Plus d’agents peuvent choisir de se séparer – The Hollywood Reporter

by Oliver Carr | Last Updated: October 7, 2021

En septembre, un agent talentueux de CAA se préparait à tenter de débaucher un client vedette représenté par ICM Partners. Mais après l’achat à succès de CAA de son rival le 27 septembre, l’agent a mis le terrain en attente. “On nous a dit d’arrêter tout ce genre de choses pour le moment”, a déclaré ce représentant, s’exprimant sous couvert d’anonymat. “J’espère qu’elle finira avec nous de toute façon.”

Bien qu’il puisse y avoir une détente entre les entreprises rivales basées à Century City, les affaires sont tout sauf normales. ICM, qui a été fondé en 1975 et était à son apogée l’un des trois grands, représentant de grandes stars de cinéma telles que Mel Gibson, Julia Roberts, Arnold Schwarzenegger et Eddie Murphy, ne sera plus si l’accord est conclu.

Même si les dirigeants de l’agence vantent un “partenariat” qui “renforce nos ressources collectives, notre expertise et nos relations”, les travailleurs des deux entreprises ont peur, selon des sources. Le journaliste hollywoodien. Beaucoup se souviennent de ce qui s’est passé après la fusion de William Morris Agency et d’Endeavour en 2009, dans laquelle Ari Emanuel et Patrick Whitesell ont dirigé Endeavour, avec 80 agents, combinés avec WMA, à 300 agents, créant WME. Cet accord a entraîné de nombreux licenciements, en particulier du côté de la WMA.

Cette fois, les inquiétudes se sont concentrées sur les licenciements qui ont d’abord touché le personnel de soutien, les assistants et les avocats. La CAA, dirigée par les chefs Bryan Lourd, Kevin Huvane et Richard Lovett, cherche à renforcer ses activités avec les solides clients TV d’ICM (comme le hitmaker Shonda Rhimes), sa division livre et ses clients sportifs (plus de 800 au sein du groupe Stellar, propriété d’ICM ). Cela peut rendre les agents de l’ICM représentant des acteurs, des scénaristes et des réalisateurs plus vulnérables aux coupures.

Dans un tel environnement rempli de peur, des agences rivales ont reçu des appels d’agents nerveux faisant des ouvertures. Récemment, le coprésident de l’ICM, Kevin Crotty, a téléphoné aux agents pour apaiser les craintes. (ICM compte environ 250 agents au total et, dans le cadre de l’accord, le président de l’ICM, Chris Silbermann, rejoindra le conseil d’administration de la CAA.)

Lorsque l’affaire se conclut, il peut y avoir tout un niveau de futurs agents qui doivent réévaluer leurs plans de carrière. « Que font maintenant les assistants vedettes de la CAA et de l’ICM ? » demande un autre représentant qui n’est dans aucune des deux entreprises. « Qu’en est-il des agents récemment promus qui n’auront pas à faire face à une nouvelle concurrence. Tous ces gens vont devoir repousser leurs trajectoires. Autre question : comment la CAA, qui a une culture plus boutonnée, accueillera-t-elle des agents ICM qui peuvent être des personnalités en soi et pas habitués à opérer dans un environnement axé sur l’équipe ?

Les plans de fusion ont attiré l’attention de SAG-AFTRA, dont le directeur exécutif national Duncan Crabtree-Irlande a déclaré que le syndicat “examinerait attentivement” l’accord, qui devrait être conclu cette année. Et le mariage CAA-ICM arrive après que toutes les grandes agences aient fait la paix avec la Writers Guild of America dans une querelle de longue date et se soient engagées à supprimer les frais d’emballage (dans lesquels les représentants sont payés directement par un studio pour associer le talent à la présentation d’un écrivain) et plafonner la propriété dans des sociétés de production affiliées (comme le wiip soutenu par la CAA, la société de production derrière HBO’s Jument d’Easttown qui a été vendue aux studios sud-coréens JTBC en juin).

Au cours de la dernière décennie, les quatre grandes entreprises de talent d’Hollywood – bientôt trois : WME, CAA et UTA – se sont considérablement développées en faisant de plus en plus appel à des investisseurs extérieurs. La société de capital-investissement Silver Lake Partners a fait son investissement initial dans WME en 2012 et, après plusieurs autres tours de financement, détient actuellement une participation majoritaire dans sa société mère cotée en bourse, Endeavour. TPG Capital a pris une participation de 35% dans CAA en 2010, avant d’acquérir une participation majoritaire quatre ans plus tard. ICM Partners a recruté son premier investisseur en capital-investissement, Crestview Partners, en décembre 2019.

