Pourquoi Modi a cédé à la colère du paysan, un refuge rare et inattendu

Les impasses ont duré plus d’un an. Et, rarement, c’est le gouvernement qui a succombé à la pression de la rue. Le Premier ministre indien Narendra Modi a surpris tout le monde dans un discours télévisé vendredi 19 novembre, annonçant la fin de la réforme agraire controversée.

Ces réformes, votées en septembre 2020, devaient ouvrir la voie à une plus grande libéralisation du secteur agricole, qui fait vivre près de 70 % de la population. En particulier, les agriculteurs doivent pouvoir vendre leurs récoltes aux acheteurs de leur choix en dehors des marchés réglementés de l’État.

Mais les petits agriculteurs indiens craignaient d’être à la merci des grands groupes et, à long terme, craignaient que ces lois ne mettent fin au système des prix les plus bas garantis par l’État pour certains aliments. Adopté par le Congrès sans délibération ni consultation préalable n’a fait qu’exacerber les inquiétudes.

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Répression policière

Depuis l’arrivée au pouvoir des nationalistes hindous en 2014, nous avons dû faire face à des défis sans précédent. Des milliers d’agriculteurs, principalement au Pendjab et en Uttar Pradesh, campent aux portes de la capitale indienne depuis près d’un an. Ils ont résisté au froid de l’hiver, à la répression policière et aux nombreuses tentatives du Bharatiya Janata Party (BJP) de Narendra Modi pour saper la crédibilité de leur mouvement. Les paysans ont été accusés d’être particulièrement associés au mouvement séparatiste.

Malgré ces attaques, ils ont réussi à attirer l’attention et la sympathie du monde entier, notamment grâce à des campagnes sur les réseaux sociaux. Des célébrités et des célébrités telles que Greta Thunberg et Rihanna ont montré leur soutien au mouvement sur Twitter, provoquant la colère des dirigeants indiens.

Des agriculteurs indiens manifestent le 5 septembre 2021 près de Muzaffarnagar, la capitale indienne du nord-est de l'Uttar Pradesh, appelant à l'abolition de la nouvelle loi agricole.

Des agriculteurs indiens manifestent le 5 septembre 2021 près de Muzaffarnagar, la capitale indienne du nord-est de l’Uttar Pradesh, appelant à l’abolition de la nouvelle loi agricole.

afp.com/Argent SHARMA

Dans son discours de vendredi, le Premier ministre indien a présenté ses “excuses” à ses “frères” sans remettre en cause la validité de ces lois. “Je n’ai pas pu expliquer les bénéfices pour certains agriculteurs” de ces réformes, a-t-il regretté, assurant qu’elles profiteraient au secteur agricole.

Mais les Indiens forts n’ont pas pour habitude de battre en retraite face aux protestations. Malgré les manifestations monstres de 2019, Narendra Modi a adopté de force une loi sur la citoyenneté qui permet aux personnes fuyant l’Afghanistan, le Bangladesh et le Pakistan d’acquérir plus facilement la citoyenneté indienne à moins qu’elles ne soient musulmanes. Récemment, le gouvernement a également ignoré les lacunes dans la gestion de la redoutable deuxième vague de coronavirus qui a dévasté le pays au printemps dernier.

Drame pendant la manifestation

Personne n’aurait échappé à ce contexte électoral de volte-face en Inde. D’autant plus que la loi agricole a été suspendue par la Cour suprême en janvier 2021. Les villes natales de nombreux manifestants, l’Uttar Pradesh et le Pendjab, voteront au début de l’année prochaine. Le BJP veut conserver le pouvoir dans le grand État le plus peuplé d’Inde, l’Uttar Pradesh, et craint une récession électorale deux ans avant les élections générales.

Affrontement entre agriculteurs indiens et policiers à New Delhi, le 26 janvier 2021

Affrontement entre agriculteurs indiens et policiers à New Delhi, le 26 janvier 2021

afp.com/Sajjad HUSSAIN

Le juge Rahul Verma, chercheur adjoint au Center for Policy Research de New Delhi, a déclaré: “Les bouleversements des paysans dans l’ouest de l’Uttar Pradesh auraient rendu la campagne du BJP difficile. De nouveaux incidents hebdomadaires ont nui à la réputation du gouvernement.” .. Début octobre, le fils du ministre, le convoi du ministre, a marché dans la foule à côté d’une manifestation à Lakhimpur Kheri, Uttar Pradesh, tuant quatre agriculteurs. Le drame a secoué tout le pays.

« Le BJP est toujours un parti dominant et en position de force, mais les choses sont susceptibles de changer », a déclaré Nilanjan Sarker, quasi-politologue au Center for Policy Research, en Inde. .. Maintenant, vous pouvez sentir que c’est la seule façon d’entendre la rue. Le BJP est allé trop loin et pourrait maintenant faire face à plus de troubles sociaux. ”

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Malgré leur victoire, les paysans restent prudents. Ils ont annoncé qu’ils continueraient à se mobiliser jusqu’à l’abolition formelle de la loi par le Congrès. C’est le signe d’une grande méfiance paysanne à l’égard du gouvernement de Narendra Modi.


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Frédéric Filloux est chroniqueur à L'Express et rédacteur en chef de Monday Note.Frédéric Phillow

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