Passing résiste à l’histoire du film de race blanche

Tu ne peux pas dire ça Qui passe, actuellement en salles et sur Netflix le 10 novembre, va ou vient. Le film, adapté par Salle Rébecca du roman du même nom de 1929 de l’écrivaine noire Nella Larsen et entièrement tourné en noir et blanc, incarne la lecture attentive – pas nécessairement de texte, mais de gestes et d’attitudes – qui est devenue cruciale pour la survie des Noirs sous l’esclavage américain, pendant la Reconstruction, et après. Au début du film, une femme à la peau claire, Irene Redfield (Tessa Thompson), passe pour blanc en faisant ses courses quotidiennes dans l’Upper East Side de New York. Mais quand elle rentre chez elle à Harlem, chez son mari à la peau plus foncée, Brian (clair de lune et le tourbillon‘s André Hollande) et des fils à la peau très foncée, elle est à nouveau noire.

Cette fois, cependant, elle ne revient pas avant d’être repérée. Une femme blonde pâle flirtant avec presque tout le monde dans une salle à manger établit un contact visuel. « Reenie ? » Ce que nous voyons, en tant que public, est une autre femme noire à la peau claire reconnaissant la sienne. Mais ce que les Blancs du film voient – ​​ce que même Reenie voit, pendant plusieurs instants –, c’est une femme blanche. Cette dame glamour et mystérieuse s’approche avec une lueur dans les yeux. “C’est moi! Claire ! » actrice irlandaise Ruth Negga la joue avec ses grands yeux interrogateurs servant à la fois d’affirmation et de protection, en lisant constamment la situation. Irene/Reenie est énervée et excitée, puis, au cours de leur reconnexion, déconfite et perturbée.

Une grande partie du film avance tranquillement, avec des mots, des regards et des mouvements qui s’accumulent au fil des échanges publics et domestiques entre les femmes et leurs conjoints. Le mari de Clare, John Bellew (Alexandre Skarsgård) est un raciste jovial qui prend Irene, et bien sûr sa propre femme, pour des blancs. Brian, un médecin, se méfie de Clare et se méfie de son effet sur sa famille. Mais c’est le désespoir croissant d’Irène, et une douleur intérieure qui commence à se manifester comme une sorte de paranoïa, qui font avancer le film avec fragilité. Qui passe est une histoire de fantômes, et on ne sait pas si Clare est même réelle pour elle-même.

Hall, qui est blanche mais dont le grand-père maternel était noir (sa mère, chanteuse d’opéra Maria Ewing, est métisse), s’occupe tranquillement mais fermement du problème de la race non seulement comme une idée fabriquée, mais comme une réalité vécue dans une société profondément ségréguée. Irene est en quelque sorte une femme au foyer impérieuse, commandant fermement sa femme de chambre à la peau foncée Zulena dans les tâches quotidiennes tout en jonglant avec une implication sérieuse dans les événements caritatifs de la communauté afro-américaine. Clare, en revanche, refuse d’avoir une femme de chambre noire dans la partie blanche de la ville (si elle le faisait, son mari ne la découvrirait-il pas ?). Mais lorsqu’elle commence à fréquenter la maison des Redfield, elle et Zulena nouent une camaraderie facile.

La prémisse du film est potentiellement excitante pour un certain type de spectateur blanc qui peut espérer voir le drame des conflits raciaux se dérouler à grande échelle; le nombre de fois où les réalisateurs ont refait Imitation de vie, adapté du roman de 1933 de l’écrivaine blanche Fannie Hurst, l’indique. L’idée d’une femme noire se faisant passer pour une blanche relève du mélodrame, mais Hall résiste à la facilité de l’histrionique.

Qui passe, au lieu de cela, souligne à quel point nous pouvons nous perdre avec désinvolture dans un monde construit sur des perceptions variables et opposées. Le film s’attarde sur la honte ressentie à trouver un endroit où nous n’appartenons pas tout à fait. Clare cherche clairement la parenté noire maintenant qu’elle s’est livrée aux commodités de la vie blanche; pourtant, Irene voit la confiance de Clare et l’envie, bien qu’elle sache qu’en vivant comme une femme noire, elle a une plus grande facilité et sécurité dans sa vie que son amie d’enfance.

Une grande partie de ce que vous voyez dans Qui passe vous manquerez si vous ne faites pas vraiment attention. C’est évidemment toute l’idée. Peu importe la langue que nous utilisons ou les identités qui nous sont attribuées ou que nous adoptons, la race n’est ni matérielle ni figée – elle se transforme et déforme. Les coups gutturaux immédiats que nous attendons d’un type de film spécifique n’arrivent souvent jamais dans la vraie vie. . Larsen elle-même a résisté à imprégner son livre d’une conclusion définitive; sa fin semble emporter sa propre prémisse et a laissé un bon nombre de critiques (blancs) à l’époque insatisfaits. En fait, Larsen, qui était métisse et ne s’intégrait pleinement ni dans la société blanche ni dans la société noire, a disparu de la vue du public vers la fin de sa vie après avoir déménagé de Harlem au centre-ville de Manhattan. Des connaissances soupçonnaient qu’elle était peut-être décédée.

Plus de belles histoires de Salon de la vanité

– Jouer la princesse Diana était le conte de fées de Kristen Stewart
— En souvenir d’Halyna Hutchins, Rouiller Le directeur de la photographie tué dans un tournage tragique
— Comment Edie Falco a protégé Hillary Clinton sur Mise en accusation
— Les cinq moments les plus effrayants du nouveau spectacle de Gwyneth Paltrow
— Critique : Il n’y a pas de vie chez Chloé Zhao Éternels
– La fin de Armée de voleurs (et son origine) expliqué
– Un premier regard sur Harry Connick Jr. dans Annie en direct !
— Extrait des archives : fouiller la saga privée de Le mariage très public des Clinton
— Vous voulez être obsédé par le meilleur de la télévision ? Inscrivez-vous ici pour recevoir des SMS du Continue de regarder hôtes ou texte (213) 652-6731.
– Inscrivez-vous à la newsletter “HWD Daily” pour une couverture incontournable de l’industrie et des récompenses, ainsi qu’à une édition hebdomadaire spéciale de “Awards Insider”.