‘Phenix City Story’, l’actrice de Broadway avait 95 ans – The Hollywood Reporter

by Oliver Carr | Last Updated: October 5, 2021

Lenka Peterson, l’actrice nominée aux Tony et membre fondateur de The Actors Studio qui a également travaillé dans des films dont Panique dans les rues, L’histoire de la ville de Phénix et Drague, est mort. Elle avait 95 ans.

Peterson est décédée le 24 septembre dans son sommeil à son domicile de Roxbury, Connecticut, sa famille a annoncé. Les survivants incluent sa fille, l’actrice Glynnis O’Connor (Ode à Billy Joe, Le garçon dans la bulle en plastique).

Peterson est apparue dans 10 productions de Broadway sur une période de près de 40 ans et a reçu son nom Tony pour la meilleure actrice en vedette dans une comédie musicale en 1985 pour Quilters.

Elle a également joué dans Truman Capote La harpe des herbes en 1952, a joué aux côtés de Shelley Winters dans les années 1956 Filles d’été et a travaillé aux côtés de Lillian Gish en 1960 dans le lauréat du prix Pulitzer Jusqu’à la maison.

Originaire d’Omaha, Nebraska, Peterson a fait ses débuts au cinéma dans le thriller Elia Kazan Panique dans les rues (1950) face à Richard Widmark et dépeint l’épouse d’un avocat en croisade (Richard Kiley) déterminé à nettoyer la corruption dans sa ville de l’Alabama dans le film graveleux de Phil Karlson. La cité Phénix Histoire (1955).

Plus tard, elle a joué une grand-mère motocycliste dans le remake de comédie de Drague (1987).

Fille d’immigrants suédois et hongrois, Lenka Isacson est née le 16 octobre 1925 à Omaha. Après avoir fréquenté l’Université de l’Iowa, elle a voyagé avec l’USO pour divertir les troupes au Japon et aux Philippines pendant la Seconde Guerre mondiale, puis est venue à New York pour poursuivre une carrière théâtrale.

Au Actors Studio, Peterson a étudié avec Lee Strasberg, Arthur Penn et Robert Lewis. “Nous avions l’impression que The Actors Studio était un endroit où nous étions libres, où nous pouvions dire n’importe quoi et faire n’importe quoi et partager n’importe quoi sans avoir à craindre que cela nous affecte financièrement”, a-t-elle déclaré un jour.

Peterson s’inclina à Broadway en 1947 en Bethsabée, avec Gloria Swanson et James Mason, puis a joué trois fois de plus dans Great White Way avant la fin de la décennie. Elle a continué à apparaître à plusieurs reprises hors de Broadway et dans des productions théâtrales régionales à travers les États-Unis

Lenka Peterson avec Richard Kiley dans “The Phenix City Story” de 1955
Avec l’aimable autorisation d’Everett Collection

Peterson a également travaillé sur les drames de jour Jeune docteur Malone, Rechercher demain, Un autre monde, L’espoir de Ryan et Hôpital général et est apparu dans des épisodes de Le sanctuaire intérieur, Robert Montgomery présente, Route 66, Les recrues, Quincy moi, Kate et Allie, Le blues de la rue des collines et La loi et l’ordre, parmi de nombreux autres spectacles.

Elle a aidé sa fille avec des tours de soutien dans deux téléfilms : 1975 Quelqu’un que j’ai touché et 1984 Pourquoi moi?

Son CV cinématographique inclus Prendre soin de ma petite fille (1951), Noir comme moi (1964), Homère (1970), Sauveteur (1976), Jeffrey (1995) et le remake de Tous les hommes des rois (2006), son dernier crédit à l’écran.

Lorsque Peterson a remarqué que l’école primaire de ses enfants n’avait qu’une seule activité parascolaire, elle a créé un club de théâtre. Trois cents étudiants sont venus pour la première réunion.

Ce club est devenu le Westchester Young Actors Theatre, qui a joué des pièces pendant une décennie. Elle a ensuite poursuivi son travail théâtral avec des enfants dans le Connecticut après qu’elle et son défunt mari, Daniel O’Connor, y ont déménagé en 1979. Ils ont co-écrit le livre de 2006. Les enfants montent sur scène : aider les jeunes à découvrir le débouché créatif du théâtre.

Elle a également dirigé et enseigné le théâtre pendant cinq ans au Metropolitan Opera Studio.

“Avant, tout était dispersé – faire les savons, enseigner, diriger les enfants, préparer le dîner et se battre toutes les 15 minutes”, a-t-elle déclaré. Le New York Times en 1984.

En plus de sa fille, les survivants incluent ses fils, Kevin, Brian, Darren et Sean; les belles-filles Eileen et Jolene; les gendres Douglas et Josh ; et petits-enfants Daniel, Lindsay, Hana et Jadie.

Son mari depuis 67 ans, producteur exécutif de documentaires sur NBC News des années 50 aux années 80, est décédé en 2015 à l’âge de 93 ans.