Paul Thomas Anderson sur Inspiration : « L’arc-en-ciel est dans votre salon, idiot ! »

Paul Thomas Anderson appelle de la vallée. « Où serais-je ? » s’exclame le scénariste-réalisateur nominé aux Oscars quand je demande. Il a vécu dans ce coin de Los Angeles pendant une grande partie de sa vie et y a tourné plusieurs de ses films défiant les genres et obsédés par la rage, y compris son plus récent, l’histoire du passage à l’âge adulte des années 70. Pizza à la réglisse. C’est une histoire attachante et risquée sur Gary, un garçon de 15 ans (Cooper Hoffmann, fils de feu Philip Seymour Hoffman) et Alana, une femme de 25 ans (Alana Haïm, du groupe de rock sœur-trio Haim) qui forment un lien immédiat et curieux qui confine à une romance inappropriée. Le charme et l’agitation de Gary, basés sur les aventures réelles du producteur Gary Goetzman, un ancien enfant acteur, correspond parfaitement à la langue ironique d’Alana et à un style de vie si sans but qu’elle traîne tout le temps avec des adolescents. Le film est jovial et baigné de soleil, à tel point qu’Anderson n’a pas voulu le sortir en plein hiver.

“J’aurais vraiment aimé que ce soit un film d’été”, déplore-t-il. Mais les pouvoirs en place veulent que le film soit dans la conversation sur les récompenses, d’où une sortie en novembre. “C’est la nature du jeu, du moins en termes de types de films que je fais avec les studios avec lesquels je travaille”, ajoute le réalisateur, dont les films précédents incluent Soirées Boogie, Il y aura du sang, et Fil fantôme. « Ils veulent en faire partie. Je ne peux pas dire non à ça parce que je passe trop de temps à dire non à beaucoup d’autres choses.

Dans une récente interview téléphonique, le réalisateur parle de la fabrication de Pizza à la réglisse, la magie « déchaînée » de Bradley Cooper, et plus.

Salon de la vanité : Y avait-il d’autres idées de boxe pour votre attention avant tu as décidé de faire Pizza à la réglisse?

Paul Thomas Anderson : Eh bien, je venais de vaquer à mes occupations en écrivant des choses et en revisitant des choses que j’ai écrites au fil des ans, rien de trop inhabituel. Mais tous les deux ou trois mois, je pensais à cette idée que j’ai depuis environ 20 ans, à savoir : que se passe-t-il lorsqu’un élève de 8e demande un rendez-vous à une femme adulte et qu’elle s’y présente ? C’était la prémisse. C’était toujours une sorte de prémisse de comédie loufoque. Quelque part sur le chemin d’avoir cette amitié avec Gary Goetzman et cette amitié avec Alana, j’ai eu la chance d’aligner ces trois choses dans ma vision en même temps, et il est devenu clair pour moi que j’avais besoin d’écrire. C’est il y a bien deux, trois ans maintenant.

J’ai écrit chronologiquement, et c’était une histoire très facile à écrire chronologiquement parce que j’avais la prémisse. Mais le matériel source était toutes ces histoires plus étranges que la fiction que Gary m’avait racontées au fil des ans, comme : « Il fut un temps où je suis allé à New York pour promouvoir Le vôtre, le mien et le nôtre avec Lucille Ball et j’avais un chaperon ! Elle s’appelait Kiki Paige ! C’est une belle histoire.

Super nom aussi.

Kiki Paige ! Elle a une super biographie qui s’appelle Kiki sur une roue. C’était une danseuse burlesque dont la spécialité était le monocycle. Il y a même un chapitre sur Gary et leur voyage à New York.

Gary savait-il depuis le début que vous suiviez ces histoires ?

Oui, parce que je revenais sans cesse et lui demandais encore et encore des détails. Je pense qu’il a fait ce qu’il fallait en prétendant que je n’étais pas si sérieux à ce sujet.

Alana et Cooper sont au cœur de ce film. Vous avez beaucoup travaillé avec le groupe d’Alana, Haim. Je suis curieux de savoir à quel moment vous réalisez que vous vouliez qu’elle joue dans l’un de vos films.

Haim a eu une performance à Coachella où ils ont ouvert avant celle de Beyoncé performances mondialement connues [in 2018], ce qui est incroyable parce que Beyoncé avait trois scènes sonores chez Sony Pictures et nous avions un rideau et quelques putains de marionnettes d’ombre ! [Laughs] Essayer d’apporter un certain sens du spectacle à la situation lorsque vous ouvrez pour la reine. Donc, de toute façon, nous travaillions sur des images qui pourraient être diffusées sur les écrans derrière eux et j’ai tourné des choses qui seraient là. Et c’est à cette époque que je me suis souvenu de cette idée [for Licorice Pizza] et en regardant Alana et en pensant, Elle est juste devant toi. Elle est juste devant ton visage.

Le bébé de la famille est toujours un rôle intéressant. Ils se battent pour leur survie. Ils sont probablement plus intelligents que tout le monde parce qu’ils ont observé tout le monde, mais ils ne bénéficient pas du même respect. C’est très, très difficile de ne pas être catalogué comme le bébé de la famille. Donc, en pensant à cela en termes de cette histoire, cela semblait avoir un sens dramatique. Il y avait quelque chose qui pouvait propulser le moteur de l’histoire. Brouiller la frontière entre qui est Alana dans la vraie vie et ce personnage m’intéressait.

Vous avez auditionné beaucoup de gens pour le rôle de Gary, mais Cooper était aussi juste devant vous, d’une certaine manière.

[The role] joue à beaucoup de points forts de Cooper. Cooper est très sociable, il est très charmant, il est très facile. Mais il y a un certain moment où ça s’arrête vraiment. Ce qui est intéressant, c’est quand les enfants ont un pied à l’âge adulte et un autre pied à l’adolescence. Ils sont tellement vulnérables. Ils essaient tous ces manteaux pour la taille pour voir à quoi ressemble le monde réel, et c’est le personnage qu’il joue. C’était très difficile de trouver un autre acteur qui était peut-être un enfant acteur qui avait une certaine expérience qui n’était rien d’autre que précoce et irritant. Peut-être que beaucoup d’entre eux ont été formés par leurs parents pour essayer de décrocher un rôle dans une émission de télévision, ou pour faire du théâtre dans une sitcom, ce qui est beaucoup plus théâtral – et qui a sa place, mais cela n’aurait pas eu sa place dans cette histoire.