Misty Copeland explique comment se considérer comme une ballerine noire a fait d’elle une meilleure artiste

Pour écrire son nouveau livre, la célèbre ballerine Copeland brumeux a dû passer quelques années au noir en tant que détective de danse. Au coeur de Ballerines noires, sortie la semaine prochaine, est une question qui préoccupe la directrice de l’American Ballet Theatre depuis sa promotion au rang de soliste en 2007 : comment se fait-il que les danseurs noirs soient dans le ballet depuis des lustres et que tant de gens aient oublié leur héritage ? Comme Copeland a brisé des barrières dans le ballet, elle a commencé à en apprendre davantage sur toutes les personnes qui les ont brisées dans le passé et, plus déchirant, elle s’en est approchée mais a été bloquée par des préjugés.

Dans le livre, Copeland commence à corriger le record en racontant les histoires de la vie de 27 danseurs noirs, accompagnés de belles illustrations de Salena Barnes. Pourtant, il y avait un mystère poignant qu’elle n’était pas capable de résoudre. Avant la mort de son mentor et amie Frances Taylor Davis en 2018, elle a raconté à Copeland la nuit de 1948 où elle est devenue la première Afro-américaine à être invitée à se produire avec le Ballet de l’Opéra de Paris. “Frances aspirait à un artefact pour commémorer sa performance avec le Ballet de l’Opéra de Paris, et elle espérait que je pourrais découvrir une affiche du spectacle”, écrit Copeland. Mais elle n’a jamais pu en retrouver un. “Et ainsi, ma mission continue.”

Dans une récente interview vidéo, Copeland a expliqué qu’elle avait inclus l’histoire de l’affiche au cas où un lecteur en aurait une copie. “J’espère que les gens vont intervenir et aider dans cette mission et ce voyage”, a-t-elle déclaré. Mais en même temps, l’expérience l’a aidée à comprendre que l’effacement de l’histoire est une façon pour le racisme de se perpétuer. Si la preuve que quelque chose a changé disparaît, il est facile de convaincre tout le monde que cela ne pourrait plus jamais se reproduire.

La mission de raconter l’histoire et de soutenir l’avenir des danseurs de ballet noirs n’est devenue plus urgente qu’en 2020. “En entrant dans la pandémie, j’ai ressenti cette chose intéressante”, a-t-elle déclaré. “Oui, je suis encore jeune et dans ma fleur de l’âge, mais j’ai juste l’impression que c’est le moment de la prochaine génération, spécialement après l’explosion de Black Lives Matter et le meurtre de George Floyd. Pour moi, c’était une opportunité de vraiment donner à la prochaine génération les moyens d’avoir une voix et de leur donner les outils pour pouvoir avoir ces conversations au sein de ces institutions. Je suis ravi de prendre du recul et de voir cette prochaine génération de danseurs noirs et bruns devenir des leaders. »

Bien que Ballerines noires est destiné aux jeunes lecteurs, il regorge d’informations sur l’histoire et l’importance de la danse que tout le monde peut apprécier. Pour Copeland, cela a rappelé à quel point penser et parler de la race dans le ballet l’a aidée à rester engagée dans la danse. Maintenant, elle réfléchit à la façon de porter cet héritage dans le futur.

Salon de la vanité a rencontré la ballerine pour expliquer pourquoi la récupération de l’histoire est importante, pourquoi elle pense que le ballet est une forme d’art durable et son admiration pour Simone Bilès.

Salon de la vanité : Entre la performance, votre livre et vos nombreux autres projets, vous semblez être la personne la plus occupée que je puisse imaginer. Comment fais-tu tout ça ?

Misty Copeland : Oh mon Dieu! Avoir tant de choses incroyables sur lesquelles j’ai le privilège de faire et de travailler, ça me permet de continuer, tu sais ? C’est un travail amusant, et c’est un travail qui est nécessaire.

Cela aide-t-il que ce soit beaucoup de travail très différent? J’imagine qu’écrire un livre est un processus très différent que de répéter pour un spectacle.

D’une heure à l’autre, c’est différent, surtout depuis la pandémie. Les choses ont changé si radicalement pour moi, mais je commence à plonger encore plus profondément dans des choses en dehors de ma carrière de danseuse, cela ne profitera pas seulement au monde du ballet. Cela me garde sur mes gardes que tout est si différent. L’écriture est extrêmement créative, et cela demande de la concentration, de la discipline et de la créativité, c’est pourquoi je suis tombé amoureux de l’écriture à un si jeune âge.