La fin des frais de packaging et la montée en puissance du streaming et de sa structure de rémunération oblique alimentent la consolidation de l’espace de représentation. La façon dont une agence fait face à ces problèmes est ce qui la fera ou la détruira dans les années à venir.

Alors qu’Ari Emanuel a répondu catégoriquement “Non, nous n’en avons pas besoin” lorsque Kara Swisher lui a demandé le 28 septembre si Endeavour achèterait UTA, de nombreuses spéculations se sont concentrées sur l’agence dirigée par Jeremy Zimmer. Par exemple : est-ce qu’UTA, qui se présente comme une entreprise offrant des services complets, achète-t-elle plus d’agences-boutiques pour s’armer contre CAA et Endeavour ?

Mais tandis que le niveau supérieur se consolide – et que les chefs d’agence essaient d’envoyer des messages sur qui est ou n’est pas le plus apte à représenter des clients ou qui envisage une autre acquisition de marque – les petites entreprises voient des opportunités de croissance, une chance de gagner du muscle, ou pour accentuer les différences. Des entreprises allant d’APA à Gersh et Verve envisagent maintenant leurs prochaines étapes pour se renforcer ou se recentrer.

Mais on ne sait pas qui fera des mouvements majeurs. APA, soutenu financièrement par Yucaipa Cos. de Ron Burkle, qui compte environ 100 agents, prévoit de continuer à se développer et abrite un large éventail de talents, de l’acteur Gary Oldman à Curtis “50 Cent” Jackson et Mary J. Blige. « La véritable croissance découlera de l’acquisition d’agents et de talents », a déclaré le président de l’APA, Jim Osborne, qui a fait ses débuts dans la salle de courrier ICM. “Il y a une ouverture claire pour que quelque chose d’autre émerge.”

Les petites agences voient également une ouverture dans ce que certains considèrent comme une bataille échelle pour échelle entre CAA et Endeavour. Verve, qui s’enorgueillit de ses clients littéraires et compte un peu moins de 50 agents, considère l’agilité comme une vertu. « Nous croyons en un monde où une taille unique ne convient pas à tous », déclare le co-fondateur Bryan Besser.

Gersh, avec un peu plus de 100 agents et reste une entreprise privée, s’est spécialisé dans le théâtre et les livres en plus de ses talents. « Nous sommes stimulés par cette tournure des événements », a déclaré le coprésident David Gersh. “Cela fait de nous une alternative intelligente.” Il ajoute : « Nous ne voulons pas être distraits par tous ces autres domaines. »

Et, pendant ce temps, le Paradigm dirigé par Sam Gores – qui a souffert de la pandémie alors que sa division littéraire cinématographique a été touchée par des sorties d’agents pour rivaliser avec A3 Artists Agency et la vente de sa division de musique à la société de gestion de Casey Wasserman – fera-t-il sensation acheter avec un nouveau financement de son frère, le milliardaire Tom Gores ?

Certaines stars sont également en mode wait and see. “Vous aimeriez qu’il y ait tout un tas d’agences en compétition et que cela soit réparti un peu partout”, déclare Ben Affleck (représenté par WME) lorsqu’on l’interroge sur les plans CAA-ICM. «Mais vous voulez aussi qu’il y ait des agences vraiment bien équipées pour représenter et protéger les personnes qui font ce travail. Parce que s’ils ne le sont pas, ils peuvent être mal desservis.

Grant Heslov, l’acteur devenu producteur oscarisé, dit que même si la poussière n’était pas encore retombée, la fusion CAA-ICM ouvre la possibilité à certaines des plus petites agences-boutiques de vraiment briller, car il n’y a pas de place pour tout le monde. J’ai commencé comme acteur et j’avais un agent qui avait une boutique sur Ventura Boulevard — mon premier agent. Et au fur et à mesure que vous progressez, vous trouvez en quelque sorte votre chemin. Donc je ne pense pas que ce soit une mauvaise chose.

Le côté gestion du paysage de la représentation a également subi des changements, car des entreprises plus établies telles que Brillstein Entertainment et Management 360 ont été rejointes par de nouveaux arrivants bien armés, tels que M88 et Range Media. Ce dernier a été fondé l’année dernière par d’anciens agents clés de la CAA, de la WME et de l’UTA. Et les questions abondent quant à savoir si davantage de gestionnaires mettront à rude épreuve un environnement de représentation déjà surchargé. « Les gestionnaires sont sur leurs gardes », déclare l’un des associés fondateurs d’une société de gestion, « Vous pouvez parier que nous appelons tous nos clients en double en ce moment. »

Chris Gardner a contribué au reportage.

Une version de cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro du 6 octobre du magazine The Hollywood Reporter. Cliquez ici pour vous abonner.