Pour les travailleuses domestiques, comme dans « Maid » de Netflix, les salaires sont bas et le chômage est toujours élevé – The Hollywood Reporter

by Oliver Carr | Last Updated: October 8, 2021

Il y a trois ans, j’ai vécu l’expérience bouleversante de regarder Rome, le film primé aux Oscars réalisé par Alfonso Cuaron, dans un théâtre rempli de travailleurs domestiques, presque exclusivement des femmes de couleur et des immigrés. Pour nous tous dans le public, c’était la première fois que nous voyions l’histoire d’une travailleuse domestique – une nounou, une femme de ménage ou une aide-soignante qui travaille dans nos maisons en prenant soin des personnes et des espaces intimes les plus importants pour nous – sur le grand écran. Pas en tant qu’acteur supplémentaire ou même de soutien, mais en tant que personnage principal d’une histoire radicale sur l’amour et le chagrin, les rêves et la déception, la famille et le travail.

Cette semaine, j’ai regardé Femme de ménage et a eu la même réaction à couper le souffle. Femme de ménage est la nouvelle série limitée de Netflix sur une jeune mère nommée Alex, employée de maison dans l’État de Washington, inspirée des mémoires à succès de Stephanie Land, Femme de ménage : travail acharné, bas salaire et volonté de survie d’une mère. Immédiatement immergée dans l’univers d’Alex, la scène d’ouverture la montre fuyant au milieu de la nuit pour échapper à une autre des rages violentes de son partenaire, emmenant désespérément avec elle sa jeune fille qui est le centre de son monde.

Nous suivons Alex alors qu’elle fait tout ce qu’elle peut pour assurer la sécurité de sa fille et subvenir à ses besoins, malgré les cruelles réalités d’être une mère célibataire vivant dans la pauvreté au travail. Elle trouve un travail de femme de ménage mais ne trouve pas de garderie pour les heures dont elle a besoin pour travailler. Elle a du mal à acheter de la nourriture pour eux deux avec seulement 15 $ en poche – parce que les salaires de femme de ménage sont si bas et, comme elle le découvre, le travail est si imprévisible. Les systèmes qui sont censés l’aider sont tellement enfouis dans la bureaucratie qu’ils deviennent encore une autre force qui travaille contre elle.

Mais ce n’est pas seulement l’histoire d’une femme. C’est l’histoire du travail à bas salaire pour des millions de travailleurs domestiques et de femmes actives, en particulier les mères, aux États-Unis. C’est l’histoire d’un travail sans filet de sécurité et sans marge d’erreur. C’est le dur labeur de chaque employé de maison – nettoyer les murs et passer l’aspirateur sur les sols comme nettoyeur de maison ou s’occuper de nos proches jeunes, âgés ou handicapés – pour un salaire de misère sans protections ni avantages. C’est l’inégalité de prendre soin du foyer et de la famille des autres pendant que vous luttez pour prendre soin du vôtre parce que l’économie des soins a historiquement été unidirectionnelle, reposant sur le travail dévalorisé des femmes, en particulier des femmes de couleur, afin que d’autres puissent participer à l’économie à l’extérieur du foyer.

Cette histoire ne pouvait pas arriver à un moment plus pertinent. La pandémie de COVID-19 a été dévastatrice pour les travailleurs domestiques aux États-Unis, en particulier les mères et les soignants. Lorsque notre économie est passée au travail à domicile, les travailleurs domestiques – dont le travail se déroule par définition chez quelqu’un d’autre – n’avaient pas cette option. UNE enquête auprès des travailleurs domestiques par NDWA Labs a révélé qu’à la fin du mois de mars 2020, plus de 90 % des personnes interrogées, pour la plupart des femmes de ménage, avaient perdu leur emploi à cause du COVID-19. Et le taux de chômage des travailleurs domestiques reste beaucoup plus élevé que celui des autres travailleurs : le rapport sur l’emploi du Bureau of Labor Statistics montre un 5,2 % taux de chômage pour août 2021, tandis que les enquêtes de NDWA Labs montrent que le chômage des travailleurs domestiques est plus de cinq fois supérieur à celui de 28 pour cent.

Le travail domestique a longtemps été un travail au salaire de misère, reposant sur le travail, rémunéré et non rémunéré, de femmes et de femmes de couleur. Sur les quelque 2,5 millions de travailleurs domestiques aux États-Unis, 91,5% sont des femmes. Et sur les 343 000 employées de maison qui font le ménage, 95 % sont des femmes et 71 % sont des femmes de couleur. La dévaluation de ce travail est limpide dans les salaires : les travailleurs domestiques gagnent en moyenne 15 980 $ par an, contre 39 120 $ pour les autres travailleurs. Les nettoyeurs de maison gagnent encore moins à 14 915 $. Pour les mères qui sont de plus en plus de soutiens de famille à la maison, la cruauté de la pauvreté des travailleurs est encore plus aiguë. Une enquête auprès des nettoyeurs ménagers Latinx à New York menée entre juin 2019 et février 2020 a révélé que 44% des femmes de ménage sont le principal salarié dans leur ménage et sont économiquement responsables de deux autres membres du ménage en moyenne.

Les chiffres racontent une histoire. Mais Femme de ménage nous plonge dans cette histoire : la détermination à prendre soin de sa fille qui propulse Alex en avant, les indignités quotidiennes de travailler pour des gens riches alors qu’elle fait des choix impossibles entre l’essence, la nourriture et la sécurité. Alors qu’une série scénarisée, Femme de ménage nous plonge dans une vérité sur l’Amérique et la réalité du travail pour beaucoup trop de monde, y compris ceux que nous considérons maintenant comme des travailleurs essentiels. Dès la première minute de la première scène, nous enracinons Alex. Sa féroce résilience me rappelle les centaines de travailleurs domestiques que j’ai rencontrés au cours des treize dernières années avec l’Alliance nationale des travailleurs domestiques. Les défis auxquels elle est confrontée sont exactement ce que nous cherchons à relever à travers nos campagnes législatives, incluant le Charte nationale des droits des travailleurs domestiques, et travail de changement narratif centrer des histoires comme la sienne.

Personne ne devrait être confronté aux choix impossibles de la pauvreté au travail et sans filet de sécurité – en particulier les mères et les travailleurs sur lesquels nous comptons pour prendre soin de nous.