R. Kelly reconnu coupable de racket dans un procès pour trafic sexuel – The Hollywood Reporter

by Oliver Carr | Last Updated: September 27, 2021

R. Kelly, la superstar du R&B connue pour son hymne «Je crois que je peux voler», a été condamné lundi dans un procès pour trafic sexuel après des décennies d’évasion de la responsabilité pénale pour de nombreuses allégations d’inconduite avec des jeunes femmes et des enfants.

Un jury de sept hommes et cinq femmes a déclaré Kelly coupable de racket lors de leur deuxième jour de délibérations.

Les accusations étaient fondées sur l’argument selon lequel l’entourage des managers et des assistants qui ont aidé le chanteur à rencontrer des filles – et à les garder obéissantes et silencieuses – équivalait à une entreprise criminelle.

Plusieurs accusateurs ont témoigné en détail pendant le procès, alléguant que Kelly les avait soumis à des caprices pervers et sadiques lorsqu’ils étaient mineurs.

Pendant des années, le public et les médias ont semblé plus amusés qu’horrifiés par les allégations de relations inappropriées avec des mineurs, à commencer par le mariage illégal de Kelly avec le phénomène R&B Aaliyah en 1994 alors qu’elle n’avait que 15 ans.

Ses disques et billets de concert ont continué à se vendre. D’autres artistes ont continué à enregistrer ses chansons, même après qu’il ait été arrêté en 2002 et accusé d’avoir fait un enregistrement de lui-même en train d’abuser sexuellement et d’uriner sur une fille de 14 ans.

La condamnation publique généralisée n’est venue qu’après une docu-série largement regardée Survivre à R. Kelly a contribué à faire de son cas un signifiant de l’ère #MeToo et a donné la parole à des victimes présumées qui se demandaient si leurs histoires étaient auparavant ignorées parce qu’elles étaient des femmes noires.

Lors du procès, plusieurs des accusateurs de Kelly ont témoigné sans utiliser leur vrai nom pour protéger leur vie privée et empêcher un éventuel harcèlement de la part des fans du chanteur. On a montré aux jurés des vidéos maison de Kelly se livrant à des actes sexuels qui, selon les procureurs, n’étaient pas consensuels.

La procureure adjointe des États-Unis, Maria Cruz Melendez, a fait valoir que Kelly était un agresseur en série qui « maintenait le contrôle sur ces victimes en utilisant toutes les astuces du manuel des prédateurs ».

La défense a qualifié les accusateurs de « groupies » et de « harceleurs ».

L’avocat de la défense Deveraux Cannick a demandé pourquoi les victimes présumées restaient en relation avec Kelly si elles pensaient qu’elles étaient exploitées.

“Vous avez fait un choix”, a déclaré Cannick à une femme qui a témoigné, ajoutant: “Vous avez participé de votre propre gré.”

Kelly, né Robert Sylvester Kelly, est emprisonné sans caution depuis 2019. Le procès a été retardé par la pandémie de coronavirus et le remaniement de dernière minute de Kelly de son équipe juridique.

Quand cela a finalement commencé le 18 août, les procureurs ont décrit le chanteur de 54 ans comme un homme-enfant choyé et un maniaque du contrôle. Ses accusateurs ont déclaré qu’ils avaient reçu l’ordre de l’appeler “Papa”, s’attendaient à sauter et à l’embrasser à chaque fois qu’il entrait dans une pièce, et à ne l’encourager que lorsqu’il jouait à des matchs de basket-ball dans lesquels ils disaient qu’il était un fou.

Les accusateurs ont allégué qu’ils avaient également reçu l’ordre de signer des formulaires de non-divulgation et qu’ils avaient été soumis à des menaces et à des punitions telles que des fessées violentes s’ils enfreignaient ce que l’on appelait les «règles de Rob». Certains ont dit qu’ils pensaient que les bandes vidéo qu’il avait tournées d’eux en train de faire l’amour seraient utilisées contre eux s’ils révélaient ce qui se passait.

Parmi les autres tableaux plus troublants : Kelly gardant une arme à ses côtés pendant qu’il réprimandait l’un de ses accusateurs en prélude à la forcer à lui faire une fellation dans un studio de musique de Los Angeles ; Kelly donnant l’herpès à plusieurs victimes présumées sans révéler qu’il avait une MST ; Kelly obligeant un adolescent à se joindre à lui pour avoir des relations sexuelles avec une fille nue qui a émergé de dessous un ring de boxe dans son garage ; et Kelly filmant une vidéo honteuse d’une victime présumée montrant ses excréments sur son visage en guise de punition pour avoir enfreint ses règles.

Certains des témoignages les plus poignants sont venus d’une femme qui a déclaré que Kelly avait profité d’elle en 2003 alors qu’elle était stagiaire à une station de radio sans méfiance. Elle a témoigné qu’il l’avait emmenée dans son studio d’enregistrement de Chicago, où elle était enfermée et droguée avant de l’agresser sexuellement alors qu’elle s’évanouissait.

Lorsqu’elle s’est rendu compte qu’elle était piégée, « j’avais peur. J’avais honte. J’étais gênée”, a-t-elle déclaré. Elle a déclaré qu’un des employés de R. Kelly l’avait avertie de se taire sur ce qui s’était passé.

D’autres témoignages ont porté sur la relation de Kelly avec Aaliyah. L’un des derniers témoins a raconté l’avoir vu l’agresser sexuellement vers 1993, alors qu’Aaliyah n’avait que 13 ou 14 ans.

Les jurés ont également entendu des témoignages sur un plan de mariage frauduleux conçu pour protéger Kelly après qu’il craignait d’avoir fécondé Aaliyah. Des témoins ont déclaré qu’ils étaient mariés dans des survêtements assortis en utilisant une licence indiquant faussement son âge à 18 ans; il avait 27 ans à l’époque.

Aaliyah, dont le nom complet était Aaliyah Dana Haughton, a travaillé avec Kelly, qui a écrit et produit son premier album de 1994, L’âge n’est rien d’autre qu’un nombre. Elle est décédée dans un accident d’avion en 2001 à l’âge de 22 ans.

Dans au moins un cas, Kelly a été accusé d’avoir maltraité une victime à peu près au moment où il faisait l’objet d’une enquête dans une affaire de pornographie juvénile à Chicago. Il a été acquitté au procès en 2008.

Pour le procès de Brooklyn, la juge de district américaine Ann Donnelly a interdit aux personnes non directement impliquées dans l’affaire de la salle d’audience dans ce qu’elle a appelé une précaution contre les coronavirus. Les reporters et autres spectateurs devaient regarder sur un flux vidéo d’une autre pièce du même bâtiment.

L’affaire new-yorkaise n’est qu’une partie du péril juridique auquel le chanteur est confronté. Il a également plaidé non coupable d’accusations liées au sexe dans l’Illinois et le Minnesota. Les dates des procès dans ces affaires n’ont pas encore été fixées.