Omar Victor Diop : « Montrer l’histoire sous un angle africain »


N.-É.La récente exposition Paris Photo au Grand Palais Femer a été l’occasion pour le photographe sénégalais Omar Victor Diop de partager un nouvel aspect de l’art de son image. Au milieu des collectionneurs, amateurs d’art, galeries et éditeurs du monde entier, il a montré en vrai sa série Allegoria et Magnin A Gallery, objet d’une très belle monographie éditée sur les cinq continents de la rizière. Il a avoué. Pointe en Afrique.

Le Point Afrique : Votre voyage est unique. J’ai fait des études de commerce à Dakar avant de m’inscrire à l’Ecole Supérieure de Commerce de Paris (ESCP). Votre chemin était clair. Mais au début de la trentaine, votre carrière a connu un changement unique. Comment êtes-vous passé d’un cadre multinational à un photographe professionnel ?

Omar Victor Diop : La première idée pour passer d’une entreprise à la photographie était d’obtenir une année sabbatique. Cela fait 10 ans ! En fait, la photo était celle d’un violon Ingress, une activité du week-end. Je me rends compte maintenant que je dois être créatif. La photo m’a donné cette possibilité. J’ai joué la photo sur un petit écran LCD. Un ami du photographe est tombé dessus, notamment dans ma série “The Future of Beauty”. Il m’a exhorté à soumettre une candidature pour la Biennale de la photo de Bamako 2011. Je l’ai soumis sans vraiment y croire. Six mois plus tard, j’ai participé à la sélection et j’ai été surpris de voir ma photo imprimée pour la première fois.

Avez-vous déjà fait une impression?

(Rires) Je ne savais même pas comment faire ! Vous devez prendre la photo tellement au sérieux que vous voulez l’imprimer. Six mois plus tard, je suis allé aux Rencontres d’Arles. C’est là qu’André Magnin (note du galeriste, découvreur de talents et éditeur du continent africain) est tombé sur mon travail. Un an plus tard, nous avons commencé à collaborer. Avant d’oser me dire artiste, je l’ai pris au sérieux.

La photographie est encore une pratique artistique assez démocratique. Côté technique, j’ai appris sur YouTube. Maintenant, nous sommes tous des créateurs d’images. La passion était là, mais la reconnaissance des possibilités d’expression dans ce médium a été un peu retardée. Au lendemain de cette première exposition à Bamako, la presse m’a aidé car j’avais déjà des reportages sur CNN et Jeune Afrique. C’est une combinaison parfaite et incroyable de facteurs qui ont aidé à ouvrir la voie à un artiste photographe.

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Comment travaillez-vous sur la création d’images photographiques ?

Cela depend du projet. Dans tous les cas, la séance de tournage ne représente en réalité que 5% du travail. L’essentiel du travail est antérieur à la recherche documentaire. Par exemple, j’ai trouvé des photos de la flore et de la faune de la série Allegoria dans ma bibliothèque numérique. La mine d’or reste à la Bibliothèque nationale de France. Tout est en ligne en très haute résolution. La numérisation en fait un patrimoine universel !

Écrivez avant de prendre une photo. Créez un monologue de personnage semblable à un script avec une petite note. Ensuite, il y a une partie de création numérique appelée retouche. J’ai créé une composition à partir d’un fichier blanc. Dans la série Allegoria, les parties numérique et collage sont très importantes, même si elles existent déjà dans les deux autres séries Diaspora et Liberty. L’idée est de trouver l’image dans votre tête. Il peut être nécessaire de changer ou de changer la couleur. Cela fait partie du travail. Le tournage joue, mais je l’appelle “collection de pixels”. Il y a des variantes pour chaque série, mais c’est ma façon de travailler.

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Créez ces photos à l’aide d’autoportraits. Lorsque vous regardez votre image, votre portrait semble disparaître devant l’expression. très.

J’appelle ça un autoportrait, mais depuis sept ans je cherche un autre terme. Je ne considère pas ces images comme des autoportraits. De plus, dans une exposition, les gens font parfois des allers-retours entre l’œuvre et les visiteurs, donc les gens ne s’en rendent pas toujours compte. Ce ne sont pas des autobiographies visuelles. Derrière ces images se cache le moment où je suis seul en studio. J’évoque des souvenirs et des idées. Il ne s’agit pas de moi. Je vis très mal quand je me retrouve devant un livre de selfie. je ne m’y attends pas !

Comment vous est venue l’idée de traduire vos idées à l’aide d’autoportraits ?

J’ai passé un séjour créatif à Malaga. C’était la première fois que je sortais de Dakar avec juste le matériel et les idées, mais il n’y avait personne. Tout a commencé par une photo test, en espérant la retrouver après le modèle. Au final, je me suis retrouvé avec 12 autoportraits. Une anecdote à retenir avec Philip Butte, le réalisateur de Magnin A. Pendant le transit, j’ai rencontré Philip dans un fauteuil de Roissy lors de mon voyage de retour à Dakar. Il a regardé les photos sur mon iPad et m’a dit : « J’ai absolument besoin de voir ces images. Pour moi, c’étaient des brouillons ! Après cela, j’ai réalisé que je n’avais pas à refaire ces images. Ils y étaient. C’est ainsi que la pratique de l’autoportrait a débuté en 2013 avec une escale à Roissy. Je suis éternellement reconnaissant à Philip Butte.

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Quel genre de message essayez-vous de faire passer en général et à travers chaque série ?

Je vois chacun de ces projets comme une contribution. Il y a une grande conversation sur la cohabitation. En tant que jeune moderne à Dakar, au Sénégal et en Afrique (je ne m’en souviens plus… j’ai 41 ans), ma contribution est d’apporter ces perspectives historiques. Je ne viens pas en tant que professeur d’histoire ou d’histoire naturelle, mais en tant qu’individu qui veut éveiller la curiosité et informer l’histoire des autres, en fait l’histoire commune de l’humanité. Quand j’abandonne l’histoire, quand je partage mes découvertes, je crée de l’empathie.

L’idée est d’apporter une perspective différente. L’histoire, qu’elle soit occidentale ou non, ne peut être vue que dans une perspective occidentale. Parce que c’est comme ça que ça se communique. Je l’apporterai comme des lunettes neuves. Ce que j’essaie de faire, c’est de montrer l’histoire d’un point de vue africain et d’un point de vue différent de celui auquel nous sommes habitués. Mon objectif est que les personnes sortant de mon exposition découvrent d’autres personnages et d’autres moments historiques.

La série Diaspora centrée sur l’individu met en lumière une figure historique d’origine africaine tombée dans l’oubli. Ainsi, Jean-Baptiste Berry, Frederick Douglass, Alba Badin. La série Liberty évoque un groupe qui luttait contre l’oppression et l’exploitation des Noirs. Un étudiant à Soweto, un esclave rebelle en Haïti, une marche de Selma à Montgomery, ou un militant du mouvement Black Lives Matter. Ce ne sont pas de vrais personnages. J’utilise mon image pour nous représenter tous.

Pour Allegoria, c’est l’approche que j’ai adoptée. Je voulais évoquer ce sentiment et être étonné par la pertinence visuelle que nous ne connaissions pas. Quand on parle de la disparition des ours polaires, on n’imagine pas les ours polaires être avec un homme à Boo Boo. La disparition de ces animaux et de ces plantes est une perte pour toute l’humanité. Toutes ces questions doivent être décomposées afin de partager les résultats. En fait, ce projet est aussi une lettre d’amour à la cohabitation et inclut d’autres espèces.

Devant l’œuvre d’art, nous étions un peu moins alertes. Nous sommes prêts à nous impressionner. J’essaie d’en tirer le meilleur parti. L’esthétique et la beauté fonctionnent très bien. Enfin, revenons à ce premier projet, The Future of Beauty. Le problème a été ajouté. Tout le monde le sait. La situation est dramatique. Beaucoup sont probablement un peu imperméables à ce discours final condamné. Peut-être ont-ils besoin de nous rappeler la beauté d’une relation saine entre les humains et la nature. Et je suis mon premier consommateur. Je devais me souvenir de l’extraordinaire beauté de cette planète. Il n’y a pas d’autre planète comme nous. C’est une planète qui remplit toutes les conditions pour l’existence d’une vie aussi diverse. Il est bon de s’en souvenir et d’être impressionné.