Rencontrez Kathryn Hunter, les sorcières (et le cœur) de La tragédie de Macbeth

Permettez-moi d’avouer avoir parcouru YouTube pendant plusieurs heures pour me préparer à parler et à écrire à propos de, Catherine Hunter. Considérée comme l’une des plus grandes comédiennes de théâtre vivantes, elle possède un curriculum vitae de plusieurs décennies de représentations emblématiques du théâtre britannique, de son travail dans la Royal Shakespeare Company à ses représentations gonzo de fées et de chimpanzés et de tous les types de créatures non humaines. Et bien que la plupart des clips vidéo soient plutôt courts et granuleux, difficiles à immerger complètement, ils parviennent toujours à présenter un interprète véritablement singulier. Hunter change de forme, déformant son corps d’une manière qui semble au-delà de l’imagination; sa voix graveleuse et autoritaire sonne à la fois intemporelle et urgente. Elle n’a besoin que d’un moment ou deux pour vous couper le souffle. Comme Le gardien a écrit de son tour dans la production Beckett de 2008 Fragment, Hunter “s’entasse dans quelques minutes de scène plus que ce que la plupart des acteurs réalisent dans une carrière”.

Avec La tragédie de Macbeth, nous pouvons enfin dire la même chose d’un rôle à l’écran de Kathryn Hunter. Alors qu’elle a accumulé des crédits de film et de télévision occasionnels, y compris la série HBO Rome et une petite partie dans Harry Potter et l’Ordre du Phénix, cela marque sa véritable arrivée cinématographique. (Pense Marc Rylance, après des décennies de travail scénique acclamé, trouvant enfin une étreinte hollywoodienne via Pont des Espions.) Dans le célèbre Joël Coen-adaptation dirigée de Shakespeare, elle apporte un pouvoir d’un autre monde à ses deux brèves scènes en tant que Trois Sorcières (plus un caméo en tant qu’autre personnage), mettant son empreinte sur certains des passages les plus durables et les plus beaux du texte.

Avec l’aimable autorisation d’Apple/A24

« Je connais Kathryn depuis près de 30 ans et j’ai voulu travailler avec elle depuis que je l’ai rencontrée », dit Coen. “Faire ce film ensemble était littéralement un rêve devenu réalité.” Lui et sa femme, Françoise McDormand, qui sert de producteur et joue Lady Macbeth, a vu Hunter jouer en 1991, dans Friedrich Dürrenmatt La visite au festival de Spoleto à Charleston, en Caroline du Sud. À partir de là, ils s’étaient tous vus au fil des ans, espérant un jour unir leurs forces. L’occasion s’est présentée lorsque Coen a offert à Hunter la chance de jouer les trois sorcières dans La tragédie (comme lui et McDormand préfèrent l’abréger), qu’elle a immédiatement accepté. (Le film sortira dans certains cinémas le jour de Noël et sera diffusé sur Apple TV + à partir du 14 janvier.)

Les qualifications de Hunter pour le rôle parlent d’elles-mêmes : elle a été la première femme britannique à jouer le roi Lear de manière professionnelle. Elle a été nommée associée artistique de la prestigieuse Royal Shakespeare Company, où elle a dirigé diverses productions à commencer par Othello. Elle est lauréate du prix Olivier, la plus haute distinction des arts du théâtre au Royaume-Uni, notamment avec Léar mais aussi dans d’autres pièces de Barde comme Le Songe d’une nuit d’été et Richard III et Timon d’Athènes, elle a plié les règles du genre et au-delà sur scène. “Elle peut jouer un homme, une femme, une jeune, une vieille, une cruelle, une méchante, une méchante et complètement enfantine et innocente”, dit-elle. Julie Taymor, qui a dirigé Hunter en tant que Puck dans son 2013 Rêver fabrication à New York. «Je pense qu’elle est la plus grande actrice de théâtre là-bas. Je ne pense pas qu’elle puisse faire quoi que ce soit.

Kathryn Hunter est devenue la première femme britannique à jouer professionnellement le roi Lear dans cette production de Young Vic en 1997.

Robbie Jack

Après toutes ces recherches, je devrais être habitué à ce que Hunter vive dans une petite boîte sur mon ordinateur portable. Pourtant, je peux à peine la reconnaître à travers mon écran Zoom parce qu’elle est, eh bien, elle-même. Est-ce vraiment le patriarche chauve de Une bouteille verte? Le travesti Dr Barry de Psyché sifflante? Le Lear au crâne rasé ? Alors que nous commençons à discuter, je la vois sourire et j’entends sa voix – et il y a cette profondeur de sentiment curieux, injectée dans chaque partie qu’elle assume, humaine ou autre. Il y a Kathryn Hunter.

Sa passion pour Shakespeare transparaît avant tout. A quoi ai-je pensé La tragédie? La façon dont Coen a dessiné la langue ? Elle pouvait me poser des questions sur le film pendant des heures, surtout les parties dans lesquelles elle n’était pas impliquée. Mais il s’agit d’elle. Et de toute façon, ces moments sont moins nombreux que prévu. Compte tenu de son amitié préexistante avec Coen et McDormand, leur travail ensemble a commencé bien avant que les caméras ne tournent. Coen a montré les moodboards de Hunter ; ils ont échangé des idées de costumes et de design. McDormand et Hunter, quant à eux, sont entrés dans les choix d’acteur de l’autre. “Même si Kathryn et moi n’avions pas de scènes ensemble dans La tragédie,” McDormand dit: “Je sens que nous avons créé nos rôles ensemble.”

L’essence de la création d’une entreprise, de la recherche d’une performance à travers un ensemble, est la façon dont Hunter a fonctionné pendant toute sa carrière. Peu de choses ont changé ici. Elle a commencé le La tragédie en explorant la conception de Coen des sorcières. Elle ne s’intéressait pas aux « nez pointus », mais plutôt à une interprétation plus complexe. « Je lui ai dit : ‘Sont-ils réels pour toi ? Ou sont-ils dans l’esprit de Macbeth ?’ », se souvient-elle. “Il a dit:” Eh bien, un peu des deux “, ce qui est une réponse parfaite.” Elle a exécuté ce plan, qui présentait également l’accent mis par Coen sur l’imagerie récurrente des oiseaux dans la pièce. (« Il avait des sentiments très forts pour les corbeaux. Corbeaux, corbeaux, corbeaux, corbeaux. ») Cela signifiait une recherche historique approfondie sur les chasses aux sorcières de l’époque du roi Jacques, les « femmes parias » qui ont survécu et ont souffert. Elle les a imaginés prenant le corps de corbeaux sur le champ de bataille, « légèrement fous et infectés » – l’histoire d’une créature. Comme Hunter le résume, elle “essayait de l’ancrer dans quelque chose de réel”.