la distance entre nous et la Lune. La NASA l’a découvert dans les 24 heures qui ont suivi son passage, mais si son orbite croisait l’orbite terrestre, cette fois, elle était insuffisante pour planifier l’évacuation de la zone. S’il était tombé à Paris, il aurait détruit toute la capitale et sa banlieue. “Néanmoins, le test du télescope LLST au Chili en novembre 2022 devrait changer la donne de manière significative. Il a un énorme plan focal de 3,2 milliards de pixels et se caractérise par sa capacité à balayer l’ensemble du ciel tous les trois jours. Sera affiché en . ” François Locard. Il devrait exploser la détection des objets géocroiseurs de toutes tailles. C’est une petite révolution dans ce domaine. De plus, la NASA lancera la mission NEOSM (Near Earth Object Surveyor Mission) en 2025. Cette mission comprend également une mission d’identification de tous les NEOS. D’ici 10 ans, les astéroïdes potentiellement dangereux ne nous échapperont plus.

Comprendre l’histoire du système solaire

Il est également difficile de ne pas considérer la saleté comme un objectif militaire industriel. Après tout, la sonde décolle de la base aérienne et se comporte comme un missile. “Toute la navigation automatique de la sonde est basée sur la technologie des missiles militaires terrestres, mais s’applique aux missions de défense planétaire”, admet Francis Rocard. De quoi confirmer leur efficacité dans l’espace. Ceci est utile non seulement dans le scénario “Armagedon”, mais aussi un jour où l’humanité décide d’exploiter les ressources spatiales. Mais la comparaison s’arrête là. Les coûts de mission de 300 millions de dollars sont pris en charge par le budget du bureau « Planet Defense » de la NASA, et non par le budget du ministère de la Défense. Et Patrick Michel précise que ni la caméra ni l’algorithme utilisé pour la navigation ne sont classés comme secret défensif.

L’autre objectif principal des fléchettes est purement scientifique. En effet, la physique de l’impact des objets est au cœur de toute l’histoire du système solaire. « Les planètes se sont formées grâce au phénomène d’adhérence de la collision. Cette étape est suivie d’une énorme collision, probablement celle des descendants de la lune, et enfin d’une collision d’astéroïdes. Le modèle est celui de la collision du système solaire. de retour dans l’histoire, le système est basé sur des paramètres qui tentent de répondre à la question “que se passe-t-il lorsqu’une collision se produit”. Cependant, à l’heure actuelle, la compréhension de ce phénomène repose sur des simulations numériques validées par des expériences de laboratoire sur des cibles centimétriques. Efficace à l’échelle d’un astéroïde.” Aussi, parce que Dart ne peut pas répondre à tout, l’Agence spatiale européenne prévoit une autre mission appelée Hera. Le vaisseau spatial, qui emporte deux petits satellites, décollera en octobre 2024 et sera déployé autour de Didymos et Didymos fin décembre 2026. Le travail de tournage est en direct. Cependant, le financement a été annulé en 2016.

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“On arrivera plus tard, ce qui est dommage, mais les éléments scientifiques de la spatule sont encore très riches”, s’est réjoui Francis Rocard. Malgré le retard de quatre ans, le vaisseau spatial européen et ses deux petits satellites mesurent avec précision la taille du cratère, déterminent les propriétés physiques des galets des deux objets, et même à l’intérieur du cratère.Vous pouvez explorer. “Dart est un crime. Hella est une détective. Le tout est essentiel à la bonne taille du modèle”, a déclaré Patrick Michel, directeur scientifique de Hella et coordinateur de la collaboration Hella-Dart. Autrement dit, les données recueillies par les deux sondes vous protègent non seulement des menaces futures en évaluant la force de déflexion requise en fonction de la taille du véhicule, mais aussi mieux comprendre l’histoire de la création du système solaire la rendent possible. ..


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Robin Rivaton, essayiste, membre du Conseil d'évaluation scientifique de la Fondation pour l'innovation politique (Fondapole).Robin Rivaton

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