Pourquoi l’inflexible Modi a repoussé la colère du paysan (impression uniquement)

Les impasses ont duré plus d’un an. Et, rarement, le gouvernement a succombé à la pression de la rue. Le Premier ministre indien Narendra Modi a surpris tout le monde en annonçant la fin de la réforme agricole controversée dans un discours télévisé le 19 novembre.

Ces réformes, votées en septembre 2020, devaient ouvrir la voie à une plus grande libéralisation du secteur agricole, qui fait vivre près de 70 % de la population. Il permet également aux agriculteurs de vendre leurs récoltes à des acheteurs sélectionnés en dehors des marchés réglementés de l’État.

Mais les petits agriculteurs indiens craignaient d’être à la merci des grands groupes et, à long terme, craignaient que ces lois ne mettent fin au système des prix les plus bas garantis par l’État pour certains aliments. Adopté par le Parlement sans délibération ni consultation préalable des autorités locales n’a fait qu’exacerber les inquiétudes.

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Depuis l’arrivée au pouvoir des nationalistes hindous en 2014, nous avons dû faire face à des défis sans précédent. Des milliers d’agriculteurs, principalement au Pendjab et en Uttar Pradesh, campent aux portes de la capitale indienne depuis près d’un an. Ils ont résisté au froid de l’hiver, à la répression policière et aux nombreuses tentatives du Bharatiya Janata Party (BJP) de Narendra Modi pour saper la crédibilité de leur mouvement. Ces paysans étaient notamment accusés d’être associés au mouvement séparatiste.

Malgré ces attaques, ils ont réussi à attirer l’attention et la sympathie du monde entier, notamment grâce à des campagnes sur les réseaux sociaux. Des célébrités telles que Greta Thunberg et Rihanna ont affiché leur soutien au mouvement sur Twitter, provoquant la colère des dirigeants indiens.

Dans son discours, le Premier ministre indien a présenté ses « excuses » à ses « frères » sans remettre en cause la validité de ces lois. “Je n’ai pas pu expliquer les bénéfices de ces réformes à certains agriculteurs”, a-t-il regretté.

Mais les Indiens forts n’ont pas pour habitude de battre en retraite face aux protestations. Malgré les manifestations monstres de 2019, Modi a adopté de force une loi sur la citoyenneté qui permet aux personnes fuyant l’Afghanistan, le Bangladesh et le Pakistan d’acquérir plus facilement la citoyenneté indienne, à moins qu’elles ne soient musulmanes. Très critiqué, le gouvernement ignore également les horribles défauts de gestion de la deuxième vague de Covid qui ont dévasté le pays au printemps dernier.

Personne n’aurait échappé au contexte de cette élection About Face. L’Uttar Pradesh et le Pendjab, où de nombreux manifestants viennent, se rendront aux urnes au début de l’année prochaine. Le BJP veut conserver le pouvoir dans le grand État le plus peuplé d’Inde, l’Uttar Pradesh, et craint une récession électorale deux ans avant les élections générales.

“L’anxiété des paysans dans l’ouest de l’Uttar Pradesh aurait rendu la campagne du BJP difficile. Chaque semaine, un nouvel incident nuit à la réputation du gouvernement”, a déclaré Rahul Verma, chercheur adjoint au New York Center for Policy Research. Début octobre, un convoi de ministres à bord du fils du ministre a marché dans la foule à côté d’une manifestation dans le district de Rakinpur Keri de l’Uttar Pradesh, tuant quatre agriculteurs. Le drame a secoué le pays.

La situation pourrait changer si le BJP reste en position de force, prédit Neelanjan Sircar, quasi-politologue au Center for Policy Research, en Inde. « Nous assistons à une récession démocratique en Inde, et l’opposition comme les citoyens peuvent désormais penser que la rue est le seul moyen d’entendre. Le BJP est peut-être allé trop loin et maintenant c’est le cas. Il y a des risques auxquels il faut faire face. L’anxiété » désigne cet expert .

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Malgré leur victoire, les agriculteurs ont annoncé qu’ils continueraient à se mobiliser jusqu’à ce que la loi soit officiellement abolie par le Congrès. Les agriculteurs ne sont clairement pas prêts à faire confiance à Modi.


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