Peng Shuai : la WTA est en jeu en Chine

Avant Covid, la Women’s Tennis Association accueillait chaque année 10 tournois (sur 60) en Chine, dont les masters de fin de saison les plus lucratifs à Shenzhen (Sud). Un total de 30 millions de dollars (26,4 millions d’euros) en tournoi.

L’organisation a entendu la voix après la disparition de l’ancienne meilleure Peng Shuai du monde, qui a accusé l’ancienne responsable du Parti communiste chinois Zhang Gaoli de l’avoir forcée à soumettre un rapport début novembre.

La WTA veut une enquête”Transparent et justeSon PDG Steve Simon a également menacé de retirer la concurrence du pays à CNN jeudi.

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“”Nous sommes prêts à nous retirer du business (de Chine) et à faire face à toutes les complications qui y sont associées« Le patron du tennis féminin a déclaré.

“”Parce que c’est plus important que les affaires (ces accusations)“, a déclaré M. Simon à une chaîne de télévision américaine.

Simon a également mis en doute l’authenticité de l’e-mail que les médias chinois ont renvoyé au joueur, dans lequel elle rassurait son destin et entendait retirer l’accusation contre M. Zhang.

“”je ne crois pas du tout que ce soit vrai“Simon l’a appelé et a dit.”Direction“Message de problème.

-Représailles-

Cette position ferme risque de provoquer la colère de la Chine, ont déclaré à l’AFP certains experts, compte tenu des représailles de l’Etat contre d’autres sportifs qui critiquaient l’administration.

La plate-forme sportive du géant chinois de la technologie Tencent a cessé de diffuser le match NBA des Boston Celtics parce que l’un des basketteurs, Enes Kanter, l’a appelé le président Xi Jinping.dictateur brutal“Et a blâmé la politique de la Chine au Tibet.

La NBA a perdu 200 millions de dollars (170,5 millions d’euros) lorsque Daryl Morey, alors directeur général des Houston Rockets, a tweeté son soutien aux manifestants à Hong Kong en 2019.

La Premier League a également été touchée lorsque l’ancien milieu de terrain d’Arsenal Mesut Özil a accusé le traitement des Ouïghours, un groupe musulman du nord-ouest de la Chine.

Compte tenu de ces événements, l’emplacement de la WTA est “Vraiment rare« Simon Chadwick, spécialiste en finance du sport à EMlyon Business School, déclare. »Les fonctionnaires chinois n’aiment pas qu’on leur dise quoi faire.“”

Steve Simon a contesté ce chiffre, affirmant que la Chine représentait un tiers des revenus pré-pandémiques de la WTA, selon le magazine américain Sports Illustrated. “”Nous recevons beaucoup de revenus de la Chine“, a-t-il simplement montré dans le magazine Time.

-Risque calculé? ??

Cependant, dans une situation caractérisée par la possibilité d’un boycott diplomatique américain des Jeux olympiques d’hiver prévus en février à Pékin, la WTA peut prendre un risque calculé. Selon Chadwick, le tennis féminin est moins dépendant du marché chinois que la NBA, très populaire en Chine.

La compétition est déjà suspendue depuis deux ans en raison de l’épidémie, notamment à Pékin, où il existe peu de moyens de pression sur l’organisation. Et les tournois féminins ne semblent pas revenir en Chine compte tenu des règles sanitaires très strictes observées en Chine.

WTA “Appris à vivre sans la Chine“Selon Mark Drayer, un site d’initiés sportifs chinois.”Les conséquences d’une prise de position sont moins importantes aujourd’hui que par le passé“.

Selon le blogueur de tennis chinois Ouyang Wensheng, les autorités peuvent adopter une approche moins dérangeante, comme empêcher les internautes chinois de commenter les matchs à l’étranger.

Récemment, une personne dans le monde du tennis a exprimé son inquiétude à propos de Peng Shuai sur Twitter sous le hashtag #WhereIsPengShuai.

La censure en Chine a supprimé toute trace d’accusations de joueurs sur les réseaux sociaux. Le premier post posté sur Weibo a été rapidement supprimé et l’AFP n’a pas pu en vérifier l’authenticité.

Depuis lors, les joueurs n’ont pas communiqué directement ni ne sont apparus publiquement, et Zhang Gaoli n’a jamais répondu publiquement à l’accusation.

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Les autorités chinoises, la Fédération américaine de tennis et la WTA n’ont pas répondu aux exigences de l’AFP.


